Battle of Coral Sea

Deze vierdaagse schermutseling in de Tweede Wereldoorlog in mei 1942 was de eerste lucht-zee slag in de geschiedenis. De Japanners wilden de Koraalzee beheersen met een invasie van Port Moresby in het zuidoosten van Nieuw-Guinea, maar hun plannen werden onderschept door geallieerde troepen. Toen de Japanners in het gebied landden, werden ze aangevallen door de vliegdekschepen van de Amerikaanse strijdmacht onder leiding van vice-admiraal Frank J. Fletcher. Hoewel beide partijen schade opliepen aan hun vliegdekschepen, had het gevecht tot gevolg dat de Japanners niet meer genoeg vliegtuigen hadden om de grondaanval op Port Moresby te dekken, wat resulteerde in een strategische geallieerde overwinning.

Het eerste lucht-zee gevecht in de geschiedenis en een gevecht waarbij de hoofdrol werd gespeeld door vliegtuigen die werden gelanceerd vanaf schepen op zee, was het gevolg van Japanse pogingen om een amfibische landing te maken bij Port Moresby in het zuidoosten van Nieuw-Guinea. De Japanners wisten niet dat geallieerde codebrekers genoeg over de vijandelijke communicatie hadden geleerd om de Japanse plannen op tijd te kunnen onderscheiden, zodat de geallieerde vloten zich in de Koraalzee konden verzamelen.

Rear Admiral Frank J. Fletcher voerde het bevel over de Amerikaanse strijdkrachten, waaronder twee grote vliegdekschepen en andere schepen, en een door de Britten geleide kruisermacht bood weerstand aan de oppervlakte. De Japanners gebruikten veel meer schepen, maar verdeelden die in een aantal ver uit elkaar liggende groepen, waarvan er één een lichte carrier bevatte. De Japanse dekkingsmacht (onder leiding van vice-admiraal Takagi Takao) bestond ook uit twee grote vliegdekschepen.

Er waren een aantal gemiste kansen toen de vliegdekschepen hun vak leerden. Luchtaanvallen van beide zijden misten hun doel of vonden het pas nadat hun munitie was opgebruikt. De Amerikanen sloegen als eerste toe en brachten het lichte vliegdekschip Shoho tot zinken. Toen de hoofdmachten luchtaanvallen uitwisselden, verloren de Amerikanen het vliegdekschip Lexington (Yorktown werd ook beschadigd), en de Japanners leden schade aan het vliegdekschip Shokaku.

Zonder luchtdekking keerde de Japanse invasiemacht zich echter terug, waardoor de strategische overwinning aan de Geallieerden werd gelaten. De resultaten hadden een belangrijke invloed op de Slag om Midway een maand later, waardoor de Japanse strijdkrachten in die belangrijke slag werden verminderd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *