MLB 2020: Ranking Baseballs Top 10 Bullpens

9. Los Angeles Dodgers

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Während Kenley Jansens einst dominanter Heater etwas von seinem Schwung verloren hat (Fangraphs hat seine durchschnittliche Fastball-Geschwindigkeit im letzten Jahr mit 92 mph angegeben, Das ist der niedrigste Wert seit 2012), aber wir reden immer noch über einen der erfolgreichsten Closer des letzten Jahrzehnts, der 301 MLB-Saves (nach Craig Kimbrel der zweitbeste aktive Pitcher) und einen lebenslangen Wert von 13.29 K/9. Der 32-Jährige hatte in der letzten Saison zwar mehr Probleme als sonst (3,71 ERA, acht verpatzte Saves in seiner Karriere), aber er ist immer noch ein bewährter Ninth-Inning-Pitcher mit World Series-Erfahrung. Der hart werfende Joe Kelly, der vom letztjährigen Playoff-Lauf mit Boston sichtlich erschöpft war, fiel 2019 flach und kam auf ein uncharakteristisch glanzloses ERA von 4,56, während er L.A.s Todesurkunde unterzeichnete, indem er in Spiel 5 der NLDS einen Go-ahead Grand Slam an Howie Kendrick abgab. Nach der COVID-Pause, in der er sich erholen konnte, sollte Kelly im Jahr 2020, dem letzten Jahr seines aktuellen Vertrags, in viel besserer Form sein. Die Dodgers stellten 2019 die fünftniedrigste Bullpen-ERA der MLB auf (3,85) und könnten mit der Hinzunahme von Blake Treinen, einem All-Star im Jahr 2018 (38 Saves, 0,78 ERA für Oakland) und Besitzer des wohl schmutzigsten Sinkers der Liga, noch imposanter sein.

8. Oakland Athletics

Liam Hendriks, der im vergangenen Jahr als unscheinbarer Geselle begann, entpuppte sich schnell als Oaklands neuester Rohdiamant, der mit einem ERA von 1,80 und 124 Strikeouts (13,13 K/9) in 85 Innings glänzte, während er die Aufgaben des Closers von Amtsinhaber Blake Treinen übernahm und letzteren letztlich überflüssig machte. Als gebürtiger Australier führte der in Perth geborene Rechtshänder während seines Durchbruchs 2019 alle Reliever in Wins above Replacement (3,5) an. Yusmeiro Petit konnte sich bei seinen vorherigen Stationen in der MLB in Arizona, San Francisco und Anaheim nicht als Starter durchsetzen, aber der Veteran hat sich meisterhaft als einer der besten Setup-Arme des Sports rehabilitiert und gehörte in der letzten Saison zu den Führenden in der Liga bei den Holds (29), während er die Gegner auf einen miserablen Durchschnitt von .194 beschränkte. Mit dem Linksaußen Jake Diekman (BAA auf Lebenszeit .226) und dem weitgereisten Joakim „Mexicutioner“ Soria (221 Saves in seiner Karriere) im Schlepptau sind die A’s und ihr unerbittliches Ensemble von Late-Innings eine fast unlösbare Aufgabe.

7. Atlanta Braves

Nach jahrelanger Vernachlässigung machten die Braves ihren Pen im letzten Sommer endlich zu einer Priorität, indem sie die Telefone bearbeiteten, um Mark Melancon, Chris Martin und Shane Greene bei der Trade-Deadline am 31. Juli zu erwerben. Sie hörten damit nicht auf und zahlten viel Geld (drei Jahre, 39 Millionen Dollar), um den Linkshänder Will Smith in die Free Agency zu holen. A.J. Minter ist in seiner kurzen Zeit als Closer im letzten Jahr spektakulär verpufft und hat in 29 1/3 Innings in der Major League einen ERA von 7,06 erzielt. Trotzdem verschlingt der 26-Jährige Linkshänder und kann mit seinen hohen 90er-Werten für Furore sorgen. Smith spürt immer noch die Auswirkungen von COVID und überlässt Melancon, der dreimal zum All-Star gewählt wurde und 194 Mal in der Major League gerettet hat, vorübergehend die Rolle des neunten Innings bei Atlanta. Ausgestattet mit einer vielversprechenden, aber unbewiesenen Rotation, erwarten Sie, dass die bullpen-reichen Braves sich 2020 stark auf ihren Reichtum an Relief-Talenten verlassen werden.

