Bestaat er een “homostem”?

De filmmaker David Thorpe heeft een warme, wollige spreekstem met een beetje een zangerigheid. Een beetje zweverig in de cadans, een beetje sterk in de “S”-s. Weet je wat ik bedoel? Hij klinkt homo. Niet dat daar iets mis mee is.

Of niet? Niet lang nadat Thorpe het uitmaakte met zijn vriend, begon hij na te denken over zijn manier van spreken en dat van andere homo’s, en waarom beide hem opeens zo stoorden. Als hij naar zichzelf luisterde, voelde hij zich “niet synchroon” met zijn eigen stem. In een trein naar Fire Island werd hij afgestoten door de kwebbelende mannen om hem heen, die klonken als “een stel krijsende nonnies.”

Bekijk meer

Zo omschrijft hij het moment in zijn documentaire “Do I Sound Gay?”, die dit weekend in het IFC Center in première gaat. Het onderwerp klinkt eenvoudig, maar Thorpe graaft verrassend diep en stelt vragen over stereotypen en zelfhaat die zelden worden gesteld. (Probeer die laatste zin maar eens hardop te zeggen met een lispeling.) Als hij zichzelf voor de camera zet, bezoekt Thorpe een logopedist die hem wijst op zijn “upspeak”, zijn “nasaliteit” en zijn “singsong patroon.” Hij praat met een professor linguïstiek, een filmhistoricus en een stemcoach uit Hollywood die acteurs traint om hetero te klinken. Hij interviewt homoseksuele publieke figuren, waaronder David Sedaris, Tim Gunn, Don Lemon, en George Takei, die naar zichzelf hebben moeten luisteren. Hij vraagt zelfs aan mensen op straat of ze denken dat hij homo klinkt. “

Het onderwerp blijkt een mijnenveld te zijn, want wat hangt er meer samen met persoonlijkheid dan de manier waarop we spreken? Homojongeren, zegt Thorpe, leren vaak dat hun stem hun seksualiteit verraadt, meer nog dan hun fysiek – een slappe pols is gemakkelijker recht te breien dan een stembuiging. De homofobie van de wereld wordt geïnternaliseerde homofobie. Zelfs binnen de gay dating-gemeenschap (en in gay porno) wordt hypermannelijkheid gewoonlijk geprezen, zodat zelfafschuw gemakkelijk naar buiten wordt gekeerd. De wortels in de popcultuur gaan diep, van de aristocratische mietjes van de cinema van voor de Hays Code, via knipogende campfiguren als Paul Lynde en Liberace, tot de verwijfde Disney-schurken van “Aladdin” en “The Lion King”.”

Natuurlijk hebben niet alle homoseksuele mannen dezelfde stem, of welke “homoseksuele” stem dan ook: het is per slot van rekening een stereotype. Thorpe praat met een hetero vriend die “homo” klinkt (hij groeide op in een ashram, omringd door vrouwen), en een homovriend die “hetero” klinkt (hij heeft sportbroers). Maar Thorpe geeft toe dat er iets verontrustends is aan het feit dat hij, onbewust, geleerd heeft een stereotype over te nemen. Heeft hij ervoor gekozen om homo te klinken of heeft het homo klinken hem gekozen? Een jeugdvriendin vertelt hem dat, toen hij op de universiteit uit de kast kwam, zijn stembuiging plotseling veranderde, en een deel van haar hoort nog steeds de stem van een “bedrieger” als hij praat. Het deed me denken aan een hetero vriend die me eens vertelde, kort nadat ik uit de kast was gekomen, dat ik “essy” begon te klinken. (De homo “lispelt” is een beetje een verkeerde benaming, die meestal verwijst naar een sibilant “S.”) Was ik mijn ware stem aan het vinden, of was ik mezelf aan het herprogrammeren om me aan te passen aan een andere groep?

Het is duidelijk dat de conclusie – die van de film en die van mij – is om de “homostem” los te koppelen van schaamte en weer te koppelen aan trots, maar dat is niet zo gemakkelijk. “Voor veel homo’s is dat het laatste overblijfsel, de laatste brok van geïnternaliseerde homofobie, de haat tegen hoe ze klinken,” vertelt Dan Savage aan Thorpe. Als je erover nadenkt, zijn de obstakels enorm, gezien de talloze manieren waarop onze cultuur mannelijke eigenschappen meer status geeft dan vrouwelijke. Een van de manieren waarop homo’s dat compenseren, zo suggereert de film, is door de hooghartige spraakpatronen van de vrijetijdsklasse over te nemen, d.w.z. door “artsy-fartsy” te klinken. Je kunt het ook gevatheid of intelligentie noemen, een voordeel van culturele verwijdering. Hoe dan ook, je kunt uiteindelijk klinken als Addison DeWitt.

Iedere gemarginaliseerde groep heeft zijn eigen versie van dit dilemma, of het nu gaat om immigranten die hun accent proberen uit te wissen, het debat over Ebonics, of vrouwen van het “Lean In”-tijdperk die herdefiniëren wat het betekent assertief te zijn zonder mannen te imiteren. CNN presentator Don Lemon vertelt Thorpe dat hij harder heeft gewerkt om zijn zuidelijke zwarte accent te neutraliseren dan zijn “homo” accent. (Het fenomeen van blanke homoseksuele mannen die de spraak van zwarte vrouwen imiteren is een eigen netelige subcategorie). De spraakpatronen van Hillary Clinton – die hier-en-vergeten Arkansas twang, die “gezaghebbende” mannelijke cadansen – zullen de taalkundigen zeker nog decennia bezighouden. Naarmate homo’s en lesbiennes meer cultureel kapitaal verwerven, mede dankzij overwinningen op het gebied van gelijkheid, zoals het Hooggerechtshof zojuist heeft gedaan, zal de “homostem” zeker ook evolueren. Voor meer en meer mensen zal het minder nodig zijn om het te verbergen, op school, op het werk of op televisie. Aan de andere kant zou het ook in de vergetelheid kunnen raken.

Maar ik hoop van niet. Want hoe spel je “fabelachtig” zonder een hoge “A” en een sibilant “S”?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *