Sorry, aber Ihr Haus ist mit Mäuseurin getränkt

Pacific Standard BIS VOR EIN paar Wochen hatte ich nicht das geringste Interesse an Mäuseurin. Aber nach einigem Studium bin ich zu dem Schluss gekommen, dass er im Verborgenen die Welt regiert und ruiniert, kleine Kinder erwürgt und die Profite von Big Pharma antreibt.

Ich lernte Mäuseurin kennen, dessen Moleküle als MUPs (Major Urinary Proteins) bekannt sind, und zwar als Mus m 1, weil die Moleküle sich hartnäckig an die Stollen einer Hütte klammerten, die ich kürzlich gekauft hatte. Obwohl ich die molekularen Namen oder Gewichte meiner MUPs noch nicht kannte, wusste ich, dass sie da waren. Mäuse hatten sich durch die Glasfaserisolierung der Hütte gegraben, und es sah aus wie eine prächtige und riesige rosa Ameisenfarm.

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Mäuse sortieren ihre Nahrung; in meinen Wänden befanden sich Vorräte an Nudeln, Linsen, Eicheln und blauen Giftkristallen. Wenn man sich die ausgeklügelten Netze in den Wänden ansieht, kann man sich leicht vorstellen, dass der frühere Besitzer meiner neu-alten (1939 gebauten) Hütte ein rustikaler Gefangener war, der an Atemwegserkrankungen litt. Die Mäuse betrieben in den Wänden um ihn herum eine Weltraum-Metropolen-Ökonomie und kommunizierten durch ausgeklügelte molekulare Signalübertragung.

Als die Mäuse und die Isolierung weg waren, blieb ein grässlicher Geruch zurück. Also machte ich mich daran, das Wie und Warum zu googeln, bis die kristalline Grundstruktur unseres Problems (im Speziellen) und die Geißel des Mäuseurins (im Allgemeinen) klar wurde: Feldmäuse, insbesondere Männchen, scheiden Proteine in ihrem Urin aus, um anderen Mäusen ihr Geschlecht, den Grad der männlichen Dominanz, das Alter und die genetische Ausstattung zu signalisieren.

Es stellte sich heraus, dass unsere Wände ein riesiges soziales Netzwerk sind, ein Facebook der alten Mäuse-Nachrichten. Und so wie Facebook von teuflischen Ingenieuren entworfen wurde, wurde das Molekül Mus m 1 so entworfen, dass es lange Zeit seinen Code ausstrahlen kann. Ein Bild von Mus m 1 sieht aus wie ein explodierter Cartoon mit clownsfarbenen Locken und einer Helix. Es ist tonnenförmig, so dass es flüchtige, signalgebende Chemikalien aufnehmen und langsam über die Zeit freisetzen kann. MUPs sind wie Graffiti-Sprayfarbe: leicht, damit sie in der Luft bleiben, und klebrig, damit sie an den Wänden bleiben.

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Sie denken vielleicht, dass Mäuseurin eher mein Problem ist als Ihres. Ha! In zweiundachtzig Prozent der amerikanischen Haushalte schwimmen Mäuse herum. In den Innenstädten des Nordostens und des Mittleren Westens hat die Mehrheit aller Häuser Mäuseurin-Proteine, aber einige von ihnen haben tausendfach höhere Konzentrationen als Häuser in den Vororten. Im Nordosten und Mittleren Westen leben wir alle in einem Haus aus Mäusen. Und das ist ein großes – sehr großes – Problem: Mäuseurinproteine können Allergien und Asthma auslösen. (Maus-Urinproteine sind clever; sie sehen aus wie andere Allergene, wie z. B. Ambrosia, was laut den Autoren einer neuen Studie ein Trick sein könnte, der durch konvergente Evolution entstanden ist.)

Dr. Elizabeth Matsui, Kinderärztin und außerordentliche Professorin am Johns Hopkins Children’s Center, begann vor einem Jahrzehnt mit dem Studium von Mausurin, als sie herauszufinden versuchte, warum ein Viertel der Kinder in einigen einkommensschwachen Vierteln von Baltimore schweres Asthma haben. (Die nationale Rate liegt eher bei 6 Prozent.) „Wenn man in einer Sozialwohnung oder in einer Wohnung der Abteilung 8 oder sonstwo lebt, kann man Mäuse, Kakerlaken oder andere Schadstoffe nicht kontrollieren“, sagt Matsui. Sie fand heraus, dass eine höhere Exposition gegenüber Mäuse-Urin-Proteinen dazu führte, dass Kinder problematischeres Asthma entwickelten.

Mäuse sind natürlich nicht der einzige Auslöser für Asthma – Autoabgase, Staub, Haustiere und Kakerlaken stehen ebenfalls auf der Liste – aber etwa die Hälfte von Matsuis asthmatischen Probanden war allergisch gegen Mäuse. (Aber das Immunsystem ist ein Haarknäuel: Matsui stieß auch auf einen kuriosen, paradoxen Effekt. Nicht jeder, der hohen Mengen von Mäusen ausgesetzt ist, wird allergisch; einige werden immun. Eine hohe Exposition gegenüber Mäuseurin kann, mit anderen Worten, ein bisschen wie eine Allergie-Immuntherapie wirken, indem sie die Immunreaktion des Körpers umformt.)

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Im Jahr 2005 machten Kinder unter 15 Jahren 679.000 Besuche in Notaufnahmen wegen Asthma. Derzeit konzentriert sich unser medizinisches Heilmittel darauf, Kinder in eine Langzeitbehandlung mit Anti-Asthma-Medikamenten verschiedener Art zu bringen, aber der Maus-Urin bleibt. Was mich zu dem Maus-Pharma-Komplex bringt. Wir geben in den USA derzeit etwa 50 Milliarden Dollar pro Jahr für die Gesundheitskosten von Asthma aus, und das wird mit zunehmendem Alter der Kinder sicher noch steigen.

Aber wir geben den Kindern keine mausfreien Häuser.

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Ohne eine koordinierte Reaktion des öffentlichen Gesundheitswesens, sagt Matsui, ist der Versuch, die Asthma-Raten oder sogar die Asthma-Anfälle bei einzelnen Kindern zu senken, wie das Spiel Whac-A-Mole.

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