6. Houston Astros

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Wir sind bei dem Elefanten im Raum angekommen, den niederträchtigen Astros, die, ehrlich gesagt, einer enormen Kugel ausgewichen sind, als sie nach ihrem berüchtigten Betrugsskandal ohne Fans auf das Spielfeld zurückkehrten. Trotz ihrer Vorliebe für das Schneiden von Ecken und andere sündhafte Handlungen im Baseball (der verstorbene Charlie Murphy würde sie vielleicht als „gewohnheitsmäßige Line-Stepper“ bezeichnen), kann man nicht leugnen, dass die Astros einen überquellenden Brunnen an Late-Inn-Talenten haben. Der 25-jährige Robert Osuna, der gerade seinen ersten All-Star-Auftritt hinter sich hat, ist bereits zum Shutdown-Status aufgestiegen (wie seine 154 Saves im Leben und sein Karriere-BAA von .201 belegen), während Ryan Pressly, der im letzten Jahr mit 31 Holds in der MLB führend war, seine Aufgaben im achten Inning mit ähnlicher Souveränität erledigte. Chris Devenski ist im letzten Jahr mit einer bedenklichen ERA von 4,83 aus dem Ruder gelaufen, aber er hat immer noch einen Wipeout Changeup in seinem Arsenal. Houstons Pen war in der letzten Saison ein Bär auf der Strecke und erreichte in der zweiten Saisonhälfte das beste ERA der Liga von 3,59. Man muss sie nicht mögen – eigentlich sollte man das auch nicht. Aber vergessen Sie nicht, dass die Astros, auch ohne die Hilfe von Buzzern und anderen Utensilien zum Unterschriftendiebstahl, immer noch ein unbarmherziges Kraftpaket der AL West sind und durchaus in der Lage sind, der MLB das verkürzte Jahr 2020 zu verderben (als ob diese Höllenlandschaft eines Jahres überhaupt noch zu retten wäre), indem sie einen weiteren Wimpel holen.

5. Minnesota Twins

Nachdem sie im letzten Jahr die Liga mit einem Rekord von 307 Homers in Brand gesetzt haben, sind die Twins von liebenswerten Außenseitern zu legitimen Anwärtern auf die World Series aufgestiegen. Das Staraufgebot des Bomba Squad wird 2020 nicht weniger stark sein, vor allem mit dem ehemaligen MVP Josh Donaldson (eine seltene Ausgabe in der Offseason für die steuerlich konservativen Twins). Und dank eines gut bestückten Bullpens mit erfahrenen Veteranen verfügt Minnesota über alle bekannten Qualitäten einer AL-Nervensäge. Der Torhüter Taylor Rogers, der im neunten Inning agiert, hat 2019 seinen Durchbruch geschafft (30 Saves, 11,74 K/9), während der bullige Rechtshänder Trevor May als Late-Inning-Vollstrecker aufblühte (.184 BAA über 64 1/3 glorreiche Innings). Die Twins begnügten sich nicht mit der letztjährigen Top-Leistung, sondern vergrößerten ihren Reichtum an Reliefs, indem sie Bullpen-Spezialist Tyler Clippard (3.14 ERA über 816 Major-League-Innings) vor dem Free-Agent-Abgrund retteten.

4. Tampa Bay Rays

Die Bullpen-Brigade der Tampa Bay Rays hat im letzten Jahr auf ihrem Weg zur Weltherrschaft große Fortschritte gemacht. Sie erzielten die beste ERA der Liga (3,71) und waren mit 116 Holds führend in der Major League. Wie man es von einem Team erwarten würde, das mit einem kleinen Budget auskommt, haben die Rays diese Leistungen größtenteils ohne bekannte Namen vollbracht. Sie erhielten wichtige Beiträge von anonymen Spielern wie dem Schlagmann Jose Alvarado (sein durchschnittlicher Fastball erreichte im letzten Jahr 98,2 mph) und dem häufigen „Opener“ Yonny Chirinos. Nick Anderson (110 Ks in nur 65 Innings im letzten Jahr) ist für Tampa Bay’s neuntes Inning vorgesehen, eine Rolle, die von Emilio Pagan (2.31 ERA, 12.34 K/9), einem Trade aus der letzten Saison, übernommen wurde.

