Die Kinder in der Quarantäne benehmen sich daneben. Hier erfahren Sie, wie Sie ihnen helfen können

Zu den weniger bekannten Symptomen des Coronavirus gehören Wutausbrüche, Aufbleiben nach der Schlafenszeit und Unverschämtheit. Nachdem sich die Realität der COVID-19-Quarantäne eingependelt hat, tun Kinder, was Kinder tun – sie schreien nach Hilfe, und zwar auf möglichst unverblümte Weise. Regressionen, Wutanfälle und Ausraster sind normale Bestandteile der Kindheit – und es ist zu erwarten, dass sie mit den Kindern in der Quarantäne noch zunehmen werden. Sie können aber auch ein Hinweis darauf sein, dass Ihr Kind an einer Angststörung leidet. Hier erfahren Sie, wie Sie den Unterschied erkennen – und wie Sie Ihr Kind durch eine unruhige Zeit bringen, egal wie heftig seine Reaktion ist.

Schlafrückschritte

Unter Stress kann sich Ihr Kind so verhalten, als ob es in seiner Entwicklung ein paar Schritte rückwärts gemacht hat, vor allem in Bezug auf seinen Schlaf. „Kinder kämpfen mit Dingen, die sie vorher beherrschten“, sagt Lindsey Giller, eine klinische Psychologin im Mood Disorders Center am Child Mind Institute. Diese Regressionen können bei großen Lebensveränderungen auftreten, etwa wenn ein Geschwisterkind aus dem Krankenhaus nach Hause kommt – oder bei sozialer Distanzierung aufgrund von COVID-19.

Hinweis

Kinder, die monatelang keine Unfälle hatten, können wieder zu Bettnässern werden. Manche werden von Albträumen heimgesucht. Andere haben vielleicht Schwierigkeiten, einzuschlafen und durchzuschlafen. Es ist verständlich, dass Ihr Kind jetzt Schwierigkeiten hat, ruhig zu schlafen, aber es gibt Schritte, die Sie unternehmen können, um die Probleme mit der Schlafenszeit zu beheben.

Erstens, behalten Sie eine feste Routine bei. Schicken Sie die Kinder jeden Abend zur gleichen Zeit ins Bett und sorgen Sie dafür, dass sie sich an einen Zeitplan für andere nächtliche Aktivitäten halten, wie z. B. das Anziehen des Schlafanzugs und das Zähneputzen, so die Children’s Wisconsin. Um dies zu verinnerlichen, zeichnen Sie die einzelnen Schritte der Routine auf Karteikarten und lassen Sie die Kinder die Karten in einen Umschlag stecken, wenn sie ihre nächtlichen Aufgaben erledigt haben – Milch trinken, Zähne putzen, drei Bücher lesen, schaukeln, mit dem Lieblingskuscheltier kuscheln.

Wenn Bettnässen das Problem ist, schimpfen Sie nicht. Helfen Sie Ihrem Kind weiterhin wie gewohnt, indem Sie es zum Beispiel mit einem Wecker mitten in der Nacht aufwecken, um auf die Toilette zu gehen. Belohnen Sie Ihr Kind, wenn es die Nacht ohne Unfall übersteht, aber schenken Sie ihm nicht zu viel Aufmerksamkeit, wenn es einen Fehler macht.

Wenn Ihr Kind von Albträumen geplagt wird, stärken Sie es. Versuchen Sie eine Technik, die ihm das Gefühl gibt, die Kontrolle zu haben, wie z.B. ein nächtlicher Sprechgesang, damit die schlechten Träume verschwinden.

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Wutanfälle

Kleine Unannehmlichkeiten, mit denen Ihr Kind bisher gut zurechtkam, wie z.B. ein anderer Elternteil, der es ins Bett bringt, können unter Stressbedingungen einen Wutanfall auslösen. „Im Moment ist die Grundangst bei allen erhöht“, sagt Giller. Die Fähigkeit der Kinder, mit kleinen Veränderungen in ihrer Routine zurechtzukommen, kann durch zusätzliche Angst verschwinden, und jedes kleine Missgeschick kann einen Ausbruch auslösen. Dieses schlechte Verhalten ist nicht beabsichtigt. Es ist eine natürliche Reaktion von Kindern, um Ihnen zu zeigen, dass sie Probleme haben.

Was Sie tun sollten, wenn Ihr Kind einen Anfall bekommt, hängt davon ab, warum es sich aufspielt. Vielleicht braucht es Trost, wenn es traurig oder besorgt ist, aber normalerweise ist es am besten, den Wutanfall zu ignorieren. Wenn der Wutanfall erst einmal begonnen hat, können Sie nicht mehr viel tun, um ihn zu stoppen, aber Sie können versuchen, sich dem Kind zu nähern und mit ihm über seine Gefühle zu sprechen. Nachdem der Wutanfall vorüber ist, stellen Sie sicher, dass Ihr Kind die Aufgabe, die den Wutanfall ausgelöst hat, erledigt, z. B. sich umziehen. Während es sich erholt, umarmen Sie es ausgiebig und beruhigen Sie es.

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Eine Zeit, die berüchtigt dafür ist, Wutanfälle auszulösen, sind Übergänge zwischen Aktivitäten. Eine strenge Routine kann den Wechsel erleichtern. Schreiben Sie einen Zeitplan (mit Bildern), um den Kindern zu helfen, den Überblick über den Tagesplan zu behalten, und warnen Sie einige Minuten vor dem Wechsel, um das Risiko eines Ausbruchs zu verringern.

Dauerweinen

„Kinder reagieren auf ihre Erfahrung von Stress und Angst“, sagt Giller. „Sie wissen nicht, wie sie anders damit umgehen können, also brechen sie zusammen.“ Wenn Ihr Kind nicht aufhört zu weinen, sollten Sie zunächst herausfinden, was die Ursache für die Tränen ist. Weinen kann ein Zeichen dafür sein, dass etwas ernsthaft nicht in Ordnung ist, z. B. eine Verletzung oder Krankheit. Wenn Ihr Kind keine körperlichen Schmerzen hat, helfen Sie ihm, die Emotionen, die es fühlt, zu benennen.

Wenn Sie wissen, was es auf dem Herzen hat (was bei den ersten paar Tränen vielleicht nicht der Fall ist), versichern Sie Ihrem Kind, dass es in Ordnung ist, traurig, aufgebracht oder wütend zu sein. Machen Sie gemeinsam einen Plan, damit es sich besser fühlt, z. B. einen Spaziergang machen oder Kunst machen, um seine Gefühle auszudrücken. Wenn Ihr Kind wegen Kleinigkeiten weint, schreiten Sie nicht ein und beheben das Problem, da dies laut dem Children’s Hospital of Philadelphia dazu führt, dass es durch Schluchzen das bekommt, was es will.

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Wenn Ihr Kind insbesondere wegen COVID-19 besorgt ist, beruhigen Sie es, aber schirmen Sie es nicht von der Wahrheit ab. Vermitteln Sie altersgerechte Fakten und bekräftigen Sie, dass Sie sie beschützen und sich um sie kümmern werden, egal was in der Welt passiert.

Schreien und Trotz

Was wie trotziges Verhalten aussieht, kann in Wirklichkeit ein Versuch des Kindes sein, einer Situation zu entkommen, weil sie ihm Stress bereitet. Angst provoziert eine Kampf- oder Fluchtreaktion, und Kinder, die sich für „Kampf“ entscheiden, können oppositionell und aggressiv erscheinen. Doch Schreien, Schlagen und andere Wutausbrüche können laut dem Child Mind Institute die Reaktion eines Kindes sein, wenn es sich überfordert fühlt oder seine Emotionen nicht kontrollieren kann.

Wie auch bei anderen Reaktionen auf Angst kann das Beibehalten einer Routine und das Besprechen der zugrunde liegenden Gefühle diese schlechten Verhaltensweisen beruhigen. Weisen Sie Ihr Kind außerdem auf die positiven Seiten des Quarantäneplans hin, z. B. dass es mehr Zeit am Bildschirm verbringen darf, um es positiv zu stimmen. Wenn Ihr Kind immer noch nervös ist, lassen Sie es Atemübungen und Achtsamkeitsübungen ausprobieren, um es im Moment zu erden.

Hinweis

Rückzug

Eines der deutlichsten Anzeichen dafür, dass Ihr Kind ein ernsthaftes Angstproblem hat, sagt Giller, ist der Rückzug. Ein solcher Rückzug kann bedeuten, dass ein Kind aufhört, mit einer Person zu kommunizieren, zu der es eine enge Beziehung hat, oder dass es nicht an Aktivitäten teilnimmt, die es früher gerne gemacht hat.

Um mit dem Rückzug eines Kindes umzugehen, versuchen Sie, es aus seinem Schneckenhaus zu überreden. Sich über die eigenen Gefühle zu öffnen, kann es dazu ermutigen, das Gleiche zu tun. Wenn es sich weiterhin zurückzieht, könnte es sich lohnen, einen Fachmann aufzusuchen.

Angststörungen vs. Stressreaktionen

Wir sind gerade alle ein bisschen in Aufregung, daher kann es schwierig sein zu entscheiden, wann Sie professionelle Hilfe für Ihr Kind suchen sollten. Wenn Ängste das tägliche Leben Ihres Kindes beeinträchtigen – wenn es nicht an altersgemäßen Aktivitäten teilnehmen kann oder Freude daran hat – oder wenn es sich überfordert fühlt, sollten Sie Hilfe suchen. Verfolgen Sie, wie viele Tage lang die Symptome auftreten. Stress kann dazu führen, dass die Symptome über Tage oder sogar Wochen kommen und gehen, aber Kinder mit Angststörungen zeigen Anzeichen für längere Zeiträume. Selbst wenn Ihr Kind keine Angststörung hat, kann es sich lohnen, mit einem Fachmann darüber zu sprechen, wie man mit seinen extremen Reaktionen auf Stress während COVID-19 umgeht.

Auch wenn Sie fast den ganzen Tag mit Ihrem Kind verbringen, gehen Sie nicht davon aus, dass Sie wissen, was es fühlt. Bauen Sie Zeit in Ihren Zeitplan ein, um nach den Gefühlen Ihres Kindes zu fragen, und scheuen Sie sich nicht, Ihre eigenen zu teilen, um ein Vorbild zu sein.

Anstatt Lösungen für Probleme im Leben Ihres Kindes anzubieten, die ihm Angst machen, lassen Sie es in dem Unbehagen der Situation sitzen. Wenn es sich darüber beklagt, dass es traurig ist, dass es nicht mit seinen Freunden spielen kann, erklären Sie ihm, dass Sie auch traurig sind, dass Sie Ihre Freunde nicht sehen können, aber das ist es, was Sie jetzt tun müssen, damit alle sicher sind. Es wird nicht für immer so sein. Wenn Sie zusammenarbeiten und ehrlich sind, werden Sie das als Familie durchstehen.

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