Hakai Magazine

Artikeltext

Eine meiner schönsten Kindheitserinnerungen sind die Tagesausflüge mit meiner österreichischen Großmutter. Wir überquerten die nahe italienische Grenze und bestellten Spaghetti alle vongole – Spaghetti mit Muscheln – in einem Lieblingsrestaurant zum Mittagessen. Ich war fasziniert von den kleinen Venusmuscheln auf meinem Nudelteller – gefangen aus dem Meer, einer mir damals völlig fremden Welt – und genoss ihren Geschmack sehr. Heute, etwa 40 Jahre später, tauche ich oft zwischen Reihen von Riesenmuscheln vor der Küste der Insel Luzon im Norden der Philippinen, etwa 10 Autostunden nördlich der Hauptstadt Manila. Jede Muschel ist mehr als 10.000 Mal so groß wie die Vongole, die ich vor Jahrzehnten genossen habe. Meine Kollegen von der University of the Philippines züchten hier vier Arten von Riesenmuscheln und ziehen sie in einer Meeresbaumschule auf, um die Bestände der Muscheln wieder aufzufüllen, deren Wildpopulationen bedrohlich niedrig sind. Obwohl es derzeit illegal ist, Riesenmuscheln zu ernten, sind Orte wie die Philippinen und andere Länder in Südostasien, wo die menschliche Bevölkerung groß ist und die Menschen einen großen Teil ihrer Proteine aus dem Meer beziehen, besonders gefährlich für diese unbeweglichen Riesen.

Eine in den 1970er Jahren durchgeführte Riffbewertung zeigte, dass die Riesenmuscheln auf den Philippinen aufgrund von Wilderei, Überernte und Lebensraumzerstörung kurz vor dem lokalen Aussterben standen. Als Reaktion darauf importierte der Gründungsdirektor des University of the Philippines Marine Science Institute, Edgardo Gomez, Mitte der 80er Jahre Muschellarven von den Salomon-Inseln und Palau. Gomez und seine Kollegen zogen die Muscheln dann im Meereslabor der Universität in der Küstengemeinde Bolinao an der Westküste von Luzon auf. Von dort aus siedelten die Wissenschaftler die Jungmuscheln in verschiedene Teile des Archipels um. Diese Bemühungen, die sich über mehr als 30 Jahre erstrecken, waren dank der enthusiastischen Arbeit junger philippinischer Meeresbiologen erfolgreich. Wo Muschelpopulationen in freier Wildbahn völlig dezimiert waren, wurden sie nun wieder angepflanzt. In einer Zeit, in der es ständig schlechte Nachrichten über den Zustand der Umwelt gibt, ist die Wiederansiedlung von Riesenmuscheln auf den Philippinen eine willkommene Erfolgsgeschichte für die Umwelt.

Forscher mit Riesenmuschel unter Wasser

Der Forschungsassistent Renato Adolfo vom Meereslabor der Universität der Philippinen ist ein erwachsener Mann, aber diese Riesenmuschel ist im Vergleich dazu groß. Von den 13 bekannten Arten von Riesenmuscheln ist die größte die Tridacna gigas (hier im Bild), die bis zu 500 Kilogramm wiegen kann – etwa fünfmal so viel wie ich, ein Amateur-Kraftdreikämpfer im Schwergewicht – und eine Schale von über einem Meter Länge hat. Diese Art ist das zweitschwerste wirbellose Tier auf dem Planeten; nur der Riesenkalmar in der Tiefsee ist größer. Obwohl sich Riesenmuscheln von Plankton ernähren, beziehen sie ihre Energie auch aus der Photosynthese, weshalb sie in flachen, lichtdurchfluteten Lebensräumen leben müssen, wie z.B. in Seegraswiesen, wie auf diesem Bild, oder in Korallenriffen.

Mantel der Riesenmuschel

Wenn die Schale einer Muschel geöffnet ist, können Sie einen Kragen aus Fleisch entlang der Kanten sehen. Dies ist der Mantel der Muschel, der Teil, der ihre inneren Organe umschließt. Seine Farben und Muster erklären einen Teil der Biologie der Muschel. Der Mantel dieser T. gigas ist zum Beispiel dunkelgelb wegen einer symbiotischen Alge, Symbiodinium. Durch Photosynthese liefert die Alge der Muschel Energie. Die blauen Punkte sind Iridozyten, spezialisierte Zellen, die tief im Mantel Licht auf die Algen leiten, ähnlich wie biologische Lichtleitkabel. Verschiedene Muschelarten zeigen unterschiedliche Muster von Iridozyten und auch die Farbe des Mantels variiert. Sie kann gelb, blau, violett oder orange sein, je nachdem, welche Art von Symbiodinium die Muschel beherbergt. Die Partnerschaft zwischen den Riesenmuscheln und den Algen findet schon früh im Leben einer Muschel statt. Etwa vier Tage nach der Befruchtung, wenn die späteren Riesen noch winzige Larven sind, nehmen die Muscheln die symbiotischen Algen aus dem umgebenden Meerwasser auf. Die Algen werden zunächst wie Nahrung aufgenommen, aber anstatt durch den Verdauungstrakt zu wandern, werden sie in das Gewebe des wachsenden Tieres transloziert.

Bleichende Riesenmuschel

Wie tropische Korallen sind auch Riesenmuscheln anfällig für Bleiche. Wenn die Wassertemperaturen wochenlang mehrere Grad Celsius über dem Normalwert liegen, treiben die Muscheln ihre symbiotischen Algen aus, wodurch sich Bereiche ihres Mantels unheimlich weiß färben. In manchen Fällen verkümmert das Röhrensystem im Mantel, das normalerweise die Algen beherbergt – eine Art Algenfarm für die Muschel.

Im Gegensatz zu Korallen, die nach der Bleiche oft absterben, weil ihnen die Algennahrung fehlt, erholen sich die meisten Muscheln in der Regel wieder, wenn sich die Temperaturen normalisieren und die Population der symbiotischen Algen aus dem Meerwasser wiederhergestellt ist. Die Farbe der Muschel kehrt zurück, ebenso wie ihr Energiehaushalt, wenn die Algen beginnen, Photosynthese zu betreiben.

Siphon einer Riesenmuschel

Ohne Bezugsrahmen könnte man diesen Ausatem-Siphon einer Riesenmuschel mit dem Großen Roten Fleck des Jupiters verwechseln. In Wirklichkeit ist es die Öffnung, durch die eine Riesenmuschel Wasser ausstößt, nachdem sie das Plankton herausgefiltert hat. Auch Ei- und Samenzellen sowie Stoffwechselendprodukte werden durch den Siphon abgegeben. Durch ein schlitzförmiges Inhalationssiphon bringen Muscheln Wasser mit frischem Sauerstoff und Nahrung in die Mantelhöhle ein.

Taucher können manchmal die Kraft des Exhalationssiphons spüren, wenn sie nahe schwimmen. Muscheln haben ein rudimentäres Sehvermögen und können nur hell und dunkel unterscheiden. Wenn sich ein Taucher nähert, zieht die Muschel ihren Mantel zusammen und schließt ihre Schale, so dass das Wasser aus dem Siphon gedrückt wird und der Taucher einen kräftigen Wasserstrahl abbekommt.

Dies ist die glatte Riesenmuschel, Tridacna derasa, und sie zeigt ein anderes Muster von Iridozyten – eher aus Linien als aus Punkten – als die T.

Um die Fortpflanzung von Riesenmuscheln im Labor zu beschleunigen, injizieren Forscher des University of the Philippines Marine Science Institute ihnen das Hormon Serotonin, das die Freisetzung von Muschelspermien (hier zu sehen) und die Freisetzung von Eiern Minuten später auslöst. Die massenhafte Freisetzung von Keimzellen wird als „Broadcast Laichen“ bezeichnet. Die mittelgroßen Muscheln in diesem Video sind etwa 20 Jahre alt und wurden eigens für diese Gelegenheit aus der Meereskinderstube in die Brüterei des Meereslabors gebracht. Nachdem die Keimzellen entnommen wurden, werden die Muscheln in den Ozean zurückgebracht.

Lala Grace Calle, eine Doktorandin in Bolinao, die die Muscheln überwacht, sobald sie in den Ozean verpflanzt wurden, erklärt, dass Riesenmuscheln eine lange Lebensspanne haben, die eine Geschlechtsumwandlung beinhaltet. „Riesenmuscheln sind eigentlich Hermaphroditen“, sagt sie. „Im Alter von zwei bis drei Jahren reifen sie zunächst nur als Männchen heran, aber wenn sie neun bis zehn Jahre alt sind, werden sie auch zu Weibchen und können dann sowohl Eier als auch Spermien abgeben.“ Wenn sie die vielen hungrigen Filtrierer des Ozeans – von Schwämmen über Korallen bis hin zu Muscheln – überleben, wenn sie planktonische Larven sind, und die muschelzerquetschenden Zähne von Drückerfischen und die Hände von Wilderern, sobald sie sich auf dem Meeresboden niedergelassen haben, können Riesenmuscheln bis zu 100 Jahre alt werden.

Hand zeigt die Größe der reißenden Riesenmuscheln

„Nachdem sich Ei und Sperma in der Wassersäule vermischt haben, befruchten sie sich und werden zu schwimmenden Larven“, sagt Calle, die auch bei der Muschelzucht im Meereslabor hilft. Sie erklärt, dass eine Larve schnell mehrere Stadien durchläuft, während sie sich vom schwimmenden Plankton zu einer winzigen Muschel entwickelt, die sich am Meeresboden niederlässt. Etwa 40 Stunden nach dem Schlüpfen erscheinen die ersten Anzeichen einer Schale und nach sieben Tagen beginnen sich die Fußmuskeln der Muschel zu bilden. Die Larve fällt dann aus der Wassersäule und sinkt auf den Grund. Nach etwa einem Jahr sind die Muscheln etwa zehn Zentimeter lang, ähnlich wie die, die hier an einer Fliese im Labor befestigt sind. Das Ziel des Labors ist es, 5.000 juvenile Riesenmuscheln pro Jahr zu produzieren.

Studenten am Tank für Riesenmuschellarven

In der Brutanlage des Meereslabors ernten die Studenten Aubrey Tejada (ganz links), Keana Tan (ganz rechts) und der wissenschaftliche Mitarbeiter Robert Valenzuela (im roten Hemd) die Gameten der Muscheln. Nach der Befruchtung siedeln sich die Muschellarven auf Kacheln an und wachsen in Tanks mehrere Monate lang. Wenn die Muscheln im Alter von fünf bis acht Monaten etwa 15 Zentimeter groß sind, werden die Kacheln in die Aufzuchtstation im offenen Meer gebracht. Dort werden sie an einem Drahtgeflecht befestigt, damit sie sich in der Brandung des Meeres nicht lösen, und in Käfigen untergebracht, die sie vor Raubtieren wie dem Drückerfisch schützen. Schließlich werden die Muscheln in den Sand gesetzt, wo sie zu ihrer riesigen Erwachsenengröße heranwachsen können. Derzeit züchtet das University of the Philippines Marine Science Institute vier Muschelarten: die echte Riesenmuschel (T. gigas), die glatte Riesenmuschel (T. derasa), die geriffelte Riesenmuschel (T. squamosa) und die Bärentatzenmuschel (Hippopus hippopus).

Forscher und Riesenmuscheln

Die Muschelzucht des Meereslabors in der Nähe von Bolinao beherbergt 30.000 Riesenmuscheln auf einer Fläche von 5,8 Hektar, was etwa der Größe von sieben Fußballfeldern entspricht. Die langen Reihen von Muscheln werden etwa einmal pro Woche auf Wachstum, Ausbleichen und Wilderei überwacht. Auch physikalische ozeanographische Parameter wie Salzgehalt und Temperatur werden aufgezeichnet. Es ist ein einzigartiges Erlebnis, in einer Farm von Riesenmuscheln zu schwimmen, die so groß ist wie eine mittelgroße Stadt. Die Reihen der Muscheln erstrecken sich über den Rand der Unterwassersichtbarkeit hinaus.

Riesenmuscheln auf dem Meeresboden

Viele dieser Muscheln werden ihr langes Leben nicht in der Muschelzucht verbringen. Stattdessen werden sie an neue Orte auf den Philippinen gebracht, wenn sie etwa so groß wie ein Rugby-Ball sind. Lokale Populationen in vielen Teilen des Archipels wurden aus dem Bestand des Meereslabors wiederhergestellt und die transplantierten Muscheln beginnen, sich selbst zu vermehren. Obwohl das Zuchtprogramm die Population gerettet hat, haben die in der Zucht aufgezogenen Riesenmuscheln eine geringere genetische Vielfalt als die Wildpopulationen, was auf lange Sicht zu gesundheitlichen Problemen führen könnte. Eine weitere Sorge ist die erhöhte Anfälligkeit der Muscheln für parasitische Pyramidenschnecken unter den monokulturähnlichen Bedingungen der Riesenmuschelaufzuchtanlagen.

Papageienfisch und Riesenmuschel

Riesenmuscheln bieten Lebensraum für unzählige Lebewesen auf, in und um ihre Schalen. Hier versteckt sich eine juvenile Papageienfischart im Inneren des Mantels einer T. gigas. Während der Papageienfisch ein Pflanzenfresser ist, knabbern andere Fische wie der Kugelfisch gelegentlich am Mantel der Muschel. Riffbarsche wie Stegastes und Dischistodus beanspruchen Flecken mit nahrhaften Algen, die auf der Außenseite der Muschelschalen wachsen. Die Fische verteidigen diese Flecken gegen Eindringlinge, grasen aber nie alle Algen vollständig ab, damit sie nachwachsen können. Je mehr Platz ein Riffbarsch für seine Algenfarm hat, desto besser geht es ihm. Manchmal schneiden sie sogar die Mantelränder der Muschel ab, um den Platz für die Algenzucht zu vergrößern.

Seestern auf Riesenmuschel

Ein Seestern der Gattung Protoreaster klettert auf eine Riesenmuschel, während eine Art Kardinalfisch (Ostorhinchus hartzfeldii) vorbeischwimmt. Wie Korallen bieten Riesenmuscheln dreidimensionale Strukturen als Versteck- und Jagdräume für eine Vielzahl von Fischen und Wirbellosen. Die Riesenmuschel-Kinderstube des Meereslabors in Bolinao hat sich zu einem einzigartigen Flachwasser-Riff mit einer ganz eigenen Ansammlung von Bewohnern entwickelt.

Mädchen und Riesenmuschelschale

Ich habe festgestellt, dass die Einheimischen in Bolinao ein ambivalentes Verhältnis zu den Riesenmuscheln haben. Ein beliebtes Restaurant in der Stadt heißt „Giant Taklobo“ (taklobo ist Muschel in der Tagalog-Sprache) – obwohl die geschützten Muscheln natürlich nicht auf der Speisekarte stehen – und riesige Muschelschalen schmücken das Rathaus und die Fassaden der Hotels. Die Tochter des Wachmannes des Meereslabors posiert stolz mit einer Muschel im Garten des Labors. Dieser Bürgerstolz auf die gigantischen Mollusken hält die Menschen jedoch nicht davon ab, die gesetzlich geschützten Tiere zu wildern. „Bei jeder Fiesta verlieren wir Muscheln durch Wilderei, etwa 30 bis 40 Muscheln pro Jahr“, erklärt Jeremiah Requilme vom Meereslabor. Die Universität der Philippinen hat ein Patenschaftsprogramm für Muscheln ins Leben gerufen, bei dem Spender eine Muschel unterstützen und durch den Besuch der Brüterei und der Muschelzucht im offenen Meer mehr über die Bemühungen des Teams erfahren können und so hoffentlich eine Umweltethik entwickeln, die dem zukünftigen Überleben der Muscheln hilft.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.