Wie das berühmte „Rosie the Riveter“-Poster zu einem Symbol der Frauenbewegung wurde

Vor 75 Jahren erschien Norman Rockwells Gemälde von Rosie the Riveter auf dem Cover der Mai-Ausgabe 1943 der Saturday Evening Post.

Viele kannten die fiktive Rosie vielleicht schon aus dem Radio. Ein Jahr zuvor hatte sie ihren ersten Auftritt in einem landesweit gesendeten Lied. Jetzt tauchte sie an Zeitungsständen und an Millionen von Haustüren im ganzen Land auf.

Wenn die Leute heute „Rosie the Riveter“ hören, ist es nicht Rockwells Gemälde, das ihnen in den Sinn kommt.

Anstatt dessen ist es J. Howard Millers Darstellung von Rosie – sich windend, ein rotes Kopftuch tragend, begleitet von den Worten „We Can Do It!“die wir mit der kulturellen Ikone des Zweiten Weltkriegs assoziieren.

Nick Lehr/The Conversation

Das Plakat links, gemalt von J. Howard Miller, war während des Krieges nur zwei Wochen lang zu sehen. Das von Norman Rockwell hingegen wurde von Millionen gesehen.

Beyoncé hat es auf Instagram gepostet, Hillary Clinton hat es in ihrer Präsidentschaftskampagne verwendet und eine Vielzahl von Konsumgütern, von Kaffeetassen bis zu Magneten, sind mit Millers Version von Rosie beklebt. Alle nutzen es, um eine Botschaft der weiblichen Ermächtigung zu senden.

Aber von den vielen Versionen von Rosie the Riveter werden einige vielleicht überrascht sein zu erfahren, dass Millers „We Can Do It!“-Poster eine Zeit lang eines der unbeliebtesten war. Das Plakat wurde nur zwei Wochen lang in den Westinghouse-Fabriken ausgestellt, und nur wenige Amerikaner sahen es während der Kriegsjahre.

Warum waren andere Versionen von Rosie the Riveter während des Krieges populärer? Und wie wurde diese Version zu der Rosie, die wir uns heute vorstellen?

Heute erinnert das berühmte Bild von Rosie the Riveter vielleicht an die heldenhafte Art und Weise, in der Frauen während des Zweiten Weltkriegs traditionell von Männern ausgeübte Berufe – Fabrikarbeiter, Taxifahrer und sogar Soldaten – übernahmen, um bei den Kriegsanstrengungen zu helfen.

Aber während der Kriegsjahre gab es tatsächlich eine gewisse Ambivalenz, was den Eintritt von Frauen in die Arbeitswelt anging, besonders wenn sie kleine Kinder hatten. Die Bemühungen um eine angemessene Kinderbetreuung für Frauen stießen auf erheblichen Widerstand. Und die männlichen Arbeiter, die an der Heimatfront blieben, waren resistent gegen die Idee, Frauen als Schweißer, Nietarbeiter und Bauarbeiter arbeiten zu lassen, da sie die Feminisierung dieser Berufe und sinkende Löhne befürchteten.

Aufgrund dieser Bedenken über schwankende Geschlechterrollen stellte die Kriegspropaganda Frauen, die schließlich nicht-traditionelle Rollen in der Arbeitswelt übernahmen, als attraktive, weiße, weibliche und bürgerliche Arbeiterinnen dar.

Das bekannteste Kriegsbild von Rosie the Riveter wurde Norman Rockwells Gemälde für das Titelblatt der Saturday Evening Post, das eine muskulöse Niete zeigt, die lässig „Mein Kampf“ entweiht. Die Propaganda war auch schnell dabei, ihre Arbeit als vorübergehend darzustellen – etwas, das nur für die Dauer des Krieges dauern würde. Auf vielen dieser Plakate kann man sich leicht vorstellen, dass die Frauen nach dem Krieg in ihre Rolle als Hausfrauen zurückkehren.

Das spiegelt sicherlich den bemerkenswerten Beitrag der Frauen zu den Kriegsanstrengungen wider. Sie ist auch männlicher als ein Großteil der Kriegspropaganda, die Frauen zeigt – etwas, das zweifellos die amerikanischen Ängste bezüglich der Geschlechterrollen schürte. Gleichzeitig ist ihre Weiblichkeit mit ihrem roten Lippenstift und ihrer weiblichen Figur immer noch präsent.

Natürlich wurden Frauen nach Kriegsende aus diesen Rollen gedrängt, und Rosie geriet während der Babyboom-Jahre von 1946 bis 1964 weitgehend in Vergessenheit.

Aber in den frühen 1980er Jahren suchten Feministinnen nach Bildern aus der Vergangenheit, die sie als Symbol für weibliche Selbstbestimmung zurückgewinnen konnten. Sie mögen das Rockwell-Gemälde in Betracht gezogen haben. Aber im Gegensatz zu Rockwells Werk unterlag das weniger berühmte Westinghouse-Poster nicht dem Urheberrecht. Es enthielt auch keinen verschleierten Verweis auf den Krieg: „Mein Kampf.“

In der Post-Vietnam-Ära wollten Feministinnen ein Bild einer Frau, das visuell ansprechend, aber nicht unbedingt kriegsbefürwortend war. Außerdem ist die Frau auf Millers Plakat im Vergleich zu Rockwells Gemälde nicht so offenkundig aus der Arbeiterklasse und konnte leicht so manipuliert werden, dass sie eine Vielzahl aktivistischer Anliegen unterstützte.

Im Endeffekt war die Botschaft, die die Feministinnen mit dem Bild vermitteln wollten, nicht die ursprüngliche Botschaft des Plakats. Millers Plakat sollte, wie der größte Teil der Rosie-Propaganda, ein Aufruf an Männer und Frauen sein, aus patriotischer Pflicht heraus für die Dauer des Krieges zusammenzuarbeiten.

Da sie aber immer noch mit der weit verbreiteten Diskriminierung bei der Arbeit und bei der Entlohnung zu kämpfen hatten, wollten die Feministinnen Rosie einfach dazu benutzen, um zu zeigen, dass Frauen die traditionell von Männern ausgeübten Tätigkeiten genauso gut, wenn nicht sogar besser, ausführen konnten. Bei dem Slogan „We Can Do It!“ ging es ursprünglich darum, den Krieg zu gewinnen. Aber jetzt soll er suggerieren, dass Frauen alles tun können, was sie sich in den Kopf setzen.

Die rote Bandana-tragende Rosie war weiblich und attraktiv, mutig, aber nicht zu konfrontativ. Mit anderen Worten: Das Bild war eine sichere, formbare Fürsprecherin, die auch heute noch eingesetzt wird.

Sarah Myers, Assistenzprofessorin für Geschichte, Saint Francis University und G. Kurt Piehler, Associate Professor für Geschichte, Florida State University

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf The Conversation veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

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