Spielt die Größe für Frauen eine Rolle?

Original Cartoon von Alex Martin
Quelle: Original Cartoon von Alex Martin

Die evolutionäre Bedeutung der Penisgröße ist ein Thema für reichlich Spekulationen, oft verpackt mit dem Mythos, dass der menschliche Phallus viel größer ist als bei anderen Primaten. Tatsächlich ist der menschliche Penis jedoch etwas kürzer, wenn auch viel breiter, als bei Bonobos und Schimpansen. (Siehe meinen Beitrag Penis Size Matters vom 3. Januar 2015 und die Fortsetzung Expanding on Penis Size vom 4. Februar). Seltsamerweise – trotz der unbestreitbaren Notwendigkeit, „goodness of fit“ zu berücksichtigen (mit Entschuldigung an die Statistiker) – wurden Länge und Breite der Vagina kaum erwähnt.

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Größe der menschlichen Vagina

In einer seltenen Diskussion über weibliche Dimensionen berichteten Jillian Lloyd und Kollegen im Jahr 2005 von einer durchschnittlichen Vagina-Länge von knapp unter vier Zoll bei 50 Frauen, mit Extremen von zweieinhalb und fünf Zoll. Wichtig ist, dass sich die Länge der Vagina nicht zwischen Frauen mit vorangegangenen Geburten und solchen ohne unterschieden hat. Der besonders herausfordernde menschliche Geburtsprozess verursacht also scheinbar keine dauerhafte Dehnung der Vagina. Dennoch berichteten David Veale und Kollegen in einer kürzlich durchgeführten Umfrage unter etwa 15.000 Männern, dass die durchschnittliche Länge des erigierten Penis eines Mannes etwa fünfeinviertel Zoll beträgt. Das ist etwas weniger als früher berichtet, aber selbst bei dieser Größe ist der durchschnittliche erigierte Penis ein Drittel länger als die durchschnittliche Vagina. Es ist also kaum verwunderlich, dass sich Frauen Berichten zufolge mehr Gedanken über eine zu große Penislänge machen als Männer, die sich mit ihren Rechten zum Prahlen befassen.

Vergleich mit nicht-menschlichen Primaten

Plot von Robert D. Martin aus Daten von Dixson (2012)

Vaginalänge aufgetragen gegen Körpergewicht für Menschen und 27 andere Primatenarten. Verknüpfte Punkte sind für aufgeblasene und flache Geschlechtsschwellungen.

Quelle: Plot by Robert D. Martin of Data from Dixson (2012)

Wie üblich, relativieren Vergleiche mit nicht-menschlichen Primaten die menschlichen Daten. Alan Dixsons Buch Primate Sexuality ist wieder einmal eine erstklassige Quelle, die die Vaginalängen für Menschen und 27 andere Primatenarten auflistet. Die für die menschliche Vagina angegebene Länge von viereinhalb Zentimetern (aus Bancroft, 1989) ist etwa 10 % größer als die von Jillian Lloyd und Kollegen angegebene, aber immer noch deutlich kleiner als die Länge des durchschnittlichen erigierten Penis. Wenn man die Daten von Dixson gegen das weibliche Körpergewicht aufträgt, zeigt sich, dass die Länge der Vagina mit dem Körpergewicht in einfacher Proportionalität skaliert. Trotz einiger Streuungen ist ein klarer Trend erkennbar und die durchschnittliche Vaginalänge von Frauen liegt tatsächlich nahe an der Best-Fit-Linie. Frauen haben also im Vergleich zu anderen Primaten keine besonders lange Vagina. Auffallend ist jedoch, dass die Vagina von weiblichen Schimpansen mit etwas über fünf Zentimetern deutlich länger ist als bei Frauen. Außerdem ist in der Mitte des Menstruationszyklus die Geschlechtshaut im Genitalbereich weiblicher Schimpansen auffällig geschwollen, was die effektive Länge der Vagina um fast zwei Zentimeter verlängert.

Leider fehlen generell Daten über die Breite der Vagina bei Primaten, so dass nicht bekannt ist, ob die Vagina der Frau relativ breiter ist als bei anderen Primaten.

Die menschliche Klitoris

Anatomisch ist die Klitoris der Frau das direkte Gegenstück (Homolog) zum Penis des Mannes. Sie unterscheidet sich jedoch deutlich, da der Penis eine Doppelrolle für die Urination und die Befruchtung hat. Im Gegensatz dazu ist die Klitoris der Frau ausschließlich mit der Kopulation verbunden und ist nicht einmal an der Befruchtung beteiligt. Die Klitoris ist die empfindlichste erogene Zone der Frau und die wichtigste anatomische Quelle der sexuellen Lust. Und sie ist isoliert vom Harntrakt, dessen Öffnung (Urethra) mehr als einen Zentimeter entfernt ist.

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Trotz ihrer ausschließlichen Verbindung zur Kopulation wurde die Klitoris von Forschern schändlich vernachlässigt. In ihrer Arbeit von 2005 stellten Jillian Lloyd und Kollegen lapidar fest: “ … sogar einige neuere Lehrbücher der Anatomie beinhalten die Klitoris nicht auf Diagrammen des weiblichen Beckens.“ Diese Autoren gaben einen Durchschnitt von dreiviertel Zoll für die von außen messbare Länge der Klitoris an. Aber es gibt eine große Variation über einen achtfachen Bereich von einem Fünftel eines Zolls bis zu eineinhalb Zoll. Trotz seiner geringen Größe enthält der so genannte „Liebesknopf“ etwa 8.000 sensorische Nervenfasern, doppelt so viele wie in der Kuppel des Penis und eine höhere Dichte als irgendwo sonst im Körper.

Umbenannte Illustration gezeichnet von Amphis, aus Jesielt / Wikimedia Commons
Außen sichtbare Eichel und die großen inneren Teile des Klitoriskomplexes bei der Frau.
Quelle: Umgezeichnete Illustration von Amphis, aus Jesielt / Wikimedia Commons

Zwei neuere Arbeiten, die 1998 und 2005 von Helen O’Connell und Kollegen veröffentlicht wurden, haben unser Verständnis der Anatomie der Klitoris stark erweitert. Die erste, basierend auf der Sezierung von 10 Leichen, enthüllte, dass die äußerlich sichtbare Klitoris (die Eichel) nur ein kleiner Teil eines „Klitoriskomplexes“ ist, der viel umfangreicher ist, als bisher angenommen. Tatsächlich verglich ein Blogbeitrag von Robbie Gonzalez aus dem Jahr 2012 den Gesamtkomplex treffend mit einem meist unsichtbaren Eisberg. Die zweite Arbeit von O’Connell und Kollegen nutzte die Magnetresonanztomographie, um die Feinstruktur des Klitorissystems zu untersuchen. Auf jeder Seite besteht der verborgene Teil des Komplexes aus einer Zwiebel und einem schwammartigen Körper (Corpus cavernosum), der in einen spitz zulaufenden Arm (Crus) übergeht. Der Körper und der Arm sind zusammen etwa vier Zentimeter lang, also deutlich länger als die äußere Eichel. Der verborgene Klitoriskomplex ist erigierbar, während dies für die Eichel technisch nicht zutrifft, obwohl sie bei sexueller Erregung anschwillt. Die Zwiebeln und Körper flankieren zusammen die Vaginalöffnung und wölben sich, wenn sie erigiert sind, und komprimieren sie.

Im Jahr 2010 untersuchte Odile Buisson mit Hilfe von Ultraschallaufnahmen die Rolle der Klitoris, während zwei freiwillige Ärzte Geschlechtsverkehr hatten. Die Bilder zeigten, dass die Aufblähung der Vagina durch den Penis die Wurzel der Klitoris dehnte, so dass sie eine sehr enge Beziehung zur vorderen Wand der Vagina hatte, die als G-Punkt bekannt ist. Die Autoren schlossen aus ihrer Studie: „Die Klitoris und die Vagina müssen als anatomische und funktionelle Einheit gesehen werden, die durch die vaginale Penetration während des Geschlechtsverkehrs aktiviert wird.“

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Ein funktionsloses Überbleibsel?

In den Worten von Stephen Jay Gould (1993): „Wie Frauen seit Anbeginn unserer Zeit wissen, zentriert sich der primäre Ort der Stimulation zum Orgasmus auf die Klitoris.“ Und der weibliche Orgasmus ist im Allgemeinen der Hauptzusammenhang für Diskussionen über die Bedeutung der Klitoris gewesen. (Siehe meinen Beitrag Female Orgasms: Getting Off or Getting On? vom 5. Juni 2014). Viele der vorgeschlagenen Erklärungen laufen auf die grundlegende Frage hinaus, ob die Klitoris und die damit verbundenen Orgasmen für eine bestimmte Funktion angepasst sind oder lediglich rudimentäre Nebenprodukte. Zusammen mit Gould vertrat Elisabeth Lloyd nachdrücklich die Vorstellung, dass die Klitoris der Frau, wie die Brustwarzen des Mannes, einfach ein funktionsloses Überbleibsel aus gemeinsamen frühen Entwicklungswegen ist. Das Hauptargument, das dieser Interpretation zugrunde liegt, ist, dass sowohl das Auftreten weiblicher Orgasmen als auch die Größe der äußeren Klitoris so variabel sind, dass sie anscheinend nicht von der natürlichen Selektion gefiltert werden.

In einer Arbeit aus dem Jahr 2008 berichteten Kim Wallen und Elisabeth Lloyd, dass die Variabilität bei der Klitorislänge mehr als dreimal so groß ist wie bei der Vagina- oder Penislänge. In späteren Kommentaren wiesen David Hosken und Vincent Lynch jedoch auf zwei Fehler in ihrem Argument hin. Erstens betonte Hosken, dass die Variation in der Klitorisgröße nichts über den weiblichen Orgasmus aussagt. Zweitens unterscheidet sich die Größenvariabilität zwischen der Klitoris und dem Penis tatsächlich nicht signifikant. Das von Wallen und Lloyd verwendete Variabilitätsmaß – der Variationskoeffizient – hebt im Prinzip die Unterschiede in der Durchschnittsgröße auf. Allerdings ist die Klitorislänge weniger als ein Sechstel der Penislänge, so dass der Messfehler einen größeren Einfluss hat. Um diesem Problem entgegenzuwirken, verglich Lynch die Variabilität von Klitoris- und Penisvolumen und fand keinen signifikanten Unterschied. Auf jeden Fall sollten wir kaum erwarten, aussagekräftige Ergebnisse zu erhalten, wenn wir die Spitze eines Eisbergs untersuchen, statt das Ganze!

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