Ella Baker: Die unbesungene Heldin der Bürgerrechtsbewegung

Sie hat die Rolle des Individuums in der Bürgerrechtsbewegung vorangetrieben, MLK beeinflusst und Rosa Parks beigebracht, wie man friedlich Widerstand leistet. Aber die Geschichte vergisst oft, das zu erwähnen.

Ella Baker

WikipediaBaker hält eine leidenschaftliche Rede.

Ella Baker hatte einen enormen Einfluss auf die Bürgerrechtsbewegung der 1950er und 1960er Jahre. Ohne ihr Fingerspitzengefühl wären einige afroamerikanische Organisationen zu dieser Zeit vielleicht nicht so erfolgreich gewesen.

Alle Chancen standen zu ihrer Zeit als schwarze Frau gegen sie. Doch Baker nutzte ihre persönliche Vergangenheit, um die ersten gewaltfreien Basisorganisationen der Bürgerrechtsbewegung zu fördern. Sie informierte Anführer wie Martin Luther King Jr. über das Vorgehen im Widerstand und gab jedem Einzelnen, der für seine Freiheiten kämpfte, Kraft.

Ella Baker: Frühes Leben

Ella Baker wurde am 13. Dezember 1903 in Norfolk, Va. geboren und wuchs in North Carolina auf. Ihre Großmutter war eine Sklavin. Sie erzählte der jungen Ella Geschichten über die Grausamkeiten, die sie unter den weißen Sklavenhaltern erdulden musste.

Ihre Großmutter wurde einmal sogar wiederholt ausgepeitscht, weil sie sich weigerte, den für sie ausgewählten Mann zu heiraten. Aber sie ertrug die Schläge mit Stolz und Unverwüstlichkeit. Der stille Widerstand von Bakers Großmutter gegen die Brutalität der Sklaverei inspirierte sie zu ihrer eigenen Philosophie für die Bürgerrechtsbewegung.

Als Baker das College an der Shaw University in Raleigh, N.C., betrat, forderte sie die Schulverwaltung auf, Richtlinien zu ändern, die sie als ungerecht gegenüber den Schülern empfand. Ihren Abschluss machte sie 1927 als Abschiedsrednerin ihrer Klasse.

Ella Baker: Community Organizer

Nach dem Schulabschluss zog Baker nach New York City. 1930 organisierte sie die Young Negroes Cooperative League, eine Gruppe, die sich für die Belange von Geschäften schwarzer und farbiger Bürger einsetzte.

Die Idee war, die Kaufkraft der Unternehmen zu bündeln, um zu Beginn der Großen Depression wirtschaftliche Stabilität zu schaffen. Diese Kooperative stellte sich auch gegen Unternehmen in weißem Besitz, die häufig versuchten, Unternehmen in schwarzem Besitz zu unterbieten.

Als sich die Große Depression vertiefte, erkannte Baker, dass vor allem junge Afroamerikaner in einer schlimmen wirtschaftlichen Lage waren. Sie wurden nicht nur diskriminiert, sondern sahen sich nun auch mit schrecklichen Bedingungen wie Armut, Obdachlosigkeit und Unruhen konfrontiert.

Ella Baker Porträt

Library of Congress Ein offizielles Porträt von Ella Baker, ca. 1942-1946.

Baker sah die wirtschaftlichen Nöte als Katalysator für Veränderungen. Als sie Gruppen für Frauen in New York City organisierte, wurde einer ihrer häufigen Aussprüche: „Die Menschen können nicht frei sein, bis es in diesem Land genug Arbeit gibt, um jedem einen Job zu geben.“

Die Leitung der Young Negroes Cooperative League und anderer Organisationen für ein paar Jahre gab Baker die Ausbildung, die sie für die kommende Bürgerrechtsbewegung brauchte. Im Jahr 1940 trat sie der NAACP bei.

Ella Baker auf der nationalen Bühne

Von 1940 bis 1946 arbeitete sich Baker in der NAACP nach oben. Sie stieg von einer Stelle als Außensekretärin zur nationalen Direktorin verschiedener Zweigstellen auf. Von 1943 bis 1946 bestand ihre Aufgabe darin, Spenden für die Organisation zu sammeln. Sie reiste durch das ganze Land und versuchte, die Menschen davon zu überzeugen, dass sie eine Stimme verdienten. Wie sie hatten viele der Menschen, die sie traf, Großeltern, die Sklaven waren, und sie hatten Schwierigkeiten zu verstehen, was eine landesweite Organisation tun konnte, um ihnen zu helfen.

Baker beschloss, dass sie die Öffentlichkeit am besten durch eine mehr lokale Organisation mobilisieren und informieren konnte. Sie war der Meinung, dass eine Organisation an der Basis anstelle einer nationalen Führung innerhalb der NAACP ihrer Wählerschaft besser helfen könnte. Außerdem versuchte Baker, ähnlich wie sie es während ihrer Zeit an der Universität getan hatte, die Bürokratie innerhalb der NAACP zu bekämpfen.

Sie hatte eine Gabe, zuzuhören und Führer in den Gruppen, die sie traf, herauszufiltern. In verschiedenen Workshops schulte Baker Menschen darin, wie man Basisgruppen der NAACP organisiert und leitet.

Baker-Schülerinnen

New York Public Library Ella Baker, stehend dritte von rechts mit einer Gruppe von Mädchen auf einer von der NAACP gesponserten Messe, frühe 1950er Jahre.

Eine Person, die Bakers Workshops in den 1940er Jahren besuchte, war eine Frau namens Rosa Parks. Wie Baker vertrat auch Parks die Philosophie des gewaltfreien Protests. Es war Parks‘ Weigerung, ihren Sitzplatz in einem Bus in Montgomery, Ala. am 1. Dezember 1955 aufzugeben, die die Bürgerrechtsbewegung noch mehr entfachte.

Baker trat 1946 von ihrem Posten bei der NAACP zurück, aber sie behielt ihre Leidenschaft, die Bürgerrechtsbewegung voranzutreiben. Ihre Kontakte innerhalb der NAACP erwiesen sich als wertvolle Ressource, als die Freiheitsbewegung an Schwung gewann.

Ella Baker und Dr. Martin Luther King Jr.

Baker schloss sich schließlich 1952 wieder dem Ortsverband der NAACP in New York an. Natürlich stieg sie zur Leiterin dieses Ortsverbandes auf und wurde die erste weibliche Führungskraft in der Geschichte des Ortsverbandes.

Inspiriert von Parks‘ Protest in Montgomery, gründete Baker 1957 in New York City die Gruppe In Friendship mit. Die Gruppe sammelte Geld, um lokale Bewegungen in den Südstaaten zu unterstützen.

Bakers Organisationstalent und ihre prominente Rolle in der New Yorker NAACP-Bewegung führten sie 1958 nach Atlanta. Dort arbeitete sie mit Dr. Martin Luther King Jr. an der Organisation der Southern Christian Leadership Conference. Zwei Jahre lang trainierte Baker die Leiter lokaler Sektionen im Widerstand, plante Proteste und organisierte Veranstaltungen, um die Ziele der SCLC voranzutreiben.

Baker geriet jedoch oft mit King aneinander. King sträubte sich gegen die Vorstellung, dass eine Frau andere Ideen haben könnte als er selbst. Ein frühes SCLC-Mitglied sagte über Kings Verhalten, dass es nur eine Folge seiner Zeit und der Umstände war: „Wenn man nicht männlich war und zum inneren Kreis der Kirche gehörte, konnte es schwierig sein, das Ego des Predigers zu überwinden.“

Aber Ella Baker blieb hartnäckig.

Ella Baker organisiert wieder

Baker verließ 1960 den SCLC, um lokalen Bewegungen in Greensboro, North Carolina, zu helfen. Sie ermutigte King, 800 Dollar zu spenden, um dort eine Gruppe zur Unterstützung der Proteste zu gründen. Nachdem sie auf einer Konferenz im April 1960 gesprochen hatte, gründete Baker (mit Kings Zustimmung) das Student Nonviolent Coordinating Committee.

Diane Nash, ein prominentes Mitglied der Bürgerrechtsbewegung, sagte: „Ich konnte mich darauf verlassen, dass Ms. Baker wahrheitsgemäß war. Sie hat mir viele Dinge sehr ehrlich erklärt. Wenn ich sie verließ, fühlte ich mich emotional aufgefangen, abgestaubt und bereit, weiterzumachen. Sie wurde zu einer Mentorin für mich.“

Diane Nash über ihre Erfahrungen mit Ella Baker.

Es war hier, dass Bakers Verbindungen zur NAACP Früchte trugen. Sie rief Mitglieder der NAACP dazu auf, bei der Registrierung von Wählern zu helfen, lokale Anführer auszubilden und Menschen zu unterstützen, die Proteste und Sit-ins in Greensboro und anderswo veranstalteten.

Bakers Idee war, in ihren eigenen Worten, dass „starke Menschen keine starken Anführer brauchen“

Ihr Gedanke war, dass die Menschen, wenn sie erst einmal den Weg gezeigt bekamen, die Zügel selbst in die Hand nehmen konnten, um lokale Gruppen aufrecht zu erhalten. Alles, was sie brauchten, war, dass man ihnen zuerst ein wenig Führung, Training oder Licht gab.

„Gib Licht und die Leute werden den Weg finden“, sagte Baker. Sie glaubte, dass jeder Mensch die Fähigkeit hat, den Widerstand zu leiten und mitzugestalten.

Ella Baker: Unbesungene Heldin

Die Bürgerrechtsbewegung wird oft in Bezug auf King und Parks in Erinnerung gerufen. Kaum jemand erwähnt Ella Baker, dabei hatte sie sich mit ihrer Anonymität abgefunden:

„Ich fand ein größeres Gefühl der Wichtigkeit, indem ich ein Teil von denen war, die wuchsen“, sagte Baker der Filmemacherin Joanne Grant in ihrem Dokumentarfilm Fundi 1981: The Story of Ella Baker. „Fundi“ ist ein Suaheli-Wort und Bakers Spitzname, der bedeutet, dass jemand seine Weisheit an andere Generationen weitergibt.

John Hope Franklin, ein Mitglied des Student Nonviolent Coordinating Committee, nannte Baker „wahrscheinlich die mutigste und selbstloseste“ der Aktivisten in den 1960er Jahren.

Baker machte diesem Spitznamen alle Ehre. Baker starb am 13. Dezember 1986. Es war ihr 83. Geburtstag.

Das Ella Baker Center for Human Rights führt ihre Arbeit heute fort. Die Organisation hat sich zum Ziel gesetzt, die Schwierigkeiten der Masseninhaftierung von Minderheiten zu bekämpfen, sowie Gemeinden zu stärken und das Leben von einkommensschwachen Bürgern zu verbessern.

Sehen Sie einige der aussagekräftigsten Fotos der Bürgerrechtsbewegung und lesen Sie mehr über weibliche Bürgerrechtsführer, die in den Annalen der Geschichte oft vergessen werden.

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