Enki

Afbeelding van Enki uit een cilinderzegel in het British Museum

Enki was een belangrijke godheid in de Sumerische mythologie, later bekend als Ea in de Babylonische mythologie. Hij was oorspronkelijk de oppergod van de stad Eridu. De exacte betekenis van Enki’s naam is onzeker. De gangbare vertaling is “Heer van de Aarde”.

Enki was de god van het water, de ambachten, de intelligentie en de schepping. Hij was over het algemeen welwillend tegenover de mensheid en wordt in verschillende mythen afgeschilderd als iemand die de afkeuring van de andere goden op het spel zet door medeleven te tonen met degenen die onrechtvaardig zijn behandeld. In de Babylonische mythologie was hij ook de vader van de jonge stormgod Marduk, die in het tweede millennium v. Chr. de rol van koning der goden op zich nam. In de latere Mesopotamische religie werd Enki/Ea deel van een primaire triade van goden bestaande uit Anu (diepe hemel), Enlil (hemel en aarde), en hijzelf (water).

Sommige geleerden geloven dat Ea, evenals zijn vader Anu, tot op zekere hoogte in verband kan worden gebracht met latere West-Semitische goden zoals de Kanaäniet El en de Hebreeuwse Jahweh. De aartsvader Abraham kwam oorspronkelijk uit het gebied nabij het centrum van Enki’s verering en heeft wellicht een deel van zijn begrip van God ontleend aan de eigenschappen die werden toegeschreven aan goden als Enki, Anu, en Enlil.

Origins and attributes

Babylonië in het vroege tweede millennium v. Chr.De vroege verering van Enki was geconcentreerd in Eridu, in het verre zuiden.

Enki wordt gewoonlijk vertaald als “Heer van de Aarde.” Het Soemerisch en was een titel die overeenkwam met “heer.” Het was ook de titel die aan de hogepriester werd gegeven. Ki betekent “aarde”, maar er zijn theorieën dat het woord in deze naam een andere oorsprong heeft. De latere naam ‘Ea is ofwel van Hurrische ofwel van Semitische oorsprong. In het Soemerisch betekent “E-A” “het huis van water,” en er is gesuggereerd dat dit oorspronkelijk de naam was voor het heiligdom voor Enki in Eridu.

Wist je dat?
De Sumerische godheid “Enki” (“Heer van de Aarde”) werd geboren toen de tranen van Anu, de oppergod, het zoute water van de zeegodin Nammu ontmoetten

Enki werd geboren, samen met zijn zuster Ereshkigal, toen de tranen van Anu, die hij vergoot voor zijn van hem gescheiden zusterliefde Ki (aarde), de zoute wateren van de oerzeegodin Nammu ontmoetten. Enki was de bewaarder van de heilige krachten die Mij worden genoemd, de gaven van het beschaafde leven. De hoofdtempel van Enki werd é-engur-a genoemd, het “huis van de heer van de diepe wateren”. Hij stond in Eridu, dat toen in het moerasland van de Eufraatvallei lag, niet ver van de Perzische Golf.

Enki was ook de meester-vormgever van de wereld en de god van de wijsheid en van alle magie. Hij was het die een manier bedacht om over water te reizen in een rieten boot, in een poging zijn zuster Eresjkigal te redden toen zij uit de hemel werd ontvoerd.

In een suggestieve passage in een Soemerische hymne staat Enki bij de lege rivierbeddingen en vult deze met zijn “water”. Dit kan een verwijzing zijn naar Enki’s vruchtbare heilige huwelijk met Ninhursag (de Aardegodin).

Enki/Ea werd soms afgebeeld als een man bedekt met de huid van een vis, en deze voorstelling wijst onmiskenbaar op zijn oorspronkelijke karakter als een god van de wateren. Zijn tempel werd ook geassocieerd met Ninhursag’s heiligdom, dat Esaggila (het verheven heilige huis) werd genoemd, een naam die gedeeld werd met Marduk’s tempel in Babylon, wat duidt op een opgevoerde toren of ziggurat. Het is ook bekend dat bezweringen, met ceremoniële riten waarin water als heilig element een prominente rol speelde, een kenmerk van zijn verering vormden.

