Promi-Stern Betelgeuse ist kleiner und näher an uns, als wir dachten

Betelgeuse

Betelgeuse. Betelgeuse. Betelgeuse.

ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/E. O’Gorman/P. Kervella

Wenn Sie das unheimliche Gefühl haben, dass Ihnen jemand im Nacken sitzt, könnte es Betelgeuse sein. Der berüchtigte Stern – Gegenstand einer spannenden Wird-es-oder-wird-es-Supernova-Diskussion Anfang des Jahres – könnte der Erde viel näher sein, als wir vermutet haben.

Betelgeuse ist ein Roter Überriese und im Vergleich zur Größe unserer Sonne monströs. Eine Studie, die diese Woche im „Astrophysical Journal“ veröffentlicht wurde, enthüllt einige neue Berechnungen der Masse und Entfernung des Sterns und gibt uns eine Schätzung, wann er wahrscheinlich zur Supernova wird.

Die Spekulationen um eine Explosion von Betelgeuse kamen in Fahrt, als der Stern ab Ende 2019 einige merkwürdige Verdunkelungs- und Aufhellungsepisoden durchmachte. Die Wissenschaftler glauben, dass eine Staubwolke eines dieser Ereignisse verursachte. „Wir fanden heraus, dass das zweite, kleinere Ereignis wahrscheinlich auf die Pulsationen des Sterns zurückzuführen ist“, sagte Hauptautorin Meridith Joyce in einer Mitteilung der Australian National University (ANU) am Freitag.

Das Wissenschaftsteam benutzte Modellierung, um herauszufinden, was mit den Pulsationen los war, und verfolgte sie zu dem, was Co-Autor Shing-Chi Leung von der Universität von Tokio als „Druckwellen – im Wesentlichen Schallwellen“ beschrieb. Diese Aktivität half den Forschern herauszufinden, wo sich der Stern in seinem Lebenszyklus befindet.

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Wissenschaftler hatten zuvor die Größe von Betelgeuse im Vergleich zu unserem Sonnensystem geschätzt, aber die neue Studie revidiert diese Schätzung nach unten.

ESO

Das Ergebnis ist, dass Betelgeuse nicht in Gefahr ist, in nächster Zeit zur Supernova zu werden. Es könnte leicht 100.000 Jahre dauern, bis es so weit ist. Das deckt sich mit den Vermutungen anderer Wissenschaftler.

Die Studie erschüttert auch unser Wissen über die Größe des Sterns. „Die tatsächliche physische Größe von Betelgeuse war bisher ein kleines Rätsel – frühere Studien legten nahe, dass er größer sein könnte als die Umlaufbahn des Jupiters. Unsere Ergebnisse besagen, dass Betelgeuse nur zwei Drittel davon ausmacht, mit einem Radius, der 750 Mal so groß ist wie der Radius der Sonne“, sagt Co-Autor Laszlo Molnar vom Konkoly-Observatorium in Budapest.

Nachdem die Größe von Betelgeuse besser bestimmt werden konnte, war das Team in der Lage, eine genauere Berechnung seiner Entfernung von der Erde vorzunehmen, die bei etwa 530 Lichtjahren liegt, also etwa 25 % näher als bisher bekannt. Das ist immer noch weit genug, dass die Erde bei einer zukünftigen Explosion von Betelgeuse nicht in Mitleidenschaft gezogen wird.

„Es ist immer noch eine wirklich große Sache, wenn eine Supernova explodiert. Und dies ist unser nächster Kandidat. Es gibt uns eine seltene Gelegenheit zu studieren, was mit solchen Sternen passiert, bevor sie explodieren“, sagte Joyce.

Zuerst veröffentlicht am 16. Oktober 2020 um 10:37 Uhr PT.

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