3. Milwaukee Brewers

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Nachdem Josh Hader in den vergangenen Jahren als Rover à la Andrew Miller agierte, Josh Hader wechselte in der letzten Saison in eine traditionellere Rolle als Closer und bewies seine Qualitäten als High-Leverage-Compressor, indem er 37 Saves und einen elitären 16.41 K/9 über 75 2/3 Innings sind pure Brillanz. Haders hässlicher Zusammenbruch bei Milwaukees Wild-Card-Niederlage gegen Washington hinterließ sicherlich einen schlechten Beigeschmack (Trent Grishams Feldfehler im rechten Feld trug wenig dazu bei, die Situation zu verbessern), aber eine Playoff-Katastrophe sollte dem Southpaw nicht seinen Mythos nehmen. Der kollektive Karrieredurchschnitt der Gegner von .146 gegen ihn untermauert diese Theorie noch. Haders Anwesenheit allein reicht für Milwaukee aus, um einen Top-10-Bullpen-Status zu rechtfertigen. Die Tatsache, dass Corey Knebel, der einst selbst auf dem Thron der Brewers im neunten Inning saß, David Phelps und der ehemalige Texas Rangers-Spieler Alex Claudio die Brücke zu Hader bilden, macht Milwaukees Lights-Out-Pen noch bedrohlicher.

2. San Diego Padres

Kirby Yates war im letzten Jahr ein Hurricane für die Padres und verankerte San Diegos Bullpen mit einem 2019 für die Ewigkeit (1.19 ERA, Liga-führende 41 Saves). Yates brauchte vier Teams, um in Schwung zu kommen, nachdem er bei Tampa, New York und Anaheim enttäuschte, aber jetzt, wo er in der MLB seine ganze Kraft entfesselt hat, gibt es kein Zurück mehr. San Diegos Reliever-Outfit war im letzten Jahr mit Ausnahme des unvergleichlichen Yates wenig überzeugend, aber das Front Office hat das mit der Rückkehr von Drew Pomeranz und einem Trade für den ehemaligen Rays Closer Emilio Pagan korrigiert. Reliever-Starter-Hybrid Cal Quantrill, ein 2016er-Erstligaspieler und Sohn des ehemaligen Big Leagers Paul Quantrill, hat den Ex-Faktor in sich, während die leidgeprüften Friars versuchen, eine 14-jährige Playoff-Dürre zu beenden.

1. New York Yankees

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Eine 1,80m große Monstrosität mit Flammen, die aus seinen Fingerspitzen kommen, Aroldis Chapman ist der Inbegriff des Late-Inning-Einschüchternden, ein echter Rick Vaughn mit konkurrenzloser Geschwindigkeit und einem Slider, der selbst die stärksten Schlagmänner aus dem Konzept bringt (Jose Altuve hatte in den Playoffs keine Probleme, ihn in den Himmel zu hauen, aber mal sehen, wie er ohne Buzzer zurechtkommt). Chapman ist nach wie vor mit einer COVID-Erkrankung außer Gefecht gesetzt, obwohl die Intensität seiner jüngsten Trainingseinheiten darauf schließen lässt, dass er sich auf dem Weg der Besserung befindet. In der Zwischenzeit sollte Zack Britton, der in seinem unsterblichen Jahr 2016 eine der großartigsten Relief-Saisons aller Zeiten abgeliefert hat (0,54 ERA, eine perfekte 47 von 47 bei Save-Chancen), keine Probleme haben, die von Chapman hinterlassene Lücke in der Neunten zu füllen. Dellin Betances flog in der Free Agency aus dem Rennen, aber selbst mit seinem Abgang haben die Bombers keinen Mangel an Relief-Talenten. Bis an die Zähne bewaffnet mit dem Slider-Werfer Adam Ottavino, dem kanonenbewaffneten Tommy Kahnle (Spaßfakt: Kahnle und ich sind entfernte Verwandte) und dem Tausendsassa Chad Green ist New Yorks makelloser Bullpen der aktuelle Goldstandard der MLB.

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