East Texas Gardening

New USDA Plant Hardiness Zone Map

Dieser milde Winter und Frühling, zusammen mit willkommenen Regenfällen, hilft, die Dürre und Hitze von 2011 aus den Köpfen der Gärtner zu verbannen. Während wir vorsichtig bleiben sollten, was die mögliche Rückkehr von Dürrebedingungen angeht, ist es schwer, dem Drang zu widerstehen, den Garten zu bepflanzen oder dürregeschädigte Pflanzen neu zu pflanzen und zu ersetzen.

Für den Fall, dass Sie es noch nicht gesehen oder gehört haben, hat das United States Department of Agriculture (USDA) gerade eine aktualisierte Plant Hardiness Zone Map (PHZM) veröffentlicht. Dabei handelt es sich um eine Karte, die die durchschnittlichen jährlichen Mindesttemperaturen im Winter grafisch darstellt, unterteilt in 10-Grad-F-Zonen. An dieser Karte wird seit mehreren Jahren gearbeitet, und sie spiegelt eine Menge Input nicht nur von einer Vielzahl von Wetterstationen, sondern auch von Leuten aus der Gartenbauindustrie wider. Das letzte Mal, dass die USDA PHZM Karte aktualisiert wurde, war 1990 und davor 1960, was das erste Mal war, dass das USDA eine Härtezonenkarte erstellte. Das Arnold Arboretum hat in den vergangenen Jahren ebenfalls Karten der Winterhärtezonen erstellt. Die USDA-Karte von 1990 wurde kritisiert, weil sie nur einen Datensatz von 13 Jahren Beobachtungen verwendete, während diese neue Karte einen Datensatz von 30 Jahren verwendet, mit viel mehr meldenden Stationen, was sie zu einer genaueren und repräsentativeren Karte als die Version von 1990 macht.

Wie Sie vielleicht erwarten, haben sich die Kältehärtezonen gegenüber der Karte von 1990 wärmer entwickelt. Für die Gegend um Tyler haben wir uns von der Grenze der Zone 7b/8a (ca. 10 Grad F durchschnittliche Mindesttemperatur) zur Grenze der Zone 8a/8b (ca. 15 Grad F durchschnittliche Mindesttemperatur) bewegt – eine Verschiebung um 5 Grad. Da ich in Tyler gelebt habe, würde ich sagen, dass 15 Grad viel näher an der Realität sind als 10 Grad für unsere durchschnittlichen Tiefsttemperaturen.

Die neue Online-Karte auf der USDA-Website hat mehrere neue Funktionen, einschließlich der interaktiven, wobei Sie auf Straßenebene zoomen können, um die Klimazone zu sehen, und ist auch nach Postleitzahlen durchsuchbar.

Die PHZM-Website ist: http://planthardiness.ars.usda.gov/PHZMWeb/

Denken Sie daran, dass die durchschnittliche minimale Kältetemperatur nur einen Teil der Geschichte bezüglich der Pflanzenhärte erzählt. Zum Beispiel kann eine Pflanze als kältetauglich bis Zone 8a eingestuft werden. Aber wenn wir einen sehr milden Herbst hatten, mit wenig kalten Temperaturen, um die Pflanzen zur Ruhe zu bringen, gefolgt von einem plötzlichen und starken Ausbruch von Minusgraden, könnten selbst winterharte Pflanzen schwer geschädigt werden.

Die Kalthärte kann auch davon abhängen, wie lange die Pflanzen bestimmten Temperaturen ausgesetzt sind. Ein kurzes Eintauchen für ein oder zwei Stunden auf 10 Grad, gefolgt von einem Erwärmungstrend, kann einer Pflanze nicht schaden, während eine längere oder wiederholte Aussetzung derselben Temperatur zu schweren Schäden oder sogar zum Tod derselben Pflanze führen kann.

Einige Pflanzen können mit kalten Temperaturen umgehen, wenn der Boden nicht nass ist, während andere verfaulen können, wenn sie kalten und nassen Böden ausgesetzt sind.

Es gibt auch Mikroklimata rund um Ihr Haus, wo sich kalte Luft in tief liegenden Bereichen sammeln kann oder Taschen mit wärmerer Luft in der Nähe von Strukturen auftreten. Jedes dieser Faktoren kann die Widerstandsfähigkeit einer Pflanze an einem bestimmten Standort beeinflussen.

Dennoch ist das Wissen um die Widerstandsfähigkeit einer Pflanze in einem typischen Winter ein wichtiger erster Schritt bei der Auswahl von Pflanzen für das Rückgrat Ihrer Landschaft. Es macht Spaß, „die Zone zu dehnen“ – Pflanzen zu züchten, die für unsere Gegend vielleicht nur bedingt winterhart sind – aber solche Pflanzen sollten mit Vorsicht verwendet werden und nicht für die dauerhafte Landschaftsdarstellung verwendet werden.

Der durchschnittliche erste Frost für unsere Gegend ist Mitte März, noch eine Woche entfernt, und dieses milde Wetter hat alles aus dem Winterschlaf geholt. Der Winter ist vielleicht noch nicht ganz vorbei. Erinnern Sie sich daran, dass es in den letzten Jahren im April geschneit hat? Hoffentlich haben wir aber bis zum nächsten Winter die letzten frostigen Temperaturen gesehen.

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