Gibt es eine „schwule Stimme“?

Der Filmemacher David Thorpe hat eine warme, wollige Sprechstimme mit einem leichten Tonfall. Sie ist ein wenig schwebend in den Kadenzen, ein wenig stark in den „S „s. Weißt du, worauf ich hinaus will? Er klingt schwul. Nicht, dass daran etwas falsch wäre. Oder doch? Nicht lange nachdem Thorpe sich von seinem Freund getrennt hatte, begann er darüber nachzudenken, wie er spricht und wie andere schwule Männer sprechen, und warum ihn beides plötzlich so sehr störte. Wenn er sich selbst zuhörte, fühlte er sich „nicht mehr synchron“ mit seiner eigenen Stimme. In einem Zug nach Fire Island wurde er von den plappernden Männern um ihn herum abgestoßen, die sich anhörten wie „ein Haufen grölender Trottel“

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So beschreibt er den Moment in seinem Dokumentarfilm „Do I Sound Gay?“, der dieses Wochenende im IFC Center anläuft. Das Thema klingt leicht, aber Thorpe gräbt überraschend tief und stellt Fragen über Stereotypen und Selbsthass, die selten gestellt werden. (Versuchen Sie mal, den letzten Satz mit einem Lispeln laut auszusprechen.) Thorpe stellt sich selbst vor die Kamera und besucht einen Sprachtherapeuten, der ihn auf seine „Hochsprache“, seine „Nasalität“ und sein „Singsang-Muster“ hinweist. Er spricht mit einem Linguistikprofessor, einem Filmhistoriker und einem Hollywood-Stimmtrainer, der Schauspielern beibringt, gerader zu klingen. Er interviewt schwule Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, darunter David Sedaris, Tim Gunn, Don Lemon und George Takei, die sich beruflich selbst zuhören mussten. Er fragt sogar Leute auf der Straße, ob sie denken, dass er schwul klingt. „Ich würde dich vielleicht in die Schublade der Kunstfurzer stecken“, sagt ihm eine Frau.

Das Thema entpuppt sich als Minenfeld, denn was hängt mehr mit der Persönlichkeit zusammen als die Art, wie wir sprechen? Schwule Jugendliche, so Thorpe, lernen oft, dass der „Tell“ ihrer Sexualität ihre Stimme ist, mehr noch als die Körperlichkeit – ein schlaffes Handgelenk ist leichter zu begradigen als ein Tonfall. Die Homophobie der Welt wird zu verinnerlichter Homophobie. Sogar in der schwulen Dating-Community (und in schwulen Pornos) wird Hypermaskulinität gewohnheitsmäßig gepriesen, so dass Selbst-Ekel leicht nach außen gekehrt werden kann. Die Wurzeln in der Popkultur reichen von den aristokratischen Stiefmütterchen des Kinos vor dem Hays Code über augenzwinkernde Camp-Figuren wie Paul Lynde und Liberace bis hin zu den verweichlichten Disney-Schurken aus „Aladdin“ und „König der Löwen“.“

Natürlich haben nicht alle schwulen Männer die gleiche Stimme, oder überhaupt eine „schwule“ Stimme: es ist schließlich ein Stereotyp. Thorpe spricht mit einem heterosexuellen Freund, der „schwul“ klingt (er wuchs in einem Ashram auf, umgeben von Frauen), und mit einem schwulen Freund, der „heterosexuell“ klingt (er hat Sportlerbrüder). Aber Thorpe gibt zu, dass es etwas Beunruhigendes hat, unterbewusst gelernt zu haben, ein Stereotyp zu übernehmen. Hat er sich ausgesucht, schwul zu klingen, oder hat das Schwulsein ihn ausgesucht? Eine Freundin aus Kindertagen erzählte ihm, dass sich sein Tonfall plötzlich änderte, als er sich im College outete, und ein Teil von ihr hört immer noch die Stimme eines „Schwindlers“, wenn er spricht. Das erinnerte mich an einen Hetero-Freund, der mir einmal, kurz nach meinem Coming-out, sagte, dass ich anfing, „essy“ zu klingen. (Das schwule „Lispeln“ ist eine falsche Bezeichnung, die sich normalerweise auf ein zischendes „S“ bezieht.) Habe ich meine wahre Stimme gefunden oder habe ich mich nur umprogrammiert, um einer anderen Gruppe zu entsprechen?

Offensichtlich ist die Schlussfolgerung – die des Films und meine -, die „schwule Stimme“ von der Scham zu trennen und sie wieder mit Stolz zu verbinden, aber das ist nicht so einfach. „Für viele schwule Männer ist das letzte Überbleibsel, das letzte Stück verinnerlichter Homophobie, dieser Hass darauf, wie sie klingen“, sagt Dan Savage zu Thorpe. Die Hindernisse sind, wenn man einmal darüber nachdenkt, seismisch, wenn man bedenkt, dass unsere Kultur auf unzählige Arten männlichen Attributen einen höheren Status einräumt als weiblichen. Eine der Möglichkeiten, wie schwule Menschen dies kompensieren, besteht laut Film darin, die hochmütigen Sprachmuster der Freizeitklasse zu übernehmen, d.h. sich „artsy-fartsy“ anzuhören. Man könnte es auch Witz oder Intelligenz nennen, ein Vorteil der kulturellen Entfernung. So oder so kann man am Ende wie Addison DeWitt klingen.

Jede Randgruppe sieht sich mit ihrer eigenen Version dieses Dilemmas konfrontiert, ob es nun Immigranten sind, die sich bemühen, ihren Akzent zu verwischen, die Debatte über Ebonics oder Frauen des „Lean In“-Zeitalters, die neu definieren, was es bedeutet, selbstbewusst zu sein, ohne Männer zu imitieren. Der CNN-Moderator Don Lemon erzählt Thorpe, dass er härter daran gearbeitet hat, seinen schwarzen Südstaaten-Akzent zu neutralisieren als seinen „schwulen“ Akzent. (Das Phänomen schwuler weißer Männer, die die Sprache schwarzer Frauen imitieren, ist eine eigene dornige Unterkategorie). Hillary Clintons Sprachmuster – dieser hier und da auftauchende Arkansas-Twang, diese „autoritären“ männlichen Kadenzen – werden die Linguisten sicher noch jahrzehntelang beschäftigen. In dem Maße, in dem Schwule und Lesben kulturelles Kapital gewinnen, unterstützt durch Gleichstellungssiege wie den, den der Oberste Gerichtshof gerade verkündet hat, wird sich die „schwule Stimme“ sicherlich auch weiterentwickeln. Immer mehr Menschen werden es weniger nötig haben, sich zu verstecken, in der Schule, bei der Arbeit oder im Fernsehen. Andererseits könnte sie auch in Vergessenheit geraten.

Aber ich hoffe nicht. Denn wie buchstabiert man „fabelhaft“ ohne ein dreifaches „A“ und ein zischendes „S“?

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