Acoliet

Latijnse KerkEdit

Ingestelde acolieten die assisteren bij de inwijding van een altaar

Tot 1972, was de hoogste van de vier kleine orden in de Latijnse kerk die van acoliet. Met zijn motu proprio Ministeria quaedam van 15 augustus 1972 verving paus Paulus VI de term “kleine ordes” door die van “ambten” en de term “wijding” door “instelling”. Hij behield in de gehele Latijnse Kerk twee geïnstitueerde bedieningen, die van voorlezer en acoliet. Tussen het ontvangen van beide moet een voorgeschreven interval in acht worden genomen, zoals besloten door de Heilige Stoel en de nationale bisschoppelijke conferentie. Kandidaten voor het diaconaat en voor het priesterschap moeten beide ambten ontvangen en enige tijd uitoefenen alvorens de heilige orden te ontvangen. De twee ingestelde bedieningen zijn niet alleen voorbehouden aan kandidaten voor de heilige orden. De ambten worden verleend door de bisschop of het hoofd van een soortgelijk gebied of, in het geval van klerikale religieuze instituten, een grote overste. Instelling van acolieten die zich niet voorbereiden op de heilige orden, vindt soms wel plaats.

Het motu proprio kent aan de geïnstitueerde acoliet de functies toe die voorheen waren voorbehouden aan de subdiaken, en verklaart de nationale bisschoppelijke conferenties vrij om de term “subdiaken” te gebruiken in plaats van die van “acoliet”. De functies van de geïnstitueerde acoliet worden gespecificeerd in het motu proprio, en zijn ook aangegeven in de Algemene Instructie van het Romeins Missaal, nr. 98, die onder de titel “De bediening van de geïnstitueerde acoliet en lector” zegt: “De acoliet is geïnstitueerd om dienst te doen aan het altaar en om de priester en diaken bij te staan. In het bijzonder is het zijn verantwoordelijkheid om het altaar en de heilige vaten voor te bereiden en, indien nodig, als buitengewoon bedienaar de eucharistie uit te delen aan de gelovigen. In de bediening van het altaar heeft de acoliet zijn eigen functies (vgl. nrs. 187-193), die hij persoonlijk moet vervullen.”

De Algemene Instructie van het Romeins Missaal voegt daaraan toe: “Bij afwezigheid van een geïnstitueerde acoliet kunnen lekenbedienaars worden afgevaardigd om bij het altaar te dienen en de priester en de diaken bij te staan; zij kunnen het kruis, de kaarsen, de doofpot, het brood, de wijn en het water dragen, en zij kunnen ook worden afgevaardigd om als buitengewone bedienaren de heilige communie uit te delen.” Sommige functies, in het bijzonder die van het reinigen van de eucharistische vaten, zijn echter voorbehouden aan een ingewijde acoliet en worden niet toevertrouwd aan hen die zijn aangesteld om op die manier te assisteren.

Zoals in andere kerken, wordt in de Latijnse Kerk de term “acoliet” ook gebruikt voor misdienaars aan wie geen wijding of instelling is verleend. Paus Benedictus XVI sprak over de heilige Tarcisius als “vermoedelijk een acoliet, dat wil zeggen een misdienaar”.

Tegenwoordig kunnen geïnstalleerde acolieten zowel mannen als vrouwen zijn.

AnglicanismeEdit

Een Episcopale acoliet die een altaarkaars aansteekt

De orde van acolieten werd tijdens de reformatie niet in de Anglicaanse kerk ingevoerd. Daarom is er geen definitie van hun rol in het Book of Common Prayer 1662. Het gebruik van acolieten (zoals veel Anglicaanse praktijken) is sterk afhankelijk van de lokale praktijk, kunnen sommige parochies verwijzen naar misdienaars worden vaak acolieten genoemd, terwijl andere parochies kunnen ze als een onderscheidende en formele bediening. In lage of evangelische parochies bestaat het gebruik van acolieten of misdienaars misschien helemaal niet.

Een acoliet kan helpen in de eredienst door een processiekruis te dragen, kaarsen aan te steken, het evangelieboek vast te houden, kaarsen of “fakkels” vast te houden, een diaken of priester te helpen bij het opzetten en opruimen van het altaar, een wierookvat of doopvont te zwaaien of de wierookboot te dragen, de offerborden aan de bodes te geven, en vele andere taken die door de priester of acolietenopzichter passend worden geacht.

In Angelsaksische kerken dragen acolieten gewoonlijk een toog en een cotta, en in minder Angelsaksische kerken gewoonlijk een toog-alb met een gordel of cinctuur. Zowel cinctuur als gordel kunnen meestal een gedraaid touw met knopen aan de uiteinden zijn, dat om het middel wordt vastgemaakt; het kan wit zijn of van de liturgische kleur. Een cinctuur kan ook een band van stof zijn die over het middel wordt gedragen. Het dragen van kruizen of andere speciale spelden of symbolen is het voorrecht van de individuele kerk.

In sommige meer ‘traditionele’ parochies worden de acolieten gerangschikt naarmate zij hun bekwaamheid om te dienen ontwikkelen: Stagiaires, Junior Acolieten, Senior Acolieten, en Acolieten van Verdienste. In andere parochies worden de taken van acolieten uitgevoerd zonder gewaden, en zonder noemenswaardige formele training door personen die beschikbaar zijn in de parochie.

In andere parochies worden acolieten aangeduid naar de rol die ze vervullen. B.v. ceremoniemeester, kruisverzorger en doopheilige, samen met de 1e en 2e acoliet.

Methodisme en LutheranismeEdit

In de Methodistische en Lutherse tradities nemen acolieten deel aan de eredienst door een processiekruis of crucifix te dragen (deze acolieten worden kruisgangers genoemd), de altaarkaarsen aan te steken en te doven, en de kerkklok te luiden om de gemeente tot de eredienst op te roepen. In deze tradities is het aansteken van de altaarkaarsen tijdens de eredienst een symbool van Jezus’ komst in de aanwezigheid van de aanbiddende gemeenschap. Voordat de acoliet de kaarsen aansteekt, mag hij uit eerbied buigen voor het altaar. Voor het doven van de laatste altaarkaarsen steken de acolieten hun “kaarsenaansteker” opnieuw aan en gaan dan naar buiten, de narthex in. Dit symboliseert dat Jezus Christus er is voor alle mensen, overal. Het symboliseert ook het licht van Jezus Christus dat uitgaat in de wereld waar gelovigen geroepen zijn om te dienen. Net als in de Anglicaanse traditie dragen acolieten in deze tradities gewaden die alb worden genoemd, soms met een cinctuur. Het is ook gebruikelijk voor Methodistische acolieten om de traditionele toog en cotta te dragen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *