De mystiek van de Texas Horned Toad

De mystiek van de Texas Horned Toad

TPWD Factsheet & Texas Nature Trackers, uitgegeven door Kitty Smith, gecertificeerd Texas Master Naturalist

Heb je ooit gehoord van de legende van “Old RIP”? Wel, in 1897 werd een gehoornde pad in de hoeksteen van het gerechtsgebouw in Eastland, Texas, geplaatst toen het werd verzegeld. De mensen herinnerden zich de gebeurtenis, maar niemand dacht er veel aan tot 18 februari 1928, toen het gerechtsgebouw werd afgebroken om plaats te maken voor een nieuw model. Drieduizend mensen waren aanwezig om de opening van de oude hoeksteen bij te wonen. Volgens de legende lag daarbinnen de gehoornde pad – plat en bedekt met stof – en LEVEND! Na 31 jaar! Als u het nog niet weet, is het een hilarisch verhaal dat u voor de grap even moet googelen. Oude Rip, echt of nep, maakt een prachtig verhaal. Er is echter geen discussie over het bestaan van het legendarische reptiel zelf, de Texas Horned Frog, de Horny Toad, of officieel, de Texas Horned Lizard (Phrynosoma cornutum).

hoornhagedis

Photo ©TPWD

De Texas hoornhagedis, officieel staatsreptiel van Texas, is een hagedis met een plat lichaam en een woeste uitstraling. De kop heeft talrijke hoorns, die allemaal prominent aanwezig zijn, waarbij twee centrale kopstekels veel langer zijn dan alle andere.

Hoornhagedissen zijn genoemd naar de kroon van hoorns die ze op hun kop hebben, waarvan de grootte en het aantal varieert per soort. Hoewel ze vaak gehoornde padden, hoornpadden of zelfs gehoornde kikkers worden genoemd vanwege hun brede, afgeplatte lichaam (hun wetenschappelijke naam Phrynosoma betekent eigenlijk “paddenlichaam”), zijn het geen amfibieën zoals andere padden, maar reptielen met schubben, klauwen en jongen die op het land worden geboren. Drie soorten hoornhagedissen leven in Texas, waarvan de meest voorkomende de Texas Horned Lizard is, of de bekende “hoornpad”.”

Round-tailed Horned Lizard (Phrysonsoma modestum)
Hoorns: vier hoorns van gemiddelde lengte op een rij achter op de kop
Wereldgebied: rotsachtige gebieden in het westelijke derde deel van Texas

Grote Korthagedis (Phrysonsoma hernandesi)
Horens: robuuste kop die breder is dan lang en hartvormig, de achterkant van de kop is slechts getopt met kleine hoorns
Wereldgebied: alleen hoger gelegen, in de bossen van het Davis- en Guadalupegebergte van West-Texas

hoornhagedis_schedel

Texas Horned Lizard (Phrysonsoma cornutum)
Hoorns: twee prominente hoorns aan de achterkant en in het midden van de schedel
Bereik: het grootste deel van Texas, hoewel nu bijna verdwenen uit het oostelijke derde deel

Texas hoornhagedissen hebben een aantal verbazingwekkende verdedigingsmechanismen. Zijn hoornachtig uiterlijk en kleur helpen hem op te gaan in de schaarse vegetatie. Zijn hoorns kunnen hem minder smakelijk maken. Hij kan zich ook opblazen tot een grotere schijnbare grootte. Tenslotte staat de gehoornde hagedis bekend om zijn vermogen om een stroom bloed uit zijn ooglid te schieten. Laat geile padden met rust!

Iedereen houdt van geile padden, maar voor veel Texanen is dit woest uitziende en toch beminnelijke reptiel slechts een dierbare jeugdherinnering. De Texaanse hoornhagedis staat momenteel op de lijst van bedreigde diersoorten in Texas (federale categorie C2). Het Texas Parks and Wildlife Department heeft een Texas Horned Lizard Watch opgezet. Door deel te nemen, kunt u nu deelnemen aan een poging om beter te begrijpen waarom ons officiële staatsreptiel het goed doet op sommige locaties en welke factoren kunnen hebben bijgedragen aan zijn achteruitgang in andere gebieden. Alle informatie die u nodig hebt om deel te nemen, vindt u op: http://www.tpwd.state.tx.us/huntwild/wild/wildlife_diversity/texas_nature_trackers/horned_lizard/watcher/ of door contact op te nemen met: Texas Nature Trackers, Texas Parks and Wildlife Department, 4200 Smith School Road, Austin, TX 78744, (800) 792-1112 ext. 8062, of [email protected] .

Vindt u ook dat de natuur deel moet uitmaken van ons dagelijks leven, en niet alleen ergens heen moet gaan in het weekend? U bent van harte uitgenodigd om ons gratis, voor het publiek toegankelijke, maandelijkse programma bij te wonen op de vierde maandag van de maand om 19.00 uur in de bibliotheek van Red Oak, 200 Lakeview Pkwy, Red Oak, TX. Voor meer informatie over het Indian Trail Master Naturalist Chapter kunt u contact opnemen met de Texas A&M AgriLife Extension Service op 972-825-5175 of onze website bezoeken: https://txmn.org/indiantrail/.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *