Liebesgeschichten: Wie sich Humphrey Bogart und Lauren Bacall auf der Leinwand verliebten

Manch eine Hollywood-Romanze begann auf der Leinwand und mündete in das reale Leben der beteiligten Schauspieler, aber die kultigste ist wohl die von Humphrey Bogart und Lauren Bacall.

Als sie Bogart kennenlernte, der zu diesem Zeitpunkt bereits ein gefeierter Hollywood-Star und 25 Jahre älter als sie war, war sie erst 19 Jahre alt. In ihren 1978 erschienenen Memoiren „By Myself“ gestand Bacall, dass es „keinen Donnerschlag, keinen Blitzschlag“ gab, als sie ihn zum ersten Mal sah.

Bogart und Bacall in der Hauptrolle in ‚To Have and Have Not‘. (Mary Evans/AAP)

Es war 1943 und die beiden sollten zusammen in „To Have and Have Not“ die Hauptrolle spielen, doch Bacall war nervös wegen der Produktion und suchte bald Unterstützung bei Bogart.

Am ersten Drehtag zitterte sie ständig, also sagte er ihr, sie solle ihr Kinn nach unten klappen, um es zu verbergen, und zwang sie, zu ihm aufzublicken, was ihr berühmter „Blick“ wurde.

Das Duo freundete sich schnell an, und da der Film in einzigartiger Weise in chronologischer Reihenfolge gedreht wurde, hielt er die aufblühende Verbindung zwischen den beiden fest. Und was für eine Verbindung es war.

„Es ist einer dieser Fälle, in denen es durchaus möglich ist, dass wir Augenzeugen eines Schauspielers oder einer Schauspielerin sind, die sich ineinander verlieben“, sagte der Filmhistoriker Leonard Maltin gegenüber Vanity Fair über ihre Romanze auf der Leinwand.

Humphrey Bogart, rechts, hält die Schauspielerin Lauren Bacall in einer Szene aus ‚To Have and Have Not‘ von 1944. (AP/AAP)

„Während gute Schauspieler uns das immer wieder vorgaukeln, muss es einen zusätzlichen Kick geben, wenn es echt ist.“

Die Chemie zwischen Bacall und Bogart war am Set so stark, dass der Film, in dem Bogarts Figur ursprünglich eine Romanze mit einer anderen Frau haben sollte, so geändert wurde, dass er sich in Bacall verliebte.

„Chemie – man kann die Chemie nicht schlagen“, sagte Bacall 2007, aber ihre und Bogarts Chemie war abseits der Leinwand genauso stark wie auf der Leinwand.

Nur drei Wochen nach Beginn der Dreharbeiten küssten sich die beiden zum ersten Mal – in Bacalls Umkleidekabine nach einem Drehtag – und er bat sie später um ihre Telefonnummer, die sie bekanntermaßen auf die Rückseite eines Streichholzbriefchens kritzelte.

„Chemie – man kann die Chemie nicht schlagen.“

Die Romanze der beiden schien damals ernsthaft zu beginnen; das einzige Problem war natürlich Bogarts Frau.

In seiner dritten Ehe war Bogart seit 1938 mit der Schauspielerin Mayo Methot zusammen, doch ihre Beziehung war alles andere als glücklich.

Schwerer Alkoholkonsum und heftige Streitereien prägten ihre gemeinsamen Jahre, 1942 stach Methot in einem Wutanfall sogar auf ihn ein. Sie war nicht die Art von Frau, mit der sich jemand anlegen wollte, schon gar nicht die 19-jährige Bacall.

Humphrey Bogart, links, und seine Frau, die Schauspielerin Lauren Bacall, erscheinen 1950 im Stork Club in New York. (AP/AAP)

Sie ließ sich jedoch nicht davon abbringen, Bogart zu treffen, und sie begannen, sich heimlich in Autos und in einem Golfclub in der Nähe des Drehorts von To Have and Have Not zu treffen. Sie benutzten sogar ihre Filmnamen „Steve“ und „Slim“, um ihre Identität zu verschleiern.

Aber ihre heimliche Affäre war an den Film gebunden, und im Mai 1944 waren die Dreharbeiten beendet und Bacall und Bogart mussten sich trennen.

„Ich weiß, was mit ‚Auf Wiedersehen sagen heißt, ein wenig zu sterben‘ gemeint war“, schrieb er ihr in einer Notiz nicht lange nach ihrer Trennung.

„Denn als ich das letzte Mal von dir wegging und dich so lieblich dastehen sah, starb ich ein wenig in meinem Herzen.“

In den folgenden Monaten kehrte Bogart in seine Ehe mit Methot zurück, aber am Ende des Jahres war er mit Bacall am Set von The Big Sleep wieder vereint.

Lauren Bacall, links, und Humphrey Bogart in Cannes während eines Urlaubs 1953. (AP/AAP)

Anfänglich versuchte er, Methot treu zu bleiben, der angeblich zugestimmt hatte, mit dem Trinken aufzuhören. Bacall schrieb später über Bogarts Entscheidung: „Ich sagte, ich müsse seine Entscheidung respektieren, aber ich müsse sie nicht mögen.“

Aber Bogart kämpfte, als seine Chemie mit Bacall am Filmset wieder aufflammte, und nach monatelangem Hin und Her verließ er Methot schließlich.

Sie ließen sich am 10. Mai 1945 scheiden – genau ein Jahr nach dem Ende der Dreharbeiten von To Have and Have Not – und nur 11 Tage später heiratete er Bacall in einer kleinen Zeremonie auf der Farm eines Freundes in Ohio.

Als sie zum Altar schritt, begrüßte er sie mit „Hello, baby“, worauf Bacall „Oh, goody“ antwortete. Bogart weinte sogar, als sie sich das Eheversprechen gaben.

Humphrey Bogart und Lauren Bacall an ihrem Hochzeitstag. Lauren mit ihrer Tochter, Leslie Bogart. (Getty/Mary Evans/AAP)

Laut Bacall selbst hatte Bogart gezögert, sie zu heiraten, aber sie war zu „aufdringlich“, um sich nach so langer Zeit abweisen zu lassen.

„Von Anfang an sagte er zu mir: ‚Ich liebe dich, und wenn du eine Karriere willst, werde ich alles tun, was ich kann, um dir zu helfen, aber ich werde dich nicht heiraten'“, verriet Bacall 2011 in einem Interview mit Vanity Fair.

„Er wollte eine Frau, die mit ihm geht und da ist, und er hatte vollkommen recht. Und das war es, was ich wollte, und deshalb wollte ich auch Kinder. Er hatte nie ein Kind gehabt. In dieser Hinsicht war ich also Miss Pushy. Aber ich war glücklich, seine Frau zu sein. Ich liebte es. Denn ich liebte ihn wirklich.“

Im Gegensatz zu seinen früheren Ehen war Bogarts Verbindung mit Bacall eine glückliche. Obwohl sie zugibt, dass sie wahrscheinlich keine Filmrollen bekam, weil sie als „Bogies Frau“ angesehen wurde, war Bacall wirklich verliebt.

Lauren Bacall raucht eine Zigarette und lehnt sich an die Schulter ihres Mannes, dem Schauspieler Humphrey Bogart, auf einem Filmset um 1948. (Getty)

Im Jahr 1949 begrüßte das Paar sein erstes Kind, einen Sohn, der nach Bogarts Figur in To Have and Have Not Steven genannt wurde, und 1952 fügten sie ihrer Familie Tochter Leslie hinzu.

Aber sie waren Hollywood-Filmstars, bevor sie Eltern und Ehepartner waren, und jeder, von der Filmleitung bis zu ihren eigenen Fans, dachte, dass etwas schief gehen würde.

Schließlich war dies Bogarts vierte Ehe und er war Jahrzehnte älter als Bacall – Details, die viele als besorgniserregend ansehen würden. Nicht, dass es Bacall etwas ausmachte.

„Was sie nicht bedachten, war, dass die Bogarts verliebt waren.“

„Als Bogie und ich heirateten, schüttelte die Hollywood-Pessimisten-Gemeinde kollektiv den Kopf und stöhnte: ‚Das wird nicht halten'“, erinnerte sie sich.

„Wir wussten es besser.

Sie verzichtete auf viele Karrieremöglichkeiten, um die Familie großzuziehen und eine „traditionelle“ Rolle als Ehefrau und Mutter zu spielen, etwas, worauf der „altmodische“ Bogart bestand.

In den elf Jahren, die sie verheiratet waren, konzentrierte sich Bacall auf ihre Kinder und die Unterstützung von Bogart und ließ ihre Karriere in den Hintergrund treten – eine Entscheidung, die viele moderne Frauen als überraschend empfinden würden. Für Bacall war es das wert.

Lauren Bacall, 27, rückt die Fliege ihres Mannes Humphrey Bogart, 50, bei einem Empfang 1951 zurecht. (PA/AAP)

„Wenn ich nur meine Karriere gehabt hätte, hätte ich Bogie verpasst, die Kinder, die Substanz des Lebens“, sagte sie 2005 dem „Guardian“.

Und wann immer Bogart an die „guten alten Zeiten“ beim Film zurückdachte, war ihre Antwort einfach: „Ich sagte dann zu ihm: ‚Vergiss es, Kumpel. Vergiss es, Kumpel.'“

Aber die guten Tage sollten nicht von Dauer sein. 1956 wurde bei Bogart Speiseröhrenkrebs diagnostiziert, und er starb weniger als ein Jahr später, am 14. Januar 1957.

Mit gerade einmal 32 Jahren wurde sie Witwe, und Bacall konzentrierte sich auf ihre beiden kleinen Kinder, und obwohl sie in den folgenden Jahrzehnten eine Reihe weiterer Romanzen hatte, blieb keine von ihnen bestehen.

Sie starb 2014 im Alter von 89 Jahren und scherzte noch drei Jahre vor ihrem Tod, dass – trotz des halben Jahrhunderts seit seinem Tod – Bogart immer noch an sie gebunden sei.

Lauren Bacall sitzt auf dem Schoß ihres Mannes, des Schauspielers Humphrey Bogart, an einem Filmset. (Getty)

„Mein Nachruf wird voll von Bogart sein, da bin ich mir sicher“, sagte sie der Vanity Fair.

In der Tat erinnerten sich nach ihrem Tod Publikationen auf der ganzen Welt an ihre Romanze mit Bogart und ihre 11 gemeinsamen glücklichen Jahre. Wenn eine solche Romanze auf der Leinwand aufblüht und sich dann ins wirkliche Leben überträgt, ist es schwer, sie nicht zu bewundern.

Sogar Bacall selbst wusste, wie wundervoll ihre und Bogarts Liebesgeschichte war, und schrieb nach seinem Tod: „Niemand hat je eine bessere Romanze geschrieben, als wir lebten.“

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