Saladin

Saladin (1137/1138-1193) war ein muslimischer militärischer und politischer Führer, der als Sultan (oder Führer) die islamischen Streitkräfte während der Kreuzzüge anführte. Saladins größter Triumph über die europäischen Kreuzfahrer kam in der Schlacht von Hattin 1187, die den Weg für die islamische Rückeroberung Jerusalems und anderer Städte im Heiligen Land im Nahen Osten ebnete. Während des anschließenden Dritten Kreuzzuges konnte Saladin die von Englands König Richard I. (Löwenherz) angeführten Armeen nicht besiegen, was zum Verlust eines Großteils der eroberten Gebiete führte. Allerdings gelang es ihm, mit Richard I. einen Waffenstillstand auszuhandeln, der den Muslimen die weitere Kontrolle über Jerusalem ermöglichte.

Am 4. Juli 1187 besiegten die muslimischen Truppen von Saladin (Salah al-Din) das Kreuzfahrerheer südlich der Hörner von Hattin in Palästina entscheidend und nahmen Guy, den König von Jerusalem, Reginald von Châtillon, Saladins Feind, den er persönlich tötete, über zweihundert Ritter des Johanniter- und des Templerordens, die er töten ließ, und viele Kreuzfahrer, die er als Lösegeld freigab, gefangen. Die übrigen gefangenen Christen wurden auf den lokalen Sklavenmärkten verkauft.

Der in eine kurdische, sunnitische Militärfamilie geborene Saladin stieg innerhalb der muslimischen Gesellschaft als Untergebener des syrisch-nordmesopotamischen Militärführers Nur al-Din schnell auf. Er nahm an drei Feldzügen nach Ägypten teil (das von der schiitischen Fatimiden-Dynastie regiert wurde) und wurde 1169 zum Leiter der militärischen Expeditionsstreitkräfte. Nachdem er zum Wazir (Berater) des schiitischen Kalifen in Kairo ernannt worden war, festigte er seine Position, indem er die subsaharischen Infanterie-Sklaventruppen der Fatimiden ausschaltete. Schließlich wurde 1171 das schi`itische Fatimidenkalifat von Saladin mit der Anerkennung des sunnitischen Kalifats in Bagdad beendet. In der Zwischenzeit setzte Nur al-Din Saladin immer wieder unter Druck, ihm Geld, Nachschub und Truppen zu schicken, aber Saladin neigte dazu, ihn hinzuhalten. Ein offener Zusammenstoß zwischen den beiden wurde durch den Tod Nur al-Dins im Jahr 1174 vermieden.

Obwohl Ägypten die Hauptquelle für seine finanzielle Unterstützung war, verbrachte Saladin nach 1174 fast keine Zeit mehr im Niltal. Einem seiner bewundernden Zeitgenossen zufolge nutzte Saladin den Reichtum Ägyptens für die Eroberung Syriens, den Syriens für die Eroberung des nördlichen Mesopotamiens und den des nördlichen Mesopotamiens für die Eroberung der Kreuzfahrerstaaten entlang der Levanteküste.

Abgesehen von dieser groben Vereinfachung bestand der Großteil von Saladins Aktivitäten zwischen 1174 und 1187 darin, andere Muslime zu bekämpfen und schließlich Aleppo, Damaskus, Mosul und andere Städte unter seine Kontrolle zu bringen. Er neigte dazu, Mitglieder seiner Familie zu vielen der Gouverneursposten zu ernennen und etablierte eine Dynastie, die als die Ayyubiden in Ägypten, Syrien und sogar im Jemen bekannt wurde. Gleichzeitig war er bereit, mit den Kreuzfahrern einen Waffenstillstand zu schließen, um seine Truppen für den Kampf gegen die Muslime freizustellen. Reginald von Châtillon verletzte diese Abmachungen, sehr zum Ärger Saladins.

Moderne Historiker debattieren über Saladins Motivation, aber für die Zeitgenossen, die ihm nahe standen, gab es keine Fragen: Saladin hatte sich auf einen heiligen Krieg eingelassen, um die politische und militärische Kontrolle der Lateiner im Nahen Osten zu beseitigen, insbesondere die christliche Kontrolle über Jerusalem. Nach der Schlacht von Hattin ging Saladin, der vorherrschenden Militärtheorie der Zeit folgend, schnell gegen so viele schwache christliche Zentren wie möglich vor und bot großzügige Bedingungen an, wenn sie sich ergeben würden, während er gleichzeitig lange Belagerungen vermied. Diese Politik hatte den Vorteil, dass sie zur schnellen Eroberung fast aller Kreuzfahrerorte führte, einschließlich der friedlichen muslimischen Befreiung Jerusalems im Oktober 1187. Der Nachteil war, dass seine Politik den Kreuzfahrern Zeit gab, sich neu zu gruppieren und zwei Städte südlich von Tripolis zu befestigen – Tyrus und Aschkelon.

Von Tyrus aus kesselten christliche Truppen, verstärkt durch die Soldaten des Dritten Kreuzzugs (1189-1191), die Muslime in Akkon ein, zerstörten den Großteil der ägyptischen Flotte und eroberten unter der Führung von Richard Löwenherz die Stadt und schlachteten ihre muslimischen Verteidiger ab. Saladin vermied eine direkte Schlacht mit den neuen Kreuzfahrertruppen und konnte so die muslimische Kontrolle über Jerusalem und den größten Teil Syriens und Palästinas bewahren.

Saladins Ruf für Großzügigkeit, Religiosität und sein Bekenntnis zu den höheren Prinzipien eines heiligen Krieges wurde von muslimischen Quellen und von vielen Westlern, einschließlich Dante, idealisiert, der ihn als „tugendhaften Heiden“ in die Gesellschaft von Hektor, Aeneas und Caesar stellte.

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