Teddy Pendergrass

Teddy Pendergrass begann mit dem Singen von Gospelmusik in Kirchen in Philadelphia und wurde im Alter von zehn Jahren zum Pfarrer ordiniert. Während er die öffentliche Schule besuchte, sang er im stadtweiten McIntyre Elementary School Choir und im All-City Stetson Junior High School Choir. Als Autodidakt am Schlagzeug hatte Pendergrass mit 15 Jahren eine Teenager-Pop-Gesangsgruppe. In seinen späten Teenagerjahren war Pendergrass Schlagzeuger der lokalen Gesangsgruppe The Cadillacs.

In den späten 60er Jahren fusionierten die Cadillacs mit einer anderen, etablierteren Gruppe, Harold Melvin & the Blue Notes. Als sich die Blue Notes 1970 auflösten, bat Melvin, der nun Pendergrass‘ stimmliche Fähigkeiten kannte, ihn, den Platz des Leadsängers zu übernehmen. Es ist kein Geheimnis, dass Kenneth Gamble und Leon Huff Marvin Junior von den Dells für ihr Philadelphia International Records Roster haben wollten. Da die Dells bei Chess unter Vertrag waren, waren sie nicht verfügbar. Als die ruppige und einsatzbereite Stimme von Pendergrass auftauchte, nahmen sie die Gruppe eifrig unter Vertrag. Beginnend mit „I Miss You“ brachte die Zusammenarbeit von Pendergrass und Gamble & Huff einen stetigen Strom von Hit-Singles hervor: „If You Don’t Know Me by Now“, „The Love I Lost“, „Bad Luck“, „Wake Up Everybody“ (Nummer 1 R&B für zwei Wochen im Jahr 1976) und zwei Gold-Alben, To Be True und Wake Up Everybody.

Doch je mehr Erfolg die Gruppe hatte, desto mehr Reibung entwickelte sich zwischen Melvin und Pendergrass. Trotz der geänderten Namensgebung der Gruppe, Harold Melvin & the Blue Notes featuring Theodore Pendergrass, hatte Pendergrass das Gefühl, dass er nicht genug Anerkennung bekam. Um 1976 verließ Pendergrass Melvins Blue Notes und gründete seine eigenen Blue Notes, featuring Teddy Pendergrass. Kurzzeitig gab es einige Verwirrung darüber, welche Blue Notes welche waren. Die Auflösung kam, als Pendergrass seine Blue Notes zugunsten einer Solokarriere auflöste und Melvins Gruppe einen Plattenvertrag mit Source Records, vertrieben durch ABC Records, unterschrieb und mit „I Want to Be Your Lover“ einen Hit landete.

Pendergrass unterzeichnete Ende 1976/Anfang 1977 einen neuen Vertrag mit Philadelphia International Records. Er kehrte mit Teddy Pendergrass auf die Bühne zurück, einem Platin-Solodebüt, das die erstklassigen Singles „I Don’t Love You Anymore“, „You Can’t Hide from Yourself“ und „The More I Get the More I Want“ enthielt. Etwa zu dieser Zeit begann Pendergrass, seine berüchtigten „Ladies Only“-Konzerte zu veranstalten. Seine nächsten drei Alben erhielten Gold oder Platin: Life Is a Song Worth Singing (1978), Teddy (1979) und Teddy Live (Coast to Coast). Die Hitsingle „Close the Door“ wurde in dem Film Soup for One verwendet, in dem Pendergrass eine kleine Rolle hatte.

Der Sänger erhielt mehrere Grammy-Nominierungen in den Jahren 1977 und 1978, den Billboard’s 1977 Pop Album New Artist Award, einen American Music Award für den besten R&B-Interpreten des Jahres 1978 und Auszeichnungen vom Ebony Magazine und der NAACP. Er war auch für die Hauptrolle in der Filmbiografie The Otis Redding Story im Gespräch. Die 70er Jahre gingen zu Ende, aber Pendergrass hatte weiterhin viele Hits. TP, sein fünftes Soloalbum, erreichte im Sommer 1980 Platin durch die Singles „Turn Off the Lights“, „Come Go with Me“, „Shout and Scream“, „It’s You I Love“ und „Can’t We Try“. It’s Time for Love bescherte Pendergrass im Sommer 1981 ein weiteres Goldalbum, das die Hitsingles „Love TKO“ und „I Can’t Live Without Your Love“ enthielt.

Ein Autounfall 1982 ließ Pendergrass von der Hüfte abwärts gelähmt und an den Rollstuhl gefesselt zurück. Nach fast einem Jahr Physiotherapie und Beratung kehrte Pendergrass in die Aufnahmeszene zurück und unterschrieb 1983 einen Vertrag mit Elektra/Asylum. Sein neuntes Soloalbum und Elektra/Asylum-Debüt, Love Language, wurde im Frühjahr 1984 mit Gold ausgezeichnet. Philadelphia International veröffentlichte zwei Alben mit unveröffentlichten Tracks, This One’s for You (1982) und Heaven Only Knows (1983). Weitere Alben waren Workin‘ It Back (1985), Joy (1988, dessen Titeltrack zwei Wochen lang auf Platz eins der R&B-Liste stand) und Little More Magic (1993). In der zweiten Hälfte der 90er Jahre nahm Pendergrass für das Label Surefire/Wind Up auf. Truly Blessed, der Name eines Elektra-Albums von 1991, ist auch der Titel der Autobiographie, die Pendergrass zusammen mit Patricia Romanowski geschrieben hat. Abgesehen von einem Auftritt bei einer ihm zu Ehren abgehaltenen Zeremonie im Jahr 2007, verbrachte Pendergrass seine späteren Jahre abseits des Rampenlichts. Er hatte Schwierigkeiten, sich von einer Darmkrebsoperation zu erholen und verstarb am 13. Januar 2010.

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