Enki

Darstellung von Enki aus einem Zylindersiegel im Britischen Museum

Enki war eine Hauptgottheit in der sumerischen Mythologie, später bekannt als Ea in der babylonischen Mythologie. Er war ursprünglich der Hauptgott der Stadt Eridu. Die genaue Bedeutung von Enkis Namen ist ungewiss. Die gängige Übersetzung ist „Herr der Erde“.

Enki war der Gott des Wassers, des Handwerks, der Intelligenz und der Schöpfung. Er war im Allgemeinen wohltätig gegenüber der Menschheit und wird in mehreren Mythen als jemand dargestellt, der die Missbilligung der anderen Götter riskiert, indem er Mitgefühl für die ungerecht Behandelten zeigt. In der babylonischen Mythologie war er auch der Vater der jungen Sturmgottheit Marduk, der im zweiten Jahrtausend v. Chr. die Rolle des Götterkönigs übernahm. In der späteren mesopotamischen Religion wurde Enki/Ea Teil einer primären Triade von Gottheiten, bestehend aus Anu (tiefer Himmel), Enlil (Himmel und Erde) und ihm selbst (Wasser).

Einige Gelehrte glauben, dass Ea, ebenso wie sein Vater Anu, bis zu einem gewissen Grad mit späteren westsemitischen Göttern wie dem kanaanitischen El und dem hebräischen Jahwe verbunden sein könnte. Der Patriarch Abraham stammte ursprünglich aus der Gegend in der Nähe des Zentrums von Enkis Verehrung und könnte einen Teil seines Verständnisses von Gott von den Eigenschaften abgeleitet haben, die Gottheiten wie Enki, Anu und Enlil zugeschrieben wurden.

Ursprünge und Eigenschaften

Babylonien im frühen zweiten Jahrtausend v. Chr.C.E. Die frühe Verehrung von Enki hatte ihr Zentrum in Eridu, ganz im Süden.

Enki wird gemeinhin mit „Herr der Erde“ übersetzt. Das sumerische „en“ war ein Titel, der mit „Herr“ gleichzusetzen ist. Es war auch der Titel, der dem Hohepriester gegeben wurde. Ki bedeutet „Erde“, aber es gibt Theorien, dass das Wort in diesem Namen einen anderen Ursprung hat. Der spätere Name ‚Ea ist entweder hurrianischen oder semitischen Ursprungs. Im Sumerischen bedeutet „E-A“ „das Haus des Wassers“, und es wurde vermutet, dass dies ursprünglich der Name für das Heiligtum für Enki in Eridu war.

Wussten Sie es?
Die sumerische Gottheit „Enki“ („Herr der Erde“) wurde geboren, als die Tränen von Anu, dem Hauptgott, auf das Salzwasser der Meeresgöttin Nammu trafen

Enki wurde geboren, zusammen mit seiner Schwester Ereschkigal, als Anus Tränen – die er für seine getrennte Schwester-Geliebte Ki (Erde) vergoss – auf die salzigen Wasser der urzeitlichen Meeresgöttin Nammu trafen. Enki war der Hüter der heiligen Kräfte, die Me genannt werden, die Gaben des zivilisierten Lebens. Der Haupttempel von Enki wurde é-engur-a genannt, das „Haus des Herrn der tiefen Wasser“. Er befand sich in Eridu, das damals in den Feuchtgebieten des Euphrat-Tals lag, nicht weit vom Persischen Golf.

Enki war auch der Meistergestalter der Welt und der Gott der Weisheit und aller Magie. Er war es, der einen Weg erfand, in einem Schilfboot über das Wasser zu fahren, um seine Schwester Ereschkigal zu retten, als sie vom Himmel entführt wurde.

In einer beschwörenden Passage in einer sumerischen Hymne steht Enki an den leeren Flussbetten und füllt sie mit seinem „Wasser“. Dies könnte eine Anspielung auf Enkis fruchtbare heilige Ehe mit Ninhursag (der Erdgöttin) sein.

Enki/Ea wurde manchmal als ein Mann dargestellt, der mit der Haut eines Fisches bedeckt war, und diese Darstellung weist entschieden auf seinen ursprünglichen Charakter als Gott des Wassers hin. Sein Tempel wurde auch mit Ninhursags Heiligtum in Verbindung gebracht, das Esaggila (das hohe heilige Haus) genannt wurde, ein Name, den er mit Marduks Tempel in Babylon teilte, was auf einen gestuften Turm oder eine Zikkurat hindeutet. Es ist auch bekannt, dass Beschwörungen mit zeremoniellen Riten, in denen Wasser als heiliges Element eine herausragende Rolle spielte, ein Merkmal seiner Verehrung bildeten.

Enki wurde der Herr des Apsu („Abgrund“), des Süßwasserozeans des Grundwassers unter der Erde. Im späteren babylonischen Mythos Enuma Elish vermischen Apsu und seine Salzwasser-Gefährtin Tiamat (möglicherweise die babylonische Version des sumerischen Nammu) „ihre Wasser“, um die anderen Götter zu erzeugen. Apsu findet seinen Frieden durch die jüngeren Götter gestört und macht sich auf den Weg, sie zu zerstören. Enki ist hier Apsus Enkel und wird von den jüngeren Göttern auserwählt, Apsu mit einem todesähnlichen Zauber zu belegen, der ihn „in einen tiefen Schlaf versetzt“ und ihn tief unter der Erde gefangen hält. Enki richtet daraufhin sein Heim „in den Tiefen des Apsu“ ein. Enki usurpiert somit die Position von Apsu und übernimmt seine früheren Funktionen, einschließlich seiner befruchtenden Kräfte. Enki ist auch der Vater des zukünftigen Götterkönigs Marduk, der Sturmgottheit, die Tiamat besiegt und ihrem Gefolgsmann Kingu die Tafeln des Schicksals abnimmt.

Enki galt als Gott des Lebens und der Wiederauffüllung. Er wurde oft mit zwei Wasserströmen dargestellt, die von seinen Schultern ausgingen, der eine der Tigris, der andere der Euphrat. Neben ihm standen Bäume, die die männlichen und weiblichen Aspekte der Natur symbolisierten, die jeweils die männlichen und weiblichen Aspekte der „Lebensessenz“ enthielten, die er, der Alchimist der Götter, meisterhaft mischte, um verschiedene Wesen zu erschaffen, die auf der Erde lebten.

Die Gemahlin von Ea war ihm ursprünglich völlig gleichgestellt, aber in patriarchalischeren assyrischen und neubabylonischen Zeiten spielt sie nur eine Rolle in Verbindung mit ihrem Herrn. Im Allgemeinen scheint Enki jedoch ein Spiegelbild der vorpatriarchalischen Zeit zu sein, in der die Beziehungen zwischen den Geschlechtern durch eine Situation größerer Gleichberechtigung gekennzeichnet waren. In seinem Charakter zieht er Überzeugungsarbeit dem Konflikt vor, den er nach Möglichkeit zu vermeiden sucht. Er ist, um es modern auszudrücken, ein Liebhaber und ein Magier, kein Kämpfer.

Obwohl er klug ist, ist der Charakter von Enki nicht der eines einfachen Trickstergottes. Er ist nicht darüber hinaus, die göttlichen Regeln zu biegen, aber er ist kein offener Betrüger. Enki setzt seine Magie zum Wohle anderer ein, wenn er dazu aufgefordert wird, entweder einem Gott, einer Göttin oder einem Menschen zu helfen. Er bleibt seiner eigenen Essenz als männlicher Ernährer treu. Er ist ein Problemlöser, der diejenigen entwaffnet, die Konflikte und Tod in die Welt bringen. Er ist der Vermittler, dessen Mitgefühl und Sinn für Humor den Zorn seines strengen Halbbruders Enlil bricht und entwaffnet.

Enkis Symbole beinhalteten eine Ziege und einen Fisch. Diese wurden später zu einem einzigen Tier kombiniert, dem Ziegenbock Capricorn, der zu einem der Tierkreiszeichen wurde. In der sumerischen Astronomie repräsentierte er den Planeten Merkur, der für seine Fähigkeit, sich schnell zu bewegen, und seine Nähe zur Sonne bekannt war.

Mythologie

Lebensspendend, aber lüstern

Als Gott des Wassers hatte Enki eine Vorliebe für Bier, und mit seiner befruchtenden Kraft hatte er eine Reihe von inzestuösen Affären. In dem Epos Enki und Ninhursag hatten er und seine Gemahlin Ninhursag eine Tochter namens Ninsar (Lady Greenery). Als Ninhursag ihn verließ, hatte er Geschlechtsverkehr mit Ninsar, die Ninkurra (Lady Pasture) zur Welt brachte. Später hatte er Geschlechtsverkehr mit Ninkurra, die Uttu (Weberin oder Spinne) zur Welt brachte. Enki versuchte dann, Uttu zu verführen. Sie konsultierte Ninhursag, der, verärgert über die promiskuitive Natur ihres Gatten, ihr riet, die Flussufer zu meiden und so seinen Avancen zu entgehen.

In einer anderen Version dieser Geschichte gelingt die Verführung. Ninhursag nimmt daraufhin Enkis Samen aus Uttus Schoß und pflanzt ihn in die Erde, wo schnell sieben Pflanzen keimen. Enki findet die Pflanzen und beginnt sofort, ihre Früchte zu verzehren. Dadurch, dass er seine eigene fruchtbare Essenz verzehrt, wird er schwanger und erkrankt an Schwellungen in seinem Kiefer, seinen Zähnen, seinem Mund, seiner Kehle, seinen Gliedern und seinen Rippen. Die Götter sind ratlos, was sie tun sollen, da Enki keine Gebärmutter hat, mit der er gebären kann. Ninhursag gibt nun nach und nimmt das „Wasser“ von Enki in ihren eigenen Körper auf. Sie gebiert die Götter der Heilung der einzelnen Körperteile. Die letzte ist Ninti, (sumerisch = Frau Rippe). Ninti wird der Titel der „Mutter aller Lebenden“ gegeben. Dieser Titel wurde auch der späteren hurritischen Göttin Kheba und der biblischen Eva gegeben, die angeblich aus der Rippe Adams geschaffen wurde.

Verdichter der Sprachen

Im sumerischen Epos Enmerkar und der Herr von Aratta wird eine Beschwörung mit einer mythischen Einleitung ausgesprochen, die darauf hinweist, dass Enki der Ursprung der Sprachenvielfalt der Welt war:

Es war einmal keine Schlange, es gab keinen Skorpion, es gab keine Hyäne, es gab keinen Löwen, es gab keinen wilden Hund, keinen Wolf, es gab keine Angst, keinen Schrecken. Der Mensch hatte keinen Rivalen… Das ganze Universum, die Menschen im Einklang zu Enlil in einer Zunge . (Dann) Enki, der Herr der Fülle, (dessen) Befehle vertrauenswürdig sind, Der Herr der Weisheit, der das Land versteht, der Führer der Götter, mit Weisheit begabt, Der Herr von Eridu veränderte die Sprache in ihren Mündern, Streit in sie, in die Sprache der Menschen, die (bis dahin) eine war.

Retter der Menschheit

In der Sintfluttafel des Gilgamesch-Epos ist Enki der Gott, der Utnapischtim über die kommende Flut informiert.

Doch Enki riskierte den Zorn von Enlil und den anderen Göttern, um die Menschheit vor der Sintflut zu retten, die von den Göttern entworfen wurde, um sie zu töten. In der Legende von Atrahasis – die später in einen Abschnitt des Gilgamesch-Epos eingearbeitet wurde – macht sich Enlil daran, die Menschheit zu vernichten, deren Überbevölkerung und der daraus resultierende Paarungslärm in seinen Ohren anstößig ist. Er schickt nacheinander Dürre, Hungersnot und Pest, um die Menschheit auszulöschen. Doch Enki durchkreuzt die Pläne seines Halbbruders, indem er Atrahasis in die Geheimnisse der Bewässerung, der Kornkammern und der Medizin einweiht. Der erzürnte Enlil beruft einen Rat der Götter ein und überzeugt sie, zu versprechen, der Menschheit nicht zu verraten, dass er ihre totale Auslöschung plant. Enki sagt es Atrahasis nicht direkt, sondern spricht von Enlils Plan zu den Wänden von Atrahasis‘ Schilfhütte, was der Mann natürlich belauscht. So rettet er Atrahasis (Utnapischtim im Gilgamesch-Epos) heimlich, indem er ihn entweder anweist, ein Boot für seine Familie und seine Tiere zu bauen, oder indem er ihn in einem magischen Schiff in den Himmel bringt.

Enlil ist wütend, dass sein Wille wieder einmal vereitelt wurde, und Enki wird als Schuldiger genannt. Enki argumentiert, dass es ungerecht ist, dass Enlil den schuldlosen Atrahasis für die Sünden seiner Mitmenschen bestraft und sichert sich das Versprechen, dass die Götter die Menschen nicht auslöschen werden, wenn sie Geburtenkontrolle praktizieren und in Harmonie mit der natürlichen Welt leben.

Enki und Inanna

In seinen Beziehungen zu Inanna (Ishtar) zeigt Enki weitere Aspekte seiner nicht-patriarchalischen Haltung. Im Mythos von Inannas Abstammung zeigt Enki wieder sein Mitgefühl, wo es die anderen Götter nicht tun. Inanna begibt sich auf eine Reise in die Unterwelt, um ihre trauernde Schwester Ereschkigal zu trösten, die den Tod ihres Mannes Gugalana (Gu=Bulle, Gal=Groß, Ana=Himmel) betrauert, der von den Helden Gilgamesch und Enkidu erschlagen wurde. Für den Fall, dass sie nicht in drei Tagen zurückkehrt, beauftragt sie ihren Diener Ninshubur (Nin=Dame, Shubur=Abend), entweder von ihrem Vater Anu, Enlil oder Enki Hilfe zu holen. Als sie nicht zurückkehrt, wendet sich Ninshubur an Anu, nur um ihm zu sagen, dass er versteht, dass seine Tochter stark ist und auf sich selbst aufpassen kann. Enlil sagt Ninshubur, er sei viel zu sehr damit beschäftigt, den Kosmos zu leiten. Enki zeigt sich jedoch sofort besorgt und schickt seine Dämonen, Galaturra oder Kurgarra, um die junge Göttin zurückzuholen.

Der Mythos Enki und Inanna erzählt die Geschichte von Inannas Reise aus ihrer Stadt Uruk, um Enki in Eridu zu besuchen, wo sie von ihm mit einem Festmahl bewirtet wird. Enki überhäuft sie mit Bier und versucht, sie zu verführen, aber die junge Göttin bewahrt ihre Tugend, während Enki sich betrinkt. Aus Großzügigkeit gibt er ihr alle Geschenke seines Ichs. Am nächsten Morgen, mit einem Kater, fragt er seinen Diener Isimud nach seinem Me, nur um informiert zu werden, dass er sie Inanna gegeben hat. Enki schickt seine Dämonen, um seine Gaben zurückzuholen. Inanna jedoch entkommt ihren Verfolgern und kommt sicher zurück nach Uruk. Enki erkennt, dass er überlistet wurde und akzeptiert einen dauerhaften Friedensvertrag mit Uruk.

In der Geschichte Inanna und Shukaletuda findet Shukaletuda, der Gärtner, der von Enki geschickt wurde, um sich um die Dattelpalme zu kümmern, die er geschaffen hatte, Inanna schlafend unter der Palme und vergewaltigt sie im Schlaf. Als sie erwacht, stellt sie fest, dass sie vergewaltigt wurde und will den Übeltäter bestrafen. Shukaletuda sucht Schutz bei Enki. Er rät Shukaletuda, sich in der Stadt zu verstecken, wo Inanna ihn nicht finden kann. Schließlich, nachdem sie ihren Zorn abgekühlt hat, sucht auch Inanna die Hilfe von Enki, als Sprecher der Götterversammlung. Nachdem sie ihren Fall dargelegt hat, sieht Enki ein, dass der Gerechtigkeit Genüge getan werden muss und verspricht ihr Hilfe, indem er ihr das Wissen über das Versteck des Shukaletuda übergibt, damit sie sich rächen kann.

Einfluss

Die Beschwörungsformeln, die ursprünglich für den Ea-Kult komponiert wurden, wurden später von den Priestern Babylons überarbeitet und an die Verehrung Marduks angepasst, der Eas Sohn war und der König der Götter wurde. In ähnlicher Weise verraten die Hymnen an Marduk Spuren der Übertragung von Attributen, die ursprünglich zu Ea gehörten, auf Marduk. Als dritte Figur in der himmlischen Triade – die beiden anderen Mitglieder sind Anu und Enlil – erhielt Ea seinen späteren Platz im Pantheon. Ihm wurde die Kontrolle über das wässrige Element zugewiesen, und in dieser Eigenschaft wird er zum „shar apsi“, d.h. zum König des Apsu oder „der Tiefe“. Der Kult des Ea erstreckte sich über ganz Babylonien und Assyrien. Wir finden Tempel und Schreine, die zu seinen Ehren in Nippur, Girsu, Ur, Babylon, Sippar und Ninive errichtet wurden. Die zahlreichen Beinamen, die ihm gegeben wurden, zeugen von der Beliebtheit, die er von der frühesten bis zur letzten Periode der babylonisch-assyrischen Geschichte genoss. Die Inschriften des babylonischen Herrschers Urukagina legen nahe, dass das Götterpaar Enki und seine Gefährtin Ninki die Stammeltern von sieben Götterpaaren waren, darunter Marduk, der später zum König der Götter wurde.

Das riesige bronzene „Meer“, das am Eingang des Tempels von Jerusalem saß, könnte seinen Ursprung in der Tradition der „Apsu“ haben, die mit der Verehrung von Enki verbunden war.

Das Becken des Süßwasser-Apsu an der Vorderseite von Enkis Tempel wurde auch im Tempel des Mondes (Nanna) in Ur übernommen und verbreitete sich im gesamten Nahen Osten. Diese Tradition könnte in Form des bronzenen „Meeres“, das vor Salomons Tempel stand, in die israelitische Tradition übernommen worden sein. Einige glauben, dass es immer noch als heiliges Becken in Moscheen und als Taufbecken in christlichen Kirchen erhalten ist.

Mythen, in denen Ea eine wichtige Rolle spielt, wurden in der Bibliothek von Assurbanipal und im Hattusas-Archiv im hethitischen Anatolien gefunden. Als Ea hatte die Gottheit einen großen Einfluss außerhalb Sumeriens und wurde im kanaanitischen Pantheon mit El (in Ugarit) und möglicherweise Jah (in Ebla) in Verbindung gebracht. Er findet sich auch in der hurritischen und hethitischen Mythologie, als Gott der Verträge, und ist dem Menschen besonders wohlgesonnen. Bei den westlichen Semiten wird angenommen, dass Ea mit dem Begriff *hyy (Leben) gleichgesetzt wurde, was sich auf Enkis Wasser als lebensspendend bezieht.

Im Jahr 1964 führte ein Team italienischer Archäologen unter der Leitung von Paolo Matthiae von der Universität Rom La Sapienza eine Reihe von Ausgrabungen von Material aus der Stadt Ebla aus dem dritten Jahrtausend v. Chr. durch. Neben anderen Schlussfolgerungen fand er bei den Bewohnern von Ebla eine Tendenz, den Namen von El, dem König der Götter des kanaanitischen Pantheons, durch „Ia“ zu ersetzen. Jean Bottero und andere haben vorgeschlagen, dass Ia in diesem Fall eine westsemitische (kanaanäische) Art ist, Ea zu sagen. Außerdem wird Enkis akkadischer Name „Ia“ (zwei Silben) mit der semitischen Endung als Iahu dekliniert und könnte sich zur späteren Form von Jahwe entwickelt haben.

Notizen

  1. Herbert B. Huffmon, Amorite Personal Names in the Mari Texts: A Structural and Lexical Study (Baltimore, MD: The Johns Hopkins Press, 1965, ISBN 978-0801802836).
  2. C.A. Benito, „Enki und Ninmah“ und „Enki und die Weltordnung“, Dissertation, Universität Philadelphia, 1969.
  3. Gwendolyn Leick, Mesopotamia: The Invention of the City (Penguin, 2003, ISBN 978-0140265743).
  4. In dieser Übersetzung wird „Hamazi, der Vielzüngige“ beschrieben und stattdessen Enki aufgefordert, die Sprachen der Menschheit in eine einzige zu verwandeln. Abgerufen am 24. August 2019.
  5. Diana Wolkstein und Samuel Noah Kramer, Inanna: Königin des Himmels und der Erde (Harper Perennial, 1983, ISBN 978-0060908546).
  6. „Inanna: Lady of Love and War, Queen of Heaven and Earth, Morning and Evening Star“ gatewaystobabylon.com, 30. November 2000. Abgerufen am 24. August 2019.
  7. Lishtar, „Die rächende Jungfrau und der räuberische Gärtner: eine Studie über Inanna und Shukaletuda“ www.gatewaystobabylon.com. Abgerufen am 24. August 2019.
  8. Peeter Espak, „Ancient Near Eastern Gods Enki and EA“ ResearchGate, 2006. Retrieved August 24, 2019.
  9. Jean Bottero, Religion in Ancient Mesopotamia (University Of Chicago Press, 2004, ISBN 0226067181).
  • Benito, C.A. „Enki and Ninmah“ and „Enki and the World Order“, Dissertation, University of Philadelphia, 1969.
  • Bottero, Jean. Religion in Ancient Mesopotamia. University Of Chicago Press, 2004. ISBN 0226067181
  • Dalley, Stephanie. Myths of Mesopotamia. Oxford University Press, 1998. ISBN 978-0192835895
  • Huffmon, Herbert B. Amorite Personal Names in the Mari Texts: A Structural and Lexical Study. Baltimore, MD: The Johns Hopkins Press, 1965. ISBN 978-0801802836
  • Jacobsen, Thorkild. Schätze der Finsternis; Eine Geschichte der mesopotamischen Religion. New Haven, CT: Yale University Press, 1976. ISBN 0300022913
  • Kramer, Samuel Noah. Sumerian Mythology: A Study of Spiritual and Literary Achievement in the Third Millennium B.C.E. University of Pennsylvania Press, 1998. ISBN 0812210476
  • Kramer, S.N. und J.R. Maier. Myths of Enki, the Crafty God. Oxford University Press, 1989. ISBN 9780195055023
  • Leick, Gwendolyn. Mesopotamien: Die Erfindung der Stadt. Penguin, 2003. ISBN 978-0140265743
  • Wolkstein, Diana und Samuel Noah Kramer. Inanna: Königin des Himmels und der Erde. Harper Perennial, 1983. ISBN 978-0060908546

Dieser Artikel enthält Text aus der Encyclopædia Britannica Eleventh Edition, einer inzwischen gemeinfreien Publikation.

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