Acólito

Iglesia latinaEditar

Los acólitos instituidos asisten a la dedicación de un altar

Hasta 1972, la más alta de las cuatro órdenes menores en la Iglesia latina era la de acólito. Por su motu proprio Ministeria quaedam del 15 de agosto de 1972, el Papa Pablo VI sustituyó el término «órdenes menores» por el de «ministerios» y el término «ordenación» por el de «institución». Mantuvo en toda la Iglesia latina dos ministerios instituidos, los de lector y acólito. Entre la recepción de ambos debe observarse un intervalo prescrito, decidido por la Santa Sede y la conferencia episcopal nacional. Los candidatos al diaconado y al sacerdocio deben recibir ambos ministerios y ejercerlos durante algún tiempo antes de recibir las órdenes sagradas. Los dos ministerios instituidos no están reservados únicamente a los candidatos al orden sagrado. Los ministerios son conferidos por el ordinario: un obispo o el jefe de un territorio similar o, en el caso de los institutos religiosos clericales, un superior mayor. De hecho, a veces se realizan instituciones de acólitos que no se preparan para las órdenes sagradas.

El motu proprio asignó al acólito instituido las funciones antes reservadas al subdiácono, y declaró a las conferencias episcopales nacionales libres de utilizar el término «subdiácono» en lugar del de «acólito». Las funciones del acólito instituido se especifican en el motu proprio, y han sido indicadas también en la Instrucción General del Misal Romano, núm. 98, que bajo el título «El ministerio del acólito instituido y del lector», dice: «El acólito es instituido para servir en el altar y asistir al sacerdote y al diácono. En particular, le corresponde preparar el altar y los vasos sagrados y, si es necesario, como ministro extraordinario, distribuir la Eucaristía a los fieles. En el ministerio del altar, el acólito tiene sus propias funciones (cf. nn. 187-193), que debe realizar personalmente»

La Instrucción General del Misal Romano añade: «En ausencia de acólito instituido, los ministros laicos pueden ser designados para servir en el altar y asistir al sacerdote y al diácono; pueden llevar la cruz, las velas, el incensario, el pan, el vino y el agua, y también pueden ser designados para distribuir la Sagrada Comunión como ministros extraordinarios.» Sin embargo, algunas funciones, en particular la de limpiar los recipientes eucarísticos, están reservadas a un acólito instituido y no se confían a los que han sido designados para asistir de esa manera.

Al igual que en otras iglesias, en la Iglesia latina el término «acólito» se utiliza también para los monaguillos a los que no se les ha conferido ninguna ordenación o institución. El Papa Benedicto XVI habló de San Tarsicio como «presumiblemente un acólito, es decir, un monaguillo».

Actualmente, los acólitos instalados pueden ser hombres o mujeres.

AnglicanismoEditar

Un acólito episcopal encendiendo una vela del altar

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La orden del acólito no fue introducida en la Iglesia Anglicana durante la reforma, por lo que no existe una definición de su función en el Libro de Oración Común de 1662. El uso de acólitos (como muchas prácticas anglicanas) depende en gran medida de la práctica local, algunas parroquias pueden referirse a los monaguillos son a menudo llamados acólitos, mientras que otras parroquias pueden tenerlos como un ministerio distintivo y formal. Entonces, en las parroquias bajas o evangélicas el uso de acólitos o monaguillos puede no existir en absoluto. Cuando se utilizan acólitos, las opiniones sobre el género y la edad son diversas.

Un acólito puede ayudar en el culto llevando una cruz procesional, encendiendo velas, sosteniendo el libro del Evangelio, sosteniendo velas o «antorchas», ayudando a un diácono o sacerdote a preparar y limpiar el altar, balanceando un incensario o incensario o llevando el bote de incienso, entregando los platos de ofrendas a los ujieres, y muchas otras tareas según lo considere oportuno el sacerdote o el encargado de acólitos.

En las iglesias anglo-católicas los acólitos suelen llevar sotana y cotta, y en las iglesias menos anglo-católicas comúnmente sotana-alb con faja o cíngulo. Tanto el cíngulo como la faja pueden ser normalmente una cuerda retorcida con nudos en los extremos que se sujeta alrededor de la cintura; puede ser blanca o del color litúrgico. El cíngulo también puede ser una banda de tela que se lleva a la cintura. Llevar cruces u otros distintivos o símbolos especiales es una prerrogativa de cada iglesia.

En algunas parroquias más «tradicionales», los acólitos se clasifican a medida que desarrollan sus capacidades de servicio: Aprendices, acólitos menores, acólitos mayores y acólitos de mérito. En otras, las funciones de los acólitos se realizan sin ornamentos, y sin un entrenamiento formal significativo por parte de las personas disponibles en la parroquia.

En otras parroquias, los Acólitos se denominan según las funciones que desempeñan. Por ejemplo, Maestro de Ceremonias, Crucificador y Turiferario, junto con el 1º y 2º Acólitos.

Metodismo y luteranismoEditar

En las tradiciones metodista y luterana, los acólitos participan en el servicio de culto llevando una cruz procesional o un crucifijo (estos acólitos se llaman crucificadores), encendiendo y apagando las velas del altar, y tocando la campana de la iglesia para llamar a la congregación al culto. En estas tradiciones, el encendido de las velas del altar en el servicio de adoración es un símbolo de la llegada de Jesús a la presencia de la comunidad de adoradores. Antes de encender las velas, el acólito puede inclinarse ante el altar en señal de respeto. Antes de apagar las últimas velas del altar, los acólitos vuelven a encender su «encendedor» y salen al nártex. Esto simboliza que Jesucristo es para todas las personas en todas partes. También simboliza que la luz de Jesucristo sale al mundo donde los creyentes están llamados a servir. Al igual que los de la tradición anglicana, los acólitos de estas tradiciones llevan una túnica llamada alba, a veces con un cíngulo. También es común que los acólitos metodistas lleven la tradicional sotana y cotona.

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