Adventure Rider

Classic bikes zijn cool, maar hoe groot is de kans dat je er een off-road gebruikt? Een old-school crossmotor, zeker, maar als je een old-school woestijnslee of scrambler hebt, zou je er dan mee door de modder willen scheuren? Misschien, maar het zou al het harde werk dat je in de restauratie hebt gestoken teniet kunnen doen.

Er is een ideale plek, waar een machine net genoeg is verbouwd om hem functioneel en semi-aantrekkelijk te maken, maar niet zo veel dat je bang zou zijn hem in een grindbak te laten vallen. En, je zou waarschijnlijk kunnen zien dat deze 1973 Honda CL350 (te koop in Californië) in die sweet spot past.

Dat zijn nieuwe uitlaatdempers, maar de headers zien er schurftig uit. Foto: Craigslist

Een Honda CL350 is altijd al gewild geweest, maar tegenwoordig misschien nog wel meer, dankzij de scrambler rage. Iedereen sloopt oldtimers om er afschuwelijke “customs” van te maken die eigenlijk niet meer zijn dan een set crossmotorsturen en bobbelige banden. Het meeste van de rest van het pakket (gehackte spatborden, kleine koplamp, etc.) is een simpele cosmetische verandering, en veel van die tweaks maken de motor in feite een slechtere machine in de echte wereld, niet beter.

Hoewel, de CL350 was redelijk goed afgesteld voor een motor uit zijn tijd, en zelfs nu, zou hij redelijk goed moeten functioneren als een all-round straat motor, gezien zijn bouwjaar. Het was een straat scrambler, niet ontworpen voor off-road racen. Maar vergeet niet dat hoewel de CL350 geen lichtgewicht was, veel off-road racers eind jaren ’60 en begin jaren ’70 nog massieve Britse woestijnsleeën bestuurden. Tegen die achtergrond zag de Honda er niet zo slecht uit. Sterker nog, een sterk gemodificeerde CL350 won de tweede NORRAD Baja 1000 race, bestuurd door Larry Bergquist en Gary Preston. Dat was logisch; een groot deel van de oorspronkelijke Baja scene was gepionierd op de eerdere, vergelijkbare Honda CL72, door Billy Robertson Jr. en Dake Ekins.

Vergelijking met een moderne dual sport of crossmotor laat de 350 er natuurlijk onnozel uitzien, maar je zou er op gravelwegen met redelijke snelheden mee moeten kunnen toeren.

Nieuwe banden. Hé kinderen, dat is een trommelrem, een primitief ABS-apparaat! Foto: Craigslist

Je zou waarschijnlijk niet helemaal enthousiast worden om ermee de snelweg op te gaan. De CL350 leverde slechts ongeveer 33 pk, nog minder dan de CB350, die precies dezelfde motor had. Die koele hoge uitlaat was zwaar, verhoogde het zwaartepunt, en zoog vermogen uit de motor. Op secundaire wegen zou je prima uit de voeten moeten kunnen, maar snellere superslab, vooral in het westen, is misschien niet zo prettig.

De luchtgekoelde twin had in werkelijkheid een cilinderinhoud van 324 cc, met een vijfversnellingsbak. Hij lekte niet overal olie zoals zijn tegenhangers op de Britse markt, terwijl hij toch wat als redelijk werd beschouwd pk’s produceerde. De combinatie van prestaties, prijs en betrouwbaarheid was een recept voor onmiddellijk succes. Honda verkocht tussen 1968 en 1973 naar verluidt 600.000 van zijn CB350 afgeleide modellen in Noord-Amerika. Die aantallen zijn vandaag de dag bijna ondenkbaar, en hoewel de CB750, Z1900 en soortgelijke modellen vandaag de dag alle aandacht krijgen, is het niet overdreven om te stellen dat Honda’s 350-serie een van de belangrijkste lijnen was die ooit in de VS en Canada zijn geïmporteerd. Mensen leerden er op rijden voordat ze overstapten naar grotere motoren … of misschien stapten ze niet over. De 350 was ruim voldoende voor veel motorrijders, die gewend waren aan nog kleinere machines uit Italië en Japan. Vraag het aan oudere motorrijders, en velen van hen hebben verhalen over hun lange-afstandsavonturen op deze motoren.

Jakkes. Die munitiebustas zou kunnen werken voor de Lord Humungus, maar de faux post-apocalyptische look is misschien niet geschikt voor de meeste vintage fietsbezitters. Foto: Craigslist

De 350-motor ging niet zo lang mee als zijn grotere tegenhangers van Honda, en veel van deze machines werden in de vintage races op de baan getrapt, of gewoon doodgeslagen door een leven van constante verwaarlozing. Of ze werden door hipsters omgebouwd tot caféracers. Toch zijn er nog veel van deze machines. Onderdelen vinden is geen probleem.

Volgens de Craigslist-advertentie van de verkoper is dit de manier waarop deze machine tot stand is gekomen. De advertentie zegt dat het een “Complete top end rebuild met behulp van de beste onderdelen van twee identieke motoren. ” Hrm. Dat kan goed zijn, of echt slecht. De advertentie vermeldt een hoop andere nieuwe onderdelen: accu, banden, binnenbanden, LED koplamp, schakelaars, ketting, regelaar, spiegels, bougies, enzovoort. En, die dempers zijn ook nieuw. Volgens de advertentie, zijn ze gemaakt van roestvrij staal. Misschien voel je je niet zo slecht als je ze omgooit, maar het betekent ook dat ze niet “vintage” of “authentiek” zijn, als dat soort dingen je zorgen baren.

De bekleding van het zadel is aan het scheuren, zegt de advertentie, en de tank heeft een nieuwe lakbeurt nodig. De headers zijn vrij schurftig-uitziende, ook, en dat munitie kan fietstas, nou ja, het zou werken in een Mad Max-film.

Ondanks een paar minpuntjes zou de motor voor veel rijders interessant zijn, maar de prijs is vrij hoog gezien de staat.

Over die prijs nog even. 4.200 dollar zou waarschijnlijk een goede prijs zijn als deze motor relatief onaangetast was … maar dat is niet zo. Dus de vraag is, is al het werk gedaan om de motor te houden? Als dat zo is, kan dit een heel leuke old-school machine zijn, en hey, je kunt je geld niet meenemen als je weg bent.

Maar als dat sleutelen is gedaan door een ham-fisted Visigoth van een monteur, dan zou je een $ 4.200 nachtmerrie kunnen kopen. Dat betekent dat je, zoals meestal het geval is, deze machine het beste persoonlijk kunt bekijken en moet denken aan al die andere dingen die je voor $4.200 kunt kopen, zoals een nieuwe DR650, of die R100 GS die je altijd al wilde toen die voor het eerst uitkwam, of wat dan ook.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *