Akolyth

Lateinische KircheEdit

Instituierte Akolythen, die bei der Einweihung eines Altars assistieren

Bis 1972, war der höchste der vier Nebenorden in der lateinischen Kirche der des Akolythen. Mit seinem Motu proprio Ministeria quaedam vom 15. August 1972 ersetzte Papst Paul VI. den Begriff „Nebenorden“ durch den Begriff „Ämter“ und den Begriff „Weihe“ durch „Institution“. Er behielt in der gesamten lateinischen Kirche zwei instituierte Ämter bei, die des Lektors und des Akolythen. Zwischen dem Empfang der beiden ist ein vorgeschriebener Abstand einzuhalten, der vom Heiligen Stuhl und der nationalen Bischofskonferenz beschlossen wird. Diakonats- und Priesteramtskandidaten müssen beide Ämter empfangen und einige Zeit ausüben, bevor sie die heiligen Weihen empfangen. Die beiden eingeführten Ämter sind nicht nur den Weihekandidaten vorbehalten. Die Ämter werden vom Ordinarius verliehen: entweder von einem Bischof oder dem Vorsteher eines entsprechenden Territoriums oder, im Fall von kirchlichen Ordensinstituten, von einem höheren Oberen. Die Einsetzung von Akolythen, die sich nicht auf die heiligen Weihen vorbereiten, wird in der Tat manchmal durchgeführt.

Das Motu proprio weist dem instituierten Akolythen die Funktionen zu, die bisher dem Subdiakon vorbehalten waren, und erklärt die nationalen Bischofskonferenzen für frei, den Begriff „Subdiakon“ anstelle des Begriffs „Akolyth“ zu verwenden. Die Aufgaben des eingesetzten Akolythen sind im Motu proprio spezifiziert und auch in der Allgemeinen Instruktion des Römischen Meßbuches, Nr. 98, angegeben, wo es unter der Überschrift „Der Dienst des eingesetzten Akolythen und Lektors“ heißt: „Der Akolyth ist eingesetzt, um am Altar zu dienen und dem Priester und dem Diakon zu assistieren. Insbesondere ist es seine Aufgabe, den Altar und die heiligen Gefäße vorzubereiten und, wenn es nötig ist, als außerordentlicher Diener die Eucharistie an die Gläubigen auszuteilen. Beim Dienst am Altar hat der Akolyth eigene Aufgaben (vgl. Nr. 187-193), die er persönlich erfüllen muß.“

Die Allgemeine Instruktion des Römischen Meßbuches fügt hinzu: „In Abwesenheit eines eingesetzten Akolythen können Laien zum Dienst am Altar und zur Assistenz des Priesters und des Diakons eingesetzt werden; sie können das Kreuz, die Kerzen, das Weihwassergefäß, das Brot, den Wein und das Wasser tragen und auch zur Austeilung der Heiligen Kommunion als außerordentliche Diener eingesetzt werden.“ Einige Funktionen, insbesondere die der Reinigung der eucharistischen Gefäße, sind jedoch einem eingeweihten Akolythen vorbehalten und werden nicht denjenigen anvertraut, die zur Assistenz in dieser Weise abgeordnet sind.

Wie in anderen Kirchen wird in der lateinischen Kirche der Begriff „Akolyth“ auch für Messdiener verwendet, denen keine Weihe oder Institution verliehen worden ist. Papst Benedikt XVI. sprach vom heiligen Tarcisius als „vermutlich einem Akolythen, also einem Messdiener“.

Gegenwärtig können installierte Akolythen entweder Männer oder Frauen sein.

AnglikanismusBearbeiten

Ein bischöflicher Akolyth zündet eine Altarkerze an

Die Ordnung der Akolythen wurde während der Reformation nicht in die anglikanische Kirche eingeführt, daher gibt es keine Definition ihrer Rolle im Book of Common Prayer 1662. Die Verwendung von Akolythen (wie viele anglikanische Praktiken) ist sehr stark von der örtlichen Praxis abhängig. In einigen Pfarreien werden die Ministranten oft als Akolythen bezeichnet, während sie in anderen Pfarreien ein eigenständiger und formeller Dienst sind. In niederen oder evangelikalen Pfarreien gibt es den Einsatz von Akolythen oder Ministranten vielleicht gar nicht. Wo Akolythen eingesetzt werden, sind die Meinungen über Geschlecht und Alter unterschiedlich.

Ein Akolyth kann im Gottesdienst helfen, indem er ein Prozessionskreuz trägt, Kerzen anzündet, das Evangelienbuch hält, Kerzen oder „Fackeln“ hält, einem Diakon oder Priester beim Aufstellen und Aufräumen des Altars hilft, ein Weihrauchfass schwingt oder das Weihrauchschiff trägt, den Messdienern die Opferteller reicht und viele andere Aufgaben übernimmt, die der Priester oder der Akolythenwart für richtig hält.

In anglo-katholischen Kirchen tragen Akolythen üblicherweise Soutane und Cotta, in weniger anglo-katholischen Kirchen üblicherweise Soutane mit Gürtel oder Cinktur. Sowohl Zingulum als auch Gürtel können gewöhnlich ein gedrehtes Seil mit Knoten an den Enden sein, das um die Taille befestigt wird; es kann weiß oder in der liturgischen Farbe sein. Ein Zingulum kann auch ein Stoffband sein, das über der Taille getragen wird. Das Tragen von Kreuzen oder anderen speziellen Pins oder Symbolen ist das Vorrecht der einzelnen Kirche.

In einigen „traditionelleren“ Pfarreien werden die Akolythen in eine Rangfolge gebracht, je nachdem, wie sie ihre Fähigkeiten zum Dienen entwickeln: Auszubildende, Junior-Akolythen, Senior-Akolythen und Akolythen mit Verdienst. In anderen werden die Aufgaben der Akolythen ohne Gewänder und ohne nennenswerte formale Ausbildung von Personen ausgeführt, die in der Pfarrei verfügbar sind.

In anderen Pfarreien werden die Akolythen nach den von ihnen ausgeübten Rollen benannt. Z.B. Zeremonienmeister, Crucifer und Thurifer, zusammen mit dem 1. und 2. Akolythen.

Methodismus und Luthertum

In der methodistischen und lutherischen Tradition nehmen die Akolythen am Gottesdienst teil, indem sie ein Prozessionskreuz oder ein Kruzifix tragen (diese Akolythen werden Kruzifer genannt), die Altarkerzen anzünden und löschen und die Kirchenglocke läuten, um die Gemeinde zum Gottesdienst zu rufen. In diesen Traditionen ist das Anzünden der Altarkerzen im Gottesdienst ein Symbol für das Kommen Jesu in die Gegenwart der anbetenden Gemeinde. Vor dem Anzünden der Kerzen darf sich der Messdiener aus Respekt vor dem Altar verbeugen. Vor dem Erlöschen der letzten Altarkerze zünden die Ministranten ihre „Kerzenanzünder“ wieder an und gehen dann in den Vorraum hinaus. Dies symbolisiert, dass Jesus Christus für alle Menschen überall ist. Es symbolisiert auch das Licht Jesu Christi, das in die Welt hinausgeht, wo die Gläubigen aufgerufen sind, zu dienen. Ähnlich wie in der anglikanischen Tradition tragen die Akolythen in diesen Traditionen Gewänder, die „albs“ genannt werden, manchmal mit einem Zingulum. Es ist auch üblich, dass methodistische Akolythen die traditionelle Soutane und Cotta tragen.

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