Der Wiener Kongress – Die diplomatischen Ziele

Als der Kaiser von Österreich seine Mitregenten, den Zaren von Russland und den König von Preußen, im Sommer 1814 nach Wien einlud, war es nie die Absicht, dass es bei dem Kongress ausschließlich um Diplomatie gehen sollte. Der Frieden war bereits geschlossen worden, und das Treffen sollte eine Feier dieser Errungenschaft sein, des Abschlusses von zwei Jahrzehnten Krieg. Es sollte ein königliches und kaiserliches Spektakel werden, von dem Moment an, als sich die Herrscher am 25. September 1814 etwas außerhalb von Wien trafen. Es gab jedoch noch einiges zu tun.

Was waren die Hauptdiskussionspunkte in Wien?

Der Vertrag von Paris vom 30. Mai 1814 hatte die Grenzen Frankreichs detailliert festgelegt, aber anerkannt, dass bei dem Versuch, eine stabile Ordnung in Europa wiederherzustellen, noch viele territoriale Fragen zu klären waren. Artikel 32 des Vertrages verpflichtete die in Paris versammelten Mächte, innerhalb von zwei Monaten Bevollmächtigte nach Wien zu entsenden, um die Arbeit fortzusetzen – dies war eine Gelegenheit, die Vereinbarungen zu konsolidieren. Aus diplomatischer Sicht glich der Wiener Kongress – wie er später genannt wurde – in der Praxis einem modernen Gipfeltreffen oder einer internationalen Konvention und brachte die Mächte Europas und ihre Souveräne zusammen, um eine Reihe von Fragen zu klären. Die Verbündeten mussten entscheiden, wie die Beute von Napoleons Europa neu gestaltet werden sollte. Es gab zwei territoriale Schlüsselfragen: wie sollten die polnischen Ländereien aufgeteilt werden (Russland wollte den größten Teil davon); und ob König August Friedrich von Sachsen, der ein fester Verbündeter Napoleons gewesen war, einige oder alle seine Ländereien behalten würde (Preußen wollte sie alle). Großbritanniens Position in diesen Verhandlungen war eine starke: Das Ansehen seiner Streitkräfte, sowohl seiner Armee als auch seiner Marine, war sehr hoch – in der Tat war es die Nachricht von Wellingtons Sieg in der Schlacht von Vitoria (21. Juni 1813), die andere, wie Fürst Metternich, den österreichischen Kanzler, dazu veranlasst hatte, zu glauben, dass es sich lohnte, noch einmal einen Krieg gegen Napoleon zu führen.

Waren sich die Verbündeten in Wien einig?

Bis zum Ende des Jahres 1814 war die Einheit der Verbündeten jedoch gebrochen. Die diplomatischen Treffen verliefen alles andere als harmonisch, und in der Sitzung vom 31. Dezember kam es zu erbitterten Auseinandersetzungen. England und Österreich lehnten Zugeständnisse an Russland und Preußen entschieden ab; Preußen drohte mit Krieg, falls ihm kein Territorium zugestanden würde; und Russland war unerbittlich gegen die Öffnung des Kongresses für die französische Beteiligung. Großbritanniens Hauptvertreter war ihr Außenminister Lord Castlereagh, der mit Österreich (vertreten durch Fürst Metternich) und Frankreich (vertreten durch Prinz Talleyrand) ein Geheimabkommen aushandelte, das die drei Mächte gegen Russland und Preußen zusammenbinden sollte. Dieser Geheimvertrag wurde erst am 3. Januar 1815 von den drei Parteien unterzeichnet; die anderen Mächte wussten kurz darauf von seiner Existenz. Darüber hinaus änderte sich die diplomatische Lage buchstäblich über Nacht mit der Nachricht, dass Großbritannien am 24. Dezember 1814 mit den Vereinigten Staaten von Amerika durch den Vertrag von Gent Frieden geschlossen hatte. Die Verhandlungen über Polen und Sachsen wurden sofort wieder aufgenommen. In Castlereaghs Worten: „Wir sind europäischer geworden und können bis zum Frühjahr eine sehr schöne Armee auf dem Kontinent haben“ – das heißt, Großbritannien war nun in der Lage, seine äußerst erfolgreiche Armee in einem Landkrieg in Deutschland einzusetzen, um die territoriale Struktur des Kontinents in einer Weise zu beeinflussen, wie es das mit der Royal Navy allein niemals hätte tun können. Eine Einigung über Polen und Sachsen wurde im Februar erzielt, obwohl die Verträge, die sich auf diese Gebiete bezogen, erst im Mai ausgeführt wurden.

Wie hat der Kongress die Beziehungen zwischen den Staaten neu gestaltet?

Eine entscheidende Entwicklung des Kongresses war die Vorstellung, dass der Verlauf der internationalen Beziehungen nicht von der endlosen Suche einzelner Länder nach Vorteilen geprägt sein sollte, sondern dass es einen allgemeineren Rahmen für Frieden und Stabilität geben sollte – dass kollektive Sicherheit ein größeres Ziel war und dass sich das Konfliktchaos der vorangegangenen zwei Jahrzehnte nicht wiederholen sollte. Das Paradoxe war, dass, wenn es ein solches System mit festgelegten territorialen Grenzen geben sollte, die größte Chance für die Staaten, Land zu gewinnen, in den Verhandlungen lag, die der Errichtung des Systems vorausgingen. Dies sollte dafür sorgen, dass die Gemüter in Wien alles andere als ausgeglichen waren. Der Kongress erkannte auch einige Prinzipien der Nationalität an, besonders in den Diskussionen über Polen – auch wenn er sie in den endgültigen territorialen Vereinbarungen nicht unterstützte, die getroffen wurden. Preußen wies jedoch nach den Verträgen vom Mai 1815 sowohl auf die deutsche als auch auf die polnische nationale Identität hin – die Russen verwiesen auch auf den Platz der Polen unter den slawischen Nationen.

Wie sah ein Kongress im 19. Jahrhundert aus?

Die Geschäfte des Kongresses wurden größtenteils in einer Männerwelt von Herrschern, Diplomaten und Militärs erledigt. Die Diplomatie von Angesicht zu Angesicht hatte große Anziehungskraft, da sie die Schwierigkeiten umging, die sich aus dem Einsatz von Vertretern ergaben, die von den heimischen Höfen entfernt waren. Die Arbeit des Kongresses wurde auf zwei Hauptkommissionen aufgeteilt, eine mit Vertretern aller acht Mächte, die den Vertrag von Paris unterzeichnet hatten, um sich mit Angelegenheiten von europäischem Interesse zu befassen; und eine zweite Gruppe, Österreich, Preußen, Hannover, Bayern und Württemberg, die an einer Verfassung für einen Deutschen Bund arbeitete. Doch es gab noch eine andere Welt auf dem Kongress: Die Diskussionen in den Salons von Wien waren ein wichtiges Element der öffentlichen Meinungsbildung. Hier mischten sich die Delegierten mit der elitären Welt im Allgemeinen, nicht zuletzt mit den Gastgeberinnen, Ehefrauen, Freundinnen, Vertrauten und Geliebten, die alle ihren Beitrag leisten konnten. Dies war eine Umgebung, in der Politiker und Diplomaten Ideen testen und Parteien zu ihrer Unterstützung aufbauen konnten, was zu einer breiteren Diskussion in der Presse führen konnte. Gleichzeitig spielte das öffentliche und religiöse Spektakel auf dem Kongress eine wichtige Rolle, um den Frieden zu feiern und die Opulenz des Wiener Hofes in Bällen und anderen Festlichkeiten zu demonstrieren.

Der Kongress

Die Arbeit des Kongresses wurde erst mit der Unterzeichnung der Schlussakte am 9. Juni 1815 abgeschlossen, und selbst dann gab es Schwierigkeiten. Spanien unterschrieb nicht, Teile des Materials mussten rückdatiert werden, und da sich die Führer der Mächte vor dem Hintergrund wahrscheinlicher militärischer Aktionen gegen Napoleon in den Niederlanden und anderswo zerstreuten, war es schwierig, Unterschriften zu erhalten – die Russen fügten ihre erst am 27. Juni hinzu. Ungeachtet dieser Schwierigkeiten war der Triumph von Wien ein langfristiger, der die Sicherheit Europas im nächsten Jahrhundert untermauerte: ein System, in dem Verträge für das Völkerrecht von entscheidender Bedeutung waren, und die Einsicht, dass der Rückgriff auf den Krieg nicht der primäre Weg zur Lösung von Konflikten war, dass die Erhaltung des Friedens durch gemeinsame und gegenseitige Sicherheit mehr zu gewinnen war.

Dokument: Delegierte auf dem Wiener Kongress

Jean-Baptiste Isabey (1767-1855) war der inoffizielle Porträtist des Kongresses. Er hatte ausgiebig für Napoleon gearbeitet und setzte seine Karriere unter Ludwig XVIII. und seinen Nachfolgern fort. Diese Zeichnung wurde 1815 von Prinz Talleyrand, dem wichtigsten französischen Vertreter auf dem Kongress, in Auftrag gegeben, um die Delegierten zu zeigen. Die Szene, die sich im Haus des österreichischen Reichskanzlers Fürst Metternich befinden soll, ist eine Komposition aus Einzelporträts und stellt möglicherweise den Zeitpunkt dar, an dem der Herzog von Wellington (im Fenster ganz links stehend) am 3. Februar 1815 das Amt des britischen Bevollmächtigten von Lord Castlereagh (die rechte der beiden sitzenden Figuren mit dem Rücken zum Tisch, in der Bildmitte) übernahm. Dieser Kupferstich wurde 1819 veröffentlicht. Das Original-Aquarell wurde 1820 in London ausgestellt und von Georg IV. erworben: es befindet sich heute in der Royal Collection.

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