Was ist eine Neueinteilung der Bezirke?

Die Neueinteilung der Bezirke ist der Prozess der Neueinteilung der legislativen Bezirke.
Wenn Sie in den Vereinigten Staaten leben, leben Sie in einem Bezirk. Alle Abgeordneten des US-Repräsentantenhauses, der bundesstaatlichen Legislative und vieler lokaler Ämter werden aus Bezirken gewählt.
Die Qualität Ihrer Repräsentation – die Politik, die die Regierung erlässt – wird durch die Bezirksgrenzen beeinflusst. Welche politische Partei wahrscheinlich Ihren Bezirk gewinnen wird und welche Partei wahrscheinlich die Kontrolle über Ihre staatliche Legislative gewinnen wird, kann durch eine geschickte Zeichnung der Bezirke manipuliert werden. Es gibt sogar einen speziellen Namen für dieses Verhalten, Gerrymandering. Gerrymandering kann den demokratischen Prozess untergraben, wenn Politiker Wähler wählen; und Wähler wählen keine Politiker.
Unser Ziel ist es, die Neueinteilung der Bezirke zu entmystifizieren, damit Politiker nicht mit Gerrymandering davonkommen. Wir wollen Sie dazu befähigen, ein Teilnehmer bei der Neuverteilung der Wahlbezirke zu werden. Wir möchten Ihnen Werkzeuge an die Hand geben und Ihnen das Verständnis vermitteln, wie Sie diese nutzen können, um Bezirke zu entwerfen, die für Ihre Gemeinde und Ihren Staat sinnvoll sind.
Der Zweck dieser Website ist es, Sie über die Neuverteilung der Bezirke aufzuklären. Die Neueinteilung der Bezirke mag sich wie ein komplizierter und langweiliger Prozess anhören, und die Politiker würden sich freuen, wenn Sie weiterhin so denken würden. Wir hoffen, dass Sie durch das Verständnis, was Bezirke sind und wie sie gezogen werden, gestärkt werden, nicht nur, damit Sie sich an der Neueinteilung der Bezirke beteiligen können, sondern auch, damit Sie besser mit Ihren gewählten Vertretern interagieren können.

Was sind Bezirke?

Bezirke sind geographische Gebiete, innerhalb derer die wahlberechtigten Einwohner ihre Vertreter wählen. Jeder Einwohner der Vereinigten Staaten lebt in einem Kongressbezirk. Sie können hier Ihre Adresse eingeben, um den Kongressdistrikt zu finden, in dem Sie leben, und wer Sie vertritt. Beachten Sie, dass sich Ihr Kongressdistrikt nicht mit einem anderen Kongressdistrikt überschneidet. Dies stellt sicher, dass jeder nur ein Mitglied des Kongresses hat, das ihn vertritt.
Unten auf der Seite für die Suche nach Kongressbezirken gibt es Links zur Website Ihrer staatlichen Legislative. Alle staatlichen Parlamente haben ebenfalls Distrikte. Die meisten Staaten haben ein ähnliches Tool zum Nachschlagen von Adressen oder eine Online-Karte für ihre staatlichen Gesetzgebungsbezirke. Wenn Sie Ihren staatlichen Gesetzgebungsbezirk finden können, werden Sie feststellen, dass Ihr staatlicher Gesetzgebungsbezirk nicht die gleichen Grenzen hat wie Ihr Kongressbezirk. Kein Staat hat die gleiche Anzahl von Kongress- und Gesetzgebungsbezirken, so dass die verschiedenen Gesetzgebungen unterschiedliche Bezirksgrenzen haben müssen. Als ob das nicht schon kompliziert genug wäre, leben Sie wahrscheinlich auch in lokalen Bezirken, wie Stadtrat, Bezirksaufsicht, Schulausschuss und sogar Bezirken wie Wasser- und Naturschutzbezirken, neben vielen anderen.

Auch wenn es Ihnen schwierig erscheinen mag, alle Bezirke zu entdecken, in denen Sie leben, ist es wichtig, dass Sie feststellen können, wer Sie vertritt. Haben Sie ein Problem mit Ihrer Schule? Wenden Sie sich an Ihr Schulausschussmitglied. Ihr Sozialversicherungscheck ist verloren gegangen? Kontaktieren Sie Ihr Mitglied des Kongresses. Die meisten gewählten Vertreter haben Mitarbeiter, die Ihnen bei dieser Art von Problemen helfen. Es ist ihnen egal, welcher politischen Partei Sie angehören, da gewählte Beamte gelernt haben, dass der Dienst am Wähler auch bei Menschen verschiedener politischer Parteien Wohlwollen erzeugt.
Wenn Sie nicht wissen, wer Sie vertritt, wissen die gewählten Beamten, wen sie vertreten. Wenn Sie ein registrierter Wähler sind, erhalten Sie um die Wahlzeit herum vielleicht Literatur in der Post, Telefonanrufe und Besuche an Ihrer Tür von Leuten, die sich für ein Amt bewerben. Wenn Sie zur Wahl gehen, werden Sie feststellen, dass Sie nur Kandidaten für die Ämter in den Bezirken wählen können, in denen Sie leben.

Was sind Einmitglieder- und Mehrmitgliederbezirke?

In Einmitgliederbezirken, wie denen für das US-Repräsentantenhaus, wählen die Wähler nur einen Kandidaten, der ihren Bezirk vertritt. In Multi-Member-Distrikten können die Wähler zwei oder mehr Kandidaten wählen.
Die meisten Regierungen der Vereinigten Staaten tendieren dazu, Single-Member-Distrikte für legislative Ämter zu verwenden. Im Jahr 1967 verabschiedete die Bundesregierung ein Gesetz, das vorschreibt, dass Kongressdistrikte aus nur einem Mitglied bestehen müssen. Einzelmitglieder-Distrikte sind in der US-Verfassung nicht vorgeschrieben, und sie wurden in der Vergangenheit nicht unbedingt verwendet. Viele Bundesstaaten und Kommunen verwenden ebenfalls Ein-Mann-Bezirke.
Einige Bundesstaaten haben Mehr-Mann-Bezirke für die Legislative und einige Kommunen verwenden Mehr-Mann-Bezirke für lokale Ämter. Es gibt verschiedene Arten von Wahlen mit mehreren Mitgliedern. Wenn alle Mitglieder nach dem Zufallsprinzip gewählt werden, wählen die Wähler die Kandidaten für jedes Amt separat. Wenn zum Beispiel zwei Mitglieder aus einem Bezirk gewählt werden, würden die Wähler eine Stimme für die Kandidaten abgeben, die sich um den ersten Sitz bewerben, und separat für die Kandidaten für den zweiten Sitz stimmen. Einige Staaten verwenden Blockwahlen, bei denen die Wähler eine Anzahl von Stimmen erhalten, die der Anzahl der zu besetzenden Ämter entspricht, alle Kandidaten treten gegeneinander an, und die Wähler können für so viele Kandidaten stimmen, wie sie Stimmen haben. Einige Gemeinden verwenden das – für die Vereinigten Staaten ungewöhnliche – Verhältniswahlrecht, um mehrere Kandidaten aus demselben Bezirk zu wählen. Der Vorteil von Multi-Member-Distrikten ist, dass eine Legislative 60 Sitze haben kann, aber wenn alle Mitglieder aus Zwei-Member-Distrikten gewählt werden, kann es nur 30 Distrikte geben. Einige Staaten wie Maryland und New Hampshire erlauben sogar, dass die Anzahl der Mitglieder, die aus jedem Bezirk gewählt werden, variiert.

Warum Redistricting?

Redistricting ist die Neueinteilung der legislativen Bezirke. Nach dem Bundesgesetz muss die Neueinteilung der Bezirke nach einer Volkszählung aus zwei Gründen erfolgen. Erstens müssen neue Bezirke gezogen werden, wenn ein Staat durch die Aufteilung der Kongressbezirke auf die Bundesstaaten Kongressbezirke gewinnt oder verliert. Zweitens, auch wenn sich die Anzahl der Bezirke nicht ändert, müssen die Regierungen die Bezirke neu ziehen, damit die Bezirke die gleiche Bevölkerungszahl haben. Dies sind die Gründe, warum eine Neueinteilung der Bezirke stattfinden muss. Manche Regierungen entscheiden sich aus politischen Gründen dafür, eine Neueinteilung der Bezirke vorzunehmen. Der berüchtigtste Fall in jüngster Zeit war die Neueinteilung der Bezirke in Texas im Jahr 2003, als demokratische Abgeordnete aus dem Bundesstaat flohen, um eine Neueinteilung der Kongressbezirke in der Mitte des Jahrzehnts zu verhindern.
Aufteilung
Artikel 1, Abschnitt 2 der Verfassung der Vereinigten Staaten verlangt von der Bundesregierung, alle zehn Jahre eine Volkszählung durchzuführen, um die Sitze des US-Repräsentantenhauses auf die Bundesstaaten aufzuteilen. Jeder Staat erhält eine Anzahl von Sitzen, die in etwa seiner Bevölkerungszahl entspricht, wobei jedem Staat mindestens ein Sitz garantiert wird. Da die Anzahl der Sitze im US-Repräsentantenhaus auf 435 festgelegt ist, führt eine neue Aufteilung dazu, dass einige Staaten Sitze im Kongress gewinnen und einige Staaten Sitze im Kongress verlieren. Da heute alle Bundesstaaten aus Einzelmitgliedern bestehende Kongressbezirke haben, zwingt eine Änderung der Anzahl der Sitze eines Bundesstaates diesen dazu, seine Bezirke neu zu ziehen.
Ausgleich der Bezirksbevölkerung
Wenn Bezirke eine ungleiche Bevölkerung haben, wird dies als Fehlzuteilung bezeichnet. Zum Beispiel würden Personen, die in einem Distrikt mit 1.000 Personen leben, zehnmal mehr Repräsentation haben als ein Distrikt mit 10.000 Personen.
Im Jahr 1964 fällte der U.S. Supreme Court zwei bahnbrechende Urteile, Wesberry v. Sanders und Reynolds v. Sims, die verlangten, dass Kongress- und bundesstaatliche Legislativbezirke rechtzeitig nach der Volkszählung neu gezeichnet werden müssen, damit ihre Bevölkerung ungefähr gleich groß ist. Einige Bundesstaaten hatten es bis zu sechzig Jahre lang versäumt, neue Bezirke zu ziehen, wodurch langsam wachsende ländliche Gebiete stärker vertreten waren als schnell wachsende städtische Gebiete. Zur Zeit der so genannten Reapportionment-Revolution wurde vorhergesagt, dass ein Ausgleich der Distriktbevölkerung die Regierungspolitik in Richtung der städtischen Interessen verschieben und sogar Gerrymandering einschränken würde.

Diese und viele andere Urteile hoben die Praxis der Bundesstaaten auf, die Sitze in der Legislative auf ihre Landkreise oder Städte aufzuteilen; zum Beispiel jedem Landkreis einen Sitz zu geben und den Rest auf die bevölkerungsreicheren Landkreise aufzuteilen (ironischerweise ein ähnlicher Prozess wie die Aufteilung der Sitze im Kongress auf die Bundesstaaten). Viele Staaten änderten ihre Verfassungen, um ihre Neuverteilungsprozesse zu überarbeiten, so dass die Bundesgerichte diesen Abschnitt ihrer Staatsverfassung nicht für ungültig erklären würden.
Wie oft kann ein Staat neu verteilen?
Im Jahr 2003 wurde die Nation von einer Gruppe demokratischer texanischer Abgeordneter in den Bann gezogen, die aus dem Staat flohen, um die Republikaner daran zu hindern, die Kongressbezirke des Staates neu zu verteilen. Auf dem Spiel stand ein von den Demokraten favorisierter Plan zur Neueinteilung der Bezirke, der von einem Gericht für die Kongresswahlen 2002 angenommen wurde, nachdem die staatliche Legislative es versäumt hatte, einen Plan zur Neueinteilung der Bezirke zu verabschieden. Schließlich lenkten die Demokraten ein und kehrten nach Texas zurück, und die Republikaner konnten ihre Karte durchsetzen. Die Demokraten fochten später die Rechtmäßigkeit der Neueinteilung der Bezirke in der Mitte des Jahrzehnts an, ohne dass eine neue Volkszählung die Neueinteilung der Bezirke erforderlich gemacht hätte.
Der Oberste Gerichtshof entschied in der Rechtssache LULAC gegen Perry, dass es kein Bundesverbot für die Neueinteilung der Bezirke in der Mitte des Jahrzehnts gibt. Einige Staaten haben Verbote für die Neueinteilung der Wahlbezirke in der Mitte der Dekade in ihren Verfassungen oder Gesetzen verankert, oder ihre Gerichte haben entschieden, dass diese Praxis illegal ist. Texas gehört nicht zu diesen Staaten, so dass der U.S. Supreme Court die texanischen Bezirke zumindest aus diesen Gründen stehen ließ (eine Wahlrechtsklage gegen den texanischen Kongressplan war erfolgreich). Vermutlich bedeutet dies, dass ein Staat ohne ein Verbot in der Mitte der Dekade vor jeder Wahl eine Neueinteilung vornehmen kann, wenn er dies wünscht.

Wie wird die Neueinteilung vorgenommen?

Artikel 1, Abschnitt 4 der US-Verfassung besagt Verfassung besagt: „Die Zeiten, Orte und die Art und Weise, wie Wahlen für Senatoren und Repräsentanten abgehalten werden, werden in jedem Bundesstaat von der Legislative vorgeschrieben; aber der Kongress kann jederzeit durch ein Gesetz solche Vorschriften erlassen oder ändern, mit Ausnahme des Ortes, an dem die Senatoren gewählt werden.“

Effektiv bedeutet dies, dass die Legislative der Bundesstaaten die primäre Autorität hat, die Bundeswahlen zu regeln, einschließlich der Frage, wie die Linien der Kongressbezirke gezogen werden sollen. Der Kongress ist jedoch die letzte Instanz und kann die Gesetze der Bundesstaaten außer Kraft setzen. Der Kongress hat von dieser Befugnis Gebrauch gemacht, um zum Beispiel Einzelwahlbezirke vorzuschreiben und die Repräsentation rassischer und ethnischer Minderheitengruppen zu verbessern. Die Bundesgerichte haben die Bundesverfassung so ausgelegt, dass sie bevölkerungsgleiche Bezirke vorschreibt. Der Kongress hat trotz zahlreicher Gesetzesvorlagen kein Verfahren zur Neueinteilung der Kongressbezirke vorgeschrieben. Die Bundesstaaten behalten daher ihre Autorität, Distrikte – Kongress-, Staatslegislativ- und andere Distrikte – innerhalb dieser Bundesrichtlinien zu ziehen.
Die Bundesstaaten entscheiden, wie sie die Distrikte neu verteilen. Die Verfassungen und Gesetze der Bundesstaaten finden Sie hier.

Verfahren zur Neueinteilung der Bezirke

Die Verfahren variieren zwischen den einzelnen Bundesstaaten und können sogar innerhalb desselben Bundesstaates bei der Neueinteilung der Kongress- und Legislativbezirke variieren. Die Staaten verwenden in der Regel eine von zwei Methoden.

  1. Staaten, die den regulären Gesetzgebungsprozess verwenden, der für jeden Gesetzentwurf gleich ist.
  2. Staaten, die irgendwo im Prozess eine Kommission einsetzen. Diese Kommissionen gibt es in drei Varianten:
    1. Die Kommission als alleinige Behörde für die Neueinteilung der Wahlbezirke
    2. Die Kommission in einer beratenden Rolle für die Legislative, die Pläne für die Neueinteilung der Wahlbezirke vorschlägt, die die Legislative durch den Gesetzgebungsprozess verabschieden kann.
    3. Die Kommission als Backup für den Gesetzgebungsprozess, wenn die Legislative blockiert ist.

Außerdem variieren die Kommissionen in der Regel in Bezug auf ihre Mitgliedschaft und Abstimmungsregeln.

  1. Parteiische Kommissionen haben eine ungleiche Anzahl von Parteimitgliedern, die einen Plan zur Neuverteilung der Wahlbezirke mit Mehrheitsbeschluss verabschieden.
  2. Zweiparteiische Kommissionen haben eine gleiche Anzahl von Parteimitgliedern und verabschieden entweder einen Plan zur Neuverteilung der Wahlbezirke mit Mehrheitsbeschluss oder wählen mit Mehrheitsbeschluss einen Kommissar, der bei Stimmengleichheit den Ausschlag gibt.
  3. Überparteiliche Kommissionen in Arizona und Kalifornien setzen sich aus Nicht-Politikern zusammen, die ein Auswahlverfahren durchlaufen haben. Es gibt eine gleiche Anzahl von parteiischen Mitgliedern, wobei die Mitglieder, die bei Stimmengleichheit den Ausschlag geben, entweder nicht bei einer politischen Partei oder bei einer kleineren Partei registriert sind.

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