Enki werd de heer van de Apsu (“afgrond”), de zoetwateroceaan van grondwater onder de aarde. In de latere Babylonische mythe Enuma Elish “vermengen” Apsu en zijn zoutwater gemalin Tiamat (mogelijk de Babylonische versie van de Soemerische Nammu) “hun wateren” om de andere goden voort te brengen. Apsu vindt dat zijn rust wordt verstoord door de jongere goden en gaat erop uit om hen te vernietigen. Enki is hier Apsu’s kleinzoon, en wordt door de jongere goden uitgekozen om een doodsspreuk over Apsu uit te spreken, hem “in een diepe slaap te werpen” en hem diep onder de grond op te sluiten. Enki vestigt vervolgens zijn huis “in de diepten van de Apsu.” Enki eigent zich dus Apsu’s positie toe en neemt zijn vroegere functies over, inclusief zijn bevruchtende krachten. Enki is ook de vader van de toekomstige koning der goden, Marduk, de stormgodheid die Tiamat overwint en de tafelen van het lot van haar handlanger Kingu afpakt.

Enki werd beschouwd als een god van het leven en de aanvulling. Hij werd vaak afgebeeld met twee stromen water die van zijn schouders kwamen, de ene de Tigris, de andere de Eufraat. Naast hem stonden bomen die de mannelijke en vrouwelijke aspecten van de natuur symboliseerden, elk met de mannelijke en vrouwelijke aspecten van de “Levensessentie”, die hij, de alchemist der goden, meesterlijk zou mengen om verschillende wezens te scheppen die op aarde zouden leven.

De gemalin van Ea was oorspronkelijk volledig gelijk aan hem, maar in meer patriarchale Assyrische en Neo-Babylonische tijden speelt zij slechts een rol in associatie met haar heer. In het algemeen lijkt Enki echter een afspiegeling te zijn van de pre-patriarchale tijden, waarin de verhoudingen tussen de seksen werden gekenmerkt door een situatie van grotere gelijkheid tussen de seksen. In zijn karakter geeft hij de voorkeur aan overredingskracht boven conflicten, die hij zo mogelijk tracht te vermijden. Hij is, om het in moderne termen te zeggen, een minnaar en een magiër, geen strijder.

Hoewel hij slim is, is het karakter van Enki niet dat van een eenvoudige bedriegersgod. Hij is niet vies van het verbuigen van de goddelijke regels, maar hij is ook geen regelrechte bedrieger. Enki gebruikt zijn magie voor het welzijn van anderen wanneer hij wordt opgeroepen om een god, een godin of een mens te helpen. Hij blijft trouw aan zijn eigen essentie als een mannelijke verzorger. Hij is een probleemoplosser die diegenen ontwapent die conflict en dood in de wereld brengen. Hij is de bemiddelaar wiens medeleven en gevoel voor humor de toorn van zijn strenge halfbroer, Enlil, breekt en onschadelijk maakt.

Enki’s symbolen waren onder andere een geit en een vis. Deze werden later gecombineerd tot een enkel beest, de geit Steenbok, die een van de tekens van de dierenriem werd. In de Sumerische astronomie vertegenwoordigde hij de planeet Mercurius, bekend om zijn vermogen om snel te verschuiven, en zijn nabijheid tot de zon.

Mythologie

Levendig maar wellustig

Als watergod had Enki een voorliefde voor bier, en met zijn bevruchtende krachten had hij een reeks incestueuze affaires. In het epos Enki en Ninhursag hadden hij en zijn gemalin Ninhursag een dochter genaamd Ninsar (Lady Greenery). Toen Ninhursag hem verliet, had hij gemeenschap met Ninsar, die beviel van Ninkurra (Vrouwe Weide). Later had hij gemeenschap met Ninkurra, die het leven schonk aan Uttu (Wever of Spin). Enki probeerde vervolgens Uttu te verleiden. Zij raadpleegde Ninhursag, die ontstemd was over de promiscue aard van haar echtgenoot en haar adviseerde de rivieroevers te mijden om zo aan zijn avances te ontkomen.

In een andere versie van dit verhaal slaagt de verleiding. Ninhursag neemt dan Enki’s zaad uit Uttu’s schoot en plant het in de aarde, waar zeven planten snel ontkiemen. Enki vindt de planten en begint onmiddellijk hun vruchten te eten. Zo wordt hij zwanger van zijn eigen vruchtbare essentie en wordt hij ziek met zwellingen in zijn kaak, zijn tanden, zijn mond, zijn keel, zijn ledematen en zijn ribben. De goden weten niet wat te doen, want Enki heeft geen baarmoeder om te baren. Ninhursag geeft nu toe en neemt Enki’s “water” in haar eigen lichaam. Zij baart de goden van genezing van elk deel van het lichaam. De laatste is Ninti, (Soemerisch = Vrouwe Rib). Ninti krijgt de titel van “moeder van alle levenden”. Dit was ook een titel die werd gegeven aan de latere Hurriaanse godin Kheba en aan de bijbelse Eva, die uit de rib van Adam zou zijn gemaakt.

Ontwikkelaar van talen

In het Soemerische epos Enmerkar en de Heer van Aratta wordt een bezwering uitgesproken met een mythische inleiding die aangeeft dat Enki de bron was van de veelheid aan talen in de wereld:

Er was eens geen slang, geen schorpioen, geen hyena, geen leeuw, geen wilde hond, geen wolf, geen angst, geen terreur. De mens had geen rivaal… Het hele universum, de mensen in unisono tot Enlil in één tong. (Toen) Enki, de heer van overvloed (wiens) bevelen betrouwbaar zijn, de heer van wijsheid, die het land begrijpt, de leider van de goden, begiftigd met wijsheid, De heer van Eridu veranderde de spraak in hun monden, er in opgaand, in de spraak van de mens die (tot dan) één was geweest.

Redder van de mensheid

In het Zondvloedtablet van het Epos van Gilgamesj is Enki de god die Utnapishtim informeert over de komende zondvloed.

Toch riskeerde Enki de woede van Enlil en de andere goden om de mensheid te redden van de Zondvloed die door de goden was ontworpen om hen te doden. In de Legende van Atrahasis – later bewerkt tot een deel van het Epos van Gilgamesj – probeert Enki de mensheid uit te roeien, waarvan de overbevolking en het daaruit voortvloeiende voortplantingslawaai hem onaangenaam in de oren klinken. Hij zendt achtereenvolgens droogte, hongersnood en de pest uit om een einde te maken aan de mensheid. Maar Enki dwarsboomt de plannen van zijn halfbroer door Atrahasis de geheimen van irrigatie, graanschuren en geneeskunde te leren. De woedende Enlil roept een raad van de goden bijeen en overtuigt hen ervan te beloven de mensheid niet te vertellen dat hij hun totale vernietiging plant. Enki vertelt het niet rechtstreeks aan Atrahasis, maar spreekt over Enlils plan tegen de muren van Atrahasis’ rieten hut, wat de man natuurlijk hoort. Zo redt hij Atrahasis (Utnapishtim in het Epos van Gilgamesj) door hem op te dragen een boot te bouwen voor zijn gezin en dieren, of door hem in een magisch schip naar de hemel te brengen.

Enlil is boos dat zijn wil weer eens is gedwarsboomd, en Enki wordt als de schuldige aangewezen. Enki betoogt dat het oneerlijk is van Enlil om de schuldeloze Atrahasis te straffen voor de zonden van zijn medemensen en verzekert zich van de belofte dat de goden de mensheid niet zullen uitroeien als zij zich aan geboortebeperking houden en in harmonie met de natuurlijke wereld leven.

Enki en Inanna

In zijn connecties met Inanna (Ishtar) laat Enki andere aspecten van zijn niet-patriarchale houding zien. In de mythe van Inanna’s afstamming toont Enki opnieuw zijn mededogen waar de andere goden dat niet doen. Inanna gaat op reis naar de onderwereld om haar rouwende zuster Ereshkigal te troosten, die rouwt om de dood van haar man Gugalana (Gu=stier, Gal=groot, Ana=hemel), gedood door de helden Gilgamesj en Enkidu. Indien zij niet binnen drie dagen terugkeert, draagt zij haar dienaar Ninshubur (Nin=Vrouw, Shubur=Avond) op hulp te halen bij haar vader Anu, Enlil, of Enki. Wanneer zij niet terugkeert, gaat Ninshubur naar Anu om te horen te krijgen dat hij begrijpt dat zijn dochter sterk is en voor zichzelf kan zorgen. Enlil vertelt Ninshubur dat hij het veel te druk heeft met het besturen van de kosmos. Maar Enki toont onmiddellijk zijn bezorgdheid en stuurt zijn demonen, Galaturra of Kurgarra, om de jonge godin terug te halen.

De mythe Enki en Inanna vertelt het verhaal van Inanna’s reis vanuit haar stad Uruk om Enki in Eridu te bezoeken, waar ze door hem vermaakt wordt tijdens een feestmaal. Enki overlaadt haar met bier en probeert haar te verleiden, maar de jonge godin behoudt haar deugdzaamheid, terwijl Enki zich dronken drinkt. Uit vrijgevigheid geeft hij haar alle geschenken van zijn Mij. De volgende morgen, met een kater, vraagt hij zijn dienaar Isimud om zijn Mij, om dan te horen te krijgen dat hij ze aan Inanna heeft gegeven. Enki stuurt zijn demonen om zijn geschenken terug te halen. Inanna ontsnapt echter aan haar achtervolgers en komt veilig terug in Uruk. Enki realiseert zich dat hij te slim af is geweest en accepteert een permanent vredesverdrag met Uruk.

In het verhaal Inanna en Shukaletuda vindt Shukaletuda, de tuinman die door Enki is gestuurd om voor de dadelpalm te zorgen die hij had geschapen, Inanna slapend onder de palmboom en verkracht haar in haar slaap. Als ze wakker wordt, ontdekt ze dat ze is verkracht en wil ze de boosdoener straffen. Shukaletuda zoekt bescherming bij Enki. Hij raadt Shukaletuda aan zich te verbergen in de stad, waar Inanna hem niet zal kunnen vinden. Uiteindelijk, na het koelen van haar woede, roept ook Inanna de hulp in van Enki, als woordvoerder van de vergadering van de goden. Nadat zij haar zaak heeft voorgelegd, ziet Enki in dat er recht moet worden gedaan en belooft hij haar te helpen door haar de kennis te verschaffen waar de Shukaletuda zich schuilhoudt, zodat zij wraak kan nemen.

Invloed

De bezweringen die oorspronkelijk voor de Ea-cultus waren gecomponeerd, werden later door de priesters van Babylon bewerkt en aangepast aan de verering van Marduk, die Ea’s zoon was en de koning van de goden werd. Ook de hymnen aan Marduk verraden sporen van de overdracht op Marduk van attributen die oorspronkelijk aan Ea toebehoorden. Als de derde figuur in de hemelse triade – de twee andere leden waren Anu en Enlil – verwierf Ea zijn latere plaats in het pantheon. Aan hem werd de heerschappij over het waterelement toegewezen, en in deze hoedanigheid werd hij de “shar apsi”, d.w.z. koning van de Apsu of “de diepte”. De cultus van Ea strekte zich uit over geheel Babylonië en Assyrië. Wij vinden tempels en heiligdommen ter ere van hem opgericht te Nippur, Girsu, Ur, Babylon, Sippar en Nineve. De talrijke bijnamen die aan hem zijn gegeven, getuigen van de populariteit die hij genoot van de vroegste tot de laatste periode van de Babylonisch-Assyrische geschiedenis. De inscripties van de Babylonische heerser Urukagina suggereren dat het goddelijke paar Enki en zijn gemalin Ninki de verwekkers waren van zeven godenparen, waaronder Marduk, die later de koning der goden werd.

De reusachtige bronzen “Zee” die bij de ingang van de Tempel van Jeruzalem stond, vond wellicht zijn oorsprong in de traditie van de “Apsu” die met de verering van Enki werd geassocieerd.

De poel van de zoetwater Apsu aan de voorzijde van Enki’s tempel werd ook overgenomen in de tempel van de Maan (Nanna) te Ur, en verspreidde zich over het gehele Midden-Oosten. Deze traditie is wellicht overgegaan in de Israëlitische traditie in de vorm van de bronzen “Zee” die voor Salomo’s Tempel stond. Sommigen geloven dat het nog steeds bestaat als het heilige bad in Moskeeën, en als de doopvont in Christelijke kerken.

Mythen waarin Ea een prominente rol speelt zijn gevonden in Assurbanipal’s bibliotheek en in het Hattusas archief in Hittietisch Anatolië. Als Ea had de godheid een grote invloed buiten Sumerië, en werd hij in het Kanaänitische pantheon geassocieerd met El (in Ugarit) en mogelijk met Jah (in Ebla). Hij komt ook voor in de Hurrische en Hettitische mythologie, als een god van de contracten, en is bijzonder gunstig voor de mensheid. Onder de Westerse Semieten wordt gedacht dat Ea werd gelijkgesteld met de term *hyy (Leven), verwijzend naar Enki’s wateren als levengevend.

In 1964 voerde een team van Italiaanse archeologen onder leiding van Paolo Matthiae van de Universiteit van Rome La Sapienza een reeks opgravingen uit van materiaal uit de derde-millennium v. Chr. stad Ebla. Hij kwam onder meer tot de conclusie dat de inwoners van Ebla geneigd waren de naam El, de koning van het Kanaänitische pantheon, te vervangen door “Ia”. Jean Bottero en anderen hebben gesuggereerd dat Ia in dit geval een West-Semitische (Kanaänitische) manier is om Ea te zeggen. Bovendien wordt Enki’s Akkadische naam “Ia” (twee lettergrepen) afgebroken met de Semitische uitgang als Iahu en kan zich hebben ontwikkeld tot de latere vorm van Jahweh.

Noten

  1. Herbert B. Huffmon, Amorite Personal Names in the Mari Texts: A Structural and Lexical Study (Baltimore, MD: The Johns Hopkins Press, 1965, ISBN 978-0801802836).
  2. C.A. Benito, “Enki en Ninmah” en “Enki en de wereldorde,” dissertatie, Universiteit van Philadelphia, 1969.
  3. Gwendolyn Leick, Mesopotamia: The Invention of the City (Penguin, 2003, ISBN 978-0140265743).
  4. Deze vertaling beschrijft ‘Hamazi, de veeltalige’ en roept in plaats daarvan Enki op om de talen van de mensheid in één taal te veranderen. Op 24 augustus 2019 ontleend.
  5. Diana Wolkstein en Samuel Noah Kramer, Inanna: Queen of Heaven and Earth (Harper Perennial, 1983, ISBN 978-0060908546).
  6. “Inanna: Vrouwe van Liefde en Oorlog, Koningin van Hemel en Aarde, Ochtend- en Avondster” gatewaystobabylon.com, 30 november 2000. Opgehaald 24 augustus 2019.
  7. Lishtar, “De wrekende maagd en de roofzuchtige tuinman: een studie van Inanna en Shukaletuda” www.gatewaystobabylon.com. Opgehaald 24 augustus 2019.
  8. Peeter Espak, Ancient Near Eastern Gods Enki and EA ResearchGate, 2006. Opgehaald 24 augustus 2019.
  9. Jean Bottero, Religion in Ancient Mesopotamia (University Of Chicago Press, 2004, ISBN 0226067181).
  • Benito, C.A. “Enki and Ninmah” en “Enki and the World Order,” dissertatie, University of Philadelphia, 1969.
  • Bottero, Jean. Religie in het oude Mesopotamië. University Of Chicago Press, 2004. ISBN 0226067181
  • Dalley, Stephanie. Mythen van Mesopotamië. Oxford University Press, 1998. ISBN 978-0192835895
  • Huffmon, Herbert B. Amorite Personal Names in the Mari Texts: A Structural and Lexical Study. Baltimore, MD: The Johns Hopkins Press, 1965. ISBN 978-0801802836
  • Jacobsen, Thorkild. Schatten der duisternis; Een geschiedenis van de Mesopotamische religie. New Haven, CT: Yale University Press, 1976. ISBN 0300022913
  • Kramer, Samuel Noah. Sumerische Mythologie: A Study of Spiritual and Literary Achievement in the Third Millennium B.C.E. University of Pennsylvania Press, 1998. ISBN 0812210476
  • Kramer, S.N. and J.R. Maier. Mythen van Enki, de listige God. Oxford University Press, 1989. ISBN 9780195055023
  • Leick, Gwendolyn. Mesopotamië: de uitvinding van de stad. Penguin, 2003. ISBN 978-0140265743
  • Wolkstein, Diana en Samuel Noah Kramer. Inanna: Koningin van Hemel en Aarde. Harper Perennial, 1983. ISBN 978-0060908546

Dit artikel bevat tekst uit de Encyclopædia Britannica Eleventh Edition, een publicatie die nu in het publieke domein is.

Credits

De schrijvers en redacteuren van de Nieuwe Wereld Encyclopedie hebben het Wikipedia-artikel herschreven en voltooid in overeenstemming met de normen van de Nieuwe Wereld Encyclopedie. Dit artikel voldoet aan de voorwaarden van de Creative Commons CC-by-sa 3.0 Licentie (CC-by-sa), die gebruikt en verspreid mag worden met de juiste naamsvermelding. Eer is verschuldigd onder de voorwaarden van deze licentie die kan verwijzen naar zowel de medewerkers van de Nieuwe Wereld Encyclopedie als de onbaatzuchtige vrijwillige medewerkers van de Wikimedia Foundation. Om dit artikel te citeren klik hier voor een lijst van aanvaardbare citeerformaten.De geschiedenis van eerdere bijdragen door wikipedianen is hier toegankelijk voor onderzoekers:

  • Geschiedenis van Enki

De geschiedenis van dit artikel sinds het werd geïmporteerd in New World Encyclopedia:

  • Geschiedenis van “Enki”

Notitie: Sommige beperkingen kunnen van toepassing zijn op het gebruik van individuele afbeeldingen die afzonderlijk zijn gelicentieerd.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *