Sif

Sif (1909) von John Charles Dollman

BeowulfEdit

Im Altenglischen, sib („Familie“) ist verwandt mit dem altnordischen Sif und sif. Im altenglischen Gedicht Beowulf (Zeilen 2016 bis 2018) bewegt sich Hroðgars Frau, Wealhþeow, durch die Halle, um den Kriegern Met zu servieren und Konflikte zu entschärfen. Verschiedene Gelehrte, angefangen mit Magnus Olsen, haben auf die Ähnlichkeit mit dem hingewiesen, was Sif bei dem in Lokasenna beschriebenen Festmahl tut. Richard North stellt außerdem fest, dass Sif hier und in den Zeilen 2599 bis 2661 ungewöhnlicherweise personifiziert wird, und schlägt vor, dass es sich dabei um Verweise auf Sif in der dänischen Religion handeln könnte: „Beide Fälle könnten darauf hinweisen, dass der Dichter von Beowulf in der Lage war, sich ein Skandinavien des sechsten Jahrhunderts auf der Grundlage seiner Kenntnis der zeitgenössischen dänischen Legenden vorzustellen.“

Haare als Weizen und mögliche Kognaten

Der Gelehrte Jacob Grimm aus dem 19. Jahrhundert schlägt eine Rekonstruktion einer germanischen Gottheit vor, die mit Sif in anderen germanischen Kulturen verwandt ist und schlägt eine Ähnlichkeit mit den Göttinnen Frigg und Freyja vor:

Die Goth. sibja, OHG. sippia, sippa, AS. sib gen. sibbe, bezeichnen Frieden, Freundschaft, Verwandtschaft; aus diesen schließe ich auf eine Gottheit Sibja, Sippia, Sib, entsprechend ON. Sif gen. Sifjar, die Gattin des Thôrr, denn auch das ON. hat ein pl. sifjar in der Bedeutung von cognatio, sifi amicus (OHG. sippio, sippo), sift genus, cognatio. Nach diesem Wortsinn scheint Sif wie Frigg und Freyja eine Göttin der Lieblichkeit und der Liebe zu sein; da die Attribute von Oðinn und Thôrr übereinstimmen, haben auch ihre Frauen Frigg und Sif eine gemeinsame Bedeutung.

Grimm verbindet die eddischen Hinweise auf Sifs goldenes Haar (das Gold wird als Sifjar haddr bezeichnet; Sifs Haar) mit dem Kräuternamen haddr Sifjar (Polytrichum aureum). Grimm sagt, dass „die Ausleger darin die goldenen Früchte der vom Feuer verbrannten und wieder wachsenden Erde sehen, sie vergleichen Sif mit Ceres“, und Grimm sagt, dass „damit übereinstimmt, dass O. Slav. Siva eine Glosse auf Ceres dea frumenti ist“, führt aber etymologische Probleme zwischen den möglichen Verwandten an. Grimm sagt, dass Thors Mutter die Erde war, und nicht seine Frau, dennoch „finden wir das einfache Sif, das für Erde steht.“ Grimm fügt hinzu, dass er in Bezug auf Sif nicht schlüssig ist und dass „wir genauere Angaben über Sif haben sollten, und diese fehlen in unserer Mythologie völlig. Nirgends bei uns ist die mystische Beziehung des Samenkorns von Demeter, deren ergreifender Kummer um ihre Tochter eine Hungersnot über die Menschheit zu bringen droht (Hymnus an Cer. 305-306), noch irgendetwas Ähnliches aufgezeichnet.“

Zur Etymologie ihres Namens stellt der Gelehrte Guðbrandur Vigfússon aus dem 19. Jahrhundert die Theorie auf, dass Sif „die Mutter Erde mit ihren goldenen Garben des Korns bedeutet; sie war die Göttin der Heiligkeit der Familie und der Ehe“.

Der Wissenschaftler Rudolf Simek stellt die Theorie auf, dass Sif wahrscheinlich als Ergänzung zu Thor durch seine Fruchtbarkeitsassoziationen entstanden ist und dass der Name Sif (Simek liefert die Etymologie „Verwandtschaft durch Heirat“) ursprünglich einfach „die Frau (von Thor)“ bedeutet haben könnte. Simek lehnt Vorstellungen eines „Vegetationskultes“ zur Verehrung von Sif ab, sagt, dass Sif keine Funktion zu haben scheint, weist Theorien, die einen Zusammenhang zwischen Sifs Haar und Getreide vorschlagen, als „übereifrige Interpretation“ zurück und stellt die Theorie auf, dass Snorri die Geschichte von Sifs geschorenen Locken erfunden hat, um die Attribute verschiedener Götter zu erklären.

Der Wissenschaftler H. R. Ellis Davidson stellt fest, dass Sif eine alte Fruchtbarkeitsgöttin gewesen sein könnte, und stimmt einer Verbindung zwischen ihrem glänzenden Haar und den Feldern mit goldenem Weizen zu. In Bezug auf Sif, Thor und Fruchtbarkeit sagt Davidson:

Der Kult um Thor war mit der Behausung und dem Besitz der Menschen und dem Wohlergehen der Familie und der Gemeinschaft verbunden. Dazu gehörte auch die Fruchtbarkeit der Felder, und obwohl Thor in den Mythen vor allem als Sturmgott dargestellt wird, ging es ihm auch um die Fruchtbarkeit und die Erhaltung des Jahreskreises. In unserer eigenen Zeit wurden kleine Steinäxte aus der fernen Vergangenheit als Fruchtbarkeitssymbole verwendet und vom Bauern in die von der Drillmaschine gegrabenen Löcher gelegt, um die erste Saat des Frühlings aufzunehmen. Thors Ehe mit Sif vom goldenen Haar, von der wir in den Mythen wenig hören, scheint eine Erinnerung an das alte Symbol der göttlichen Ehe zwischen Himmelsgott und Erdgöttin zu sein, wenn er im Gewitter auf die Erde kommt und der Sturm den Regen bringt, der die Felder fruchtbar macht. So kann man sehen, dass Thor, wie auch Odin, den Kult des Himmelsgottes fortsetzt, der in der Bronzezeit bekannt war.

Der Wissenschaftler John Lindow schlägt vor, dass die Rolle von Sif in der Geschichte mit ihrem geschorenen Haar eine möglicherweise unterschätzte mythologische Bedeutung hat; ihr Kopfschmuck wird zusammen mit den wichtigsten und mächtigsten Gegenständen der nordischen Mythologie geschaffen. Lindow führt weiter aus, dass es leicht sein kann, die zentrale Rolle, die Sif bei der Erschaffung dieser Gegenstände spielt, aus den Augen zu verlieren.

Beleben der Eberesche

Sif wurde mit Ravdna, der Gefährtin des samischen Donnergottes Horagalles, in Verbindung gebracht. Die roten Beeren der Eberesche waren Ravdna heilig, und der Name Ravdna ähnelt den nordgermanischen Wörtern für den Baum (zum Beispiel altnordisch reynir). Laut Skáldskaparmál wird die Eberesche „die Rettung Thors“ genannt, weil Thor sich einst rettete, indem er sich an sie klammerte. Man hat die Theorie aufgestellt, dass Sif einst in der Form einer Eberesche gezeugt wurde, an die sich Thor klammerte.

Lokasenna accusationsEdit

Sif schläft, während Loki dahinter lauert in einer Illustration (1894) von A. Chase

Zu den Vorwürfen, die Loki in Lokasenna gegenüber Sif erhebt, sagt Carolyne Larrington, dass Sif nirgendwo sonst als untreu bezeugt ist, merkt aber an, dass Odin in Hárbarðsljóð einen ähnlichen Vorwurf erhebt, und theoretisiert einen möglichen Zusammenhang zwischen der Geschichte, in der Loki Sif die Haare abschneidet, und diesen Bezügen. Larrington sagt, „wie er nahe genug herankam, um dies auszuführen, könnte durch diesen Vers erklärt werden.“

Identität von Sifs erstem EhemannBearbeiten

Verschiedene Identitäten wurden für Sifs ersten Ehemann, den Vater von Ullr, vorgeschlagen, aber da keine der Edda diesen Ehemann benennt, halten ihn die meisten Gelehrten weiterhin für unidentifiziert. N. A. Nielsen schlägt vor, dass sie vor dem Æsir-Vanir-Krieg mit Njord verheiratet war, eine Interpretation, die davon abhängt, Ullr als identisch mit Freyr zu betrachten, was Rudolf Simek als „sehr umständlich“ charakterisiert.

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