Alice Paul

Gran BretañaEditar

Primeros trabajos en el sufragio femenino británicoEditar

Alice Paul en 1915

En 1907, después de completar su maestría en la Universidad de Pensilvania, Paul se trasladó a Inglaterra, donde finalmente se involucró profundamente con el movimiento sufragista femenino británico, participando regularmente en las manifestaciones y marchas de la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU). Tras una «experiencia de conversión» al ver a Christabel Pankhurst hablar en la Universidad de Birmingham, Paul se enamoró del movimiento. Primero se involucró vendiendo una revista sufragista en las esquinas. Fue una tarea especialmente difícil teniendo en cuenta la animosidad hacia las sufragistas y le abrió los ojos al abuso al que se enfrentaban las mujeres involucradas en el movimiento. Estas experiencias, combinadas con las enseñanzas de la profesora Beatrice Webb, convencieron a Paul de que el trabajo social y la caridad no podían provocar los cambios sociales necesarios en la sociedad: esto sólo podría lograrse a través de la igualdad de estatus legal para las mujeres.

Durante su estancia en Londres, Paul también conoció a Lucy Burns, una compañera activista estadounidense, mientras estaba detenida en una comisaría británica, que se convertiría en una importante aliada mientras durara la lucha por el sufragio, primero en Inglaterra y luego en Estados Unidos. Las dos mujeres se ganaron rápidamente la confianza de destacados miembros de la WSPU y comenzaron a organizar actos y oficinas de campaña. Cuando Emmeline Pankhurst intentó extender el movimiento a Escocia, Paul y Burns la acompañaron como asistentes.

Paul se ganó rápidamente la confianza de los compañeros de la WSPU tanto por su talento con la retórica visual como por su disposición a ponerse en peligro físico para aumentar la visibilidad del movimiento sufragista. Durante su estancia en la sede de la WSPU en Edimburgo, Paul y las sufragistas locales hicieron planes para protestar contra un discurso del Ministro de Asuntos Exteriores, Sir Edward Grey. Durante una semana antes, hablaron con la gente en la calle para promover el conocimiento de por qué protestaban contra el miembro del gabinete. En la reunión, después de que Grey hablara de la legislación propuesta que, según él, conduciría a la prosperidad, Paul se levantó y exclamó «Bueno, estos son ideales muy maravillosos, pero ¿no podría extenderlos a las mujeres?». La policía respondió sacándola de la reunión y arrastrándola por las calles hasta la comisaría, donde fue detenida. Como estaba previsto, este acto fue visto por muchos como un silenciamiento público de la protesta legítima y dio lugar a un aumento de la cobertura de la prensa y de la simpatía del público.

Los eventos posteriores implicaron aún más riesgo de daños corporales. Antes de un mitin político en el St. Andrew’s Hall de Glasgow en agosto de 1909, Paul acampó en el tejado de la sala para poder dirigirse a la multitud que estaba debajo. Cuando la policía la obligó a bajar, la multitud la aclamó. Más tarde, cuando Paul, Burns y sus compañeras sufragistas intentaron entrar en el acto, fueron golpeadas por la policía mientras los espectadores simpatizantes intentaban protegerlas. Después de que Paul y sus compañeras fueran detenidas, una multitud se reunió fuera de la comisaría exigiendo la liberación de las mujeres.

El 9 de noviembre de 1909, en honor al Día del Alcalde, el alcalde de Londres ofreció un banquete a los ministros del gabinete en el Guild Hall de la ciudad. Paul planeó la respuesta de la WSPU; ella y Amelia Brown se disfrazaron de mujeres de la limpieza y entraron en el edificio con el personal normal a las 9:00 de la mañana. Una vez en el edificio, las mujeres se escondieron hasta que comenzó el evento esa noche. Fue entonces cuando salieron de su escondite y «tomaron su posición». Cuando el Primer Ministro H. H. Asquith se puso en pie para hablar, Brown lanzó su zapato a través de una vidriera y ambas mujeres gritaron «¡Voto para las mujeres!». Tras este suceso, ambas mujeres fueron detenidas y condenadas a un mes de trabajos forzados tras negarse a pagar multas y daños. Fue encarcelada en la prisión de Holloway, en Londres.

Desobediencia civil y huelgas de hambreEditar

Mientras estaba asociada a la Unión Social y Política de Mujeres, Paul fue arrestada siete veces y encarcelada tres. Fue durante su estancia en prisión cuando aprendió las tácticas de desobediencia civil de Emmeline Pankhurst. La principal de estas tácticas era exigir que se le tratara como a un preso político en el momento de la detención. Esto no sólo enviaba un mensaje sobre la legitimidad de las sufragistas al público, sino que también tenía el potencial de proporcionar beneficios tangibles. En muchos países europeos, incluida Inglaterra, los presos políticos gozaban de un estatus especial: «no se les registraba en el momento de la detención, no se les alojaba con el resto de la población reclusa, no se les exigía que llevaran ropa de prisión y no se les alimentaba a la fuerza si hacían huelgas de hambre». Aunque las sufragistas detenidas no solían tener el estatus de presas políticas, esta forma de desobediencia civil proporcionó mucha prensa a la WSPU. Por ejemplo, durante una detención en Londres (después de que se le negara el estatus de presa política), Paul se negó a ponerse la ropa de presa. Después de que las matronas de la prisión no pudieran desvestirla por la fuerza, pidieron ayuda a los guardias masculinos. Este acto escandalosamente impropio proporcionó una amplia cobertura de prensa al movimiento sufragista.

Otra táctica popular de desobediencia civil utilizada por las sufragistas fue la huelga de hambre. La primera huelga de hambre relacionada con el WSPU fue realizada por la escultora Marion Wallace Dunlop en junio de 1909. En ese otoño, los miembros de la WSPU la utilizaron ampliamente debido a su eficacia para dar a conocer sus malos tratos y conseguir una rápida liberación de los guardias de la prisión. El hecho de negarse a comer funcionó para conseguir la liberación anticipada de Paul durante sus dos primeros arrestos. Sin embargo, durante su tercera estancia en la cárcel, el director ordenó alimentarla a la fuerza dos veces al día para mantenerla lo suficientemente fuerte como para terminar su condena de un mes.

Aunque las prisiones mantenían firmemente que la alimentación forzada de las presas era para su propio beneficio, Paul y otras mujeres describieron el proceso como tortuoso. Al final de su mes de prisión, Paul había desarrollado una grave gastritis. La sacaron de la cárcel y fue atendida inmediatamente por un médico. Sin embargo, después de este acontecimiento, su salud quedó marcada de forma permanente; a menudo desarrollaba resfriados y gripes que a veces requerían hospitalización.

Paul había recibido una medalla de la huelga de hambre «por su valor» por parte de la WSPU.

Estados UnidosEditar

Después de la terrible experiencia de su último encarcelamiento en Londres, Paul regresó a los Estados Unidos en enero de 1910 para continuar con su recuperación y para desarrollar un plan de trabajo sufragista en su país. Las experiencias de Paul en Inglaterra fueron muy publicitadas, y los medios de comunicación estadounidenses empezaron a seguir sus acciones a su regreso a casa. Se basó en las enseñanzas de Woodbrooke y en su religión y rápidamente decidió que quería adoptar un único objetivo como testimonio. El único objetivo que eligió fue el reconocimiento de las mujeres como ciudadanas en igualdad de condiciones.

Paul volvió a matricularse en la Universidad de Pensilvania, para realizar su doctorado, mientras hablaba de sus experiencias en el movimiento sufragista británico ante audiencias cuáqueras y comenzaba a trabajar por el sufragio en Estados Unidos a nivel local. Después de completar su tesis, una visión general de la historia del estatus legal de las mujeres de Estados Unidos, comenzó a participar en los mítines de la Asociación Nacional Americana del Sufragio Femenino (NAWSA), y en abril de 1910 se le pidió que hablara en la convención anual de la NAWSA. Tras esta gran oportunidad, Paul y Burns propusieron a los dirigentes de la NAWSA una campaña para conseguir una enmienda federal que garantizara el voto a las mujeres. Esto era totalmente contrario a la estrategia estatal de la NAWSA. Los dirigentes de la NAWSA se rieron de Paul y Burns; la única excepción fue Jane Addams, que sugirió que las mujeres suavizaran su plan. Como respuesta, Paul pidió ser incluida en el Comité del Congreso de la organización.

Procesión del Sufragio Femenino de 1913

Inez Milholland encabezando la Procesión del Sufragio Femenino a a caballo

Uno de los primeros grandes proyectos de Paul fue iniciar y organizar la Procesión del Sufragio Femenino de 1913 en Washington el día antes de la toma de posesión del presidente Wilson. Paul estaba decidido a presionar a Wilson, ya que el Presidente tendría la mayor influencia sobre el Congreso. Asignó voluntarios para que se pusieran en contacto con sufragistas de todo el país y reclutaran partidarios para marchar en el desfile. En cuestión de semanas, Paul consiguió reunir a unos ocho mil manifestantes, que representaban la mayor parte del país. Sin embargo, le costó mucho más conseguir el apoyo institucional para el desfile de protesta. Paul insistió en que el recorrido del desfile pasara por la avenida Pennsylvania ante el presidente Wilson. El objetivo era enviar el mensaje de que la lucha por el sufragio femenino existía antes que Wilson y que duraría más que él si fuera necesario. En un principio, los funcionarios de DC se opusieron a este recorrido y, según la biógrafa Christine Lunardini, Paul era el único que realmente creía que el desfile tendría lugar en esa ruta. Finalmente, la ciudad cedió la ruta a la NAWSA. Sin embargo, este no fue el final de los problemas del desfile. El supervisor de la ciudad, Sylvester, afirmó que las mujeres no estarían seguras desfilando por la ruta de la avenida Pennsylvania y sugirió encarecidamente al grupo que trasladara el desfile. Paul respondió exigiendo a Sylvester que proporcionara más policías; algo que no se hizo. El 3 de marzo de 1913, el desfile ganó un impulso de legitimidad cuando el Congreso aprobó una resolución especial que ordenaba a Sylvester prohibir todo el tráfico ordinario a lo largo de la ruta del desfile y «evitar cualquier interferencia» con las manifestantes sufragistas.

Tapa del programa de la Procesión del Sufragio Femenino de 1913 que organizó Paul

El día del evento, la procesión siguió la ruta deseada por Paul. El evento, que fue encabezado por la notable abogada laboralista Inez Milholland, vestida de blanco y montada a caballo, fue descrito por el New York Times como «uno de los espectáculos más impresionantemente bellos jamás escenificados en este país». En el desfile también se exhibieron múltiples bandas, estandartes, escuadrones, carros y carrozas que representaban la vida de todas las mujeres. Una de las imágenes más notables fue la pancarta que encabezaba el desfile y que declaraba: «Exigimos una enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que permita a las mujeres del país». Sin embargo, algunos grupos y líderes participantes querían que las organizaciones de mujeres blancas y negras y las delegaciones estatales estuvieran segregadas; después de muchas discusiones, la NAWSA decidió que las mujeres negras podían marchar donde quisieran. Aun así, se pidió a Ida B. Wells que no marchara con la delegación de Illinois; finalmente, se unió al grupo de Chicago y continuó la marcha con la delegación estatal.

Más de medio millón de personas acudieron a ver el desfile y, al no contar con suficiente protección policial, la situación pronto se convirtió en una especie de motín, ya que los espectadores se acercaban tanto a las mujeres que éstas no podían avanzar. La policía no hizo nada para proteger a las mujeres de los alborotadores. Un senador que participó en la marcha declaró más tarde que tomó personalmente los números de placa de 22 agentes que se habían quedado parados, entre ellos 2 sargentos. Finalmente, los guardias nacionales de Massachusetts y Pennsylvania intervinieron y los estudiantes del Maryland Agricultural College proporcionaron una barrera humana para ayudar a las mujeres a pasar. Algunos relatos incluso describen que los Boy Scouts intervinieron y prestaron primeros auxilios a los heridos. El incidente movilizó el diálogo público sobre la respuesta de la policía a la manifestación de las mujeres, produciendo una mayor concienciación y simpatía por la NAWSA.

Después del desfile, el objetivo de la NAWSA fue presionar para conseguir una enmienda constitucional que asegurara el derecho al voto de las mujeres. Tal enmienda había sido buscada originalmente por las sufragistas Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton quienes, como líderes de la NWSA, lucharon por una enmienda federal a la constitución que asegurara el sufragio femenino hasta la formación en 1890 de la NAWSA, que hizo campaña por el voto en cada estado.

Partido Nacional de la MujerEditar

Los métodos militantes de Paul empezaron a crear tensiones entre ella y los líderes de la NAWSA, que pensaban que se movía con demasiada agresividad en Washington. Finalmente, los desacuerdos sobre la estrategia y las tácticas llevaron a una ruptura con la NAWSA. Paul formó la Unión del Congreso para el Sufragio Femenino y, posteriormente, el Partido Nacional de la Mujer (NWP) en 1916.

El NWP comenzó a introducir algunos de los métodos utilizados por el movimiento sufragista en Gran Bretaña y se centró por completo en lograr una enmienda constitucional para el sufragio femenino. Alva Belmont, un multimillonario de la época, fue el mayor donante de los esfuerzos de Paul. El NWP fue acompañado por la cobertura de la prensa y la publicación del periódico semanal The Suffragist.

Centinelas SilenciosasEditar

En las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1916, Paul y el Partido Nacional de la Mujer (NWP) hicieron campaña en los estados del oeste donde las mujeres ya podían votar contra la continua negativa del presidente Woodrow Wilson y otros demócratas en ejercicio a apoyar activamente la Enmienda del Sufragio. Paul acudió a Mabel Vernon para ayudarla a organizar una campaña de piquetes. En enero de 1917, el NWP organizó la primera protesta política y piquetes en la Casa Blanca. Los piquetes habían sido legalizados por la Ley Antimonopolio Clayton de 1914, por lo que las mujeres no estaban haciendo nada ilegal. Los piquetes, que participaban en una campaña de desobediencia civil no violenta conocida como los «Centinelas Silenciosos», vestidos de blanco, en silencio y con 2.000 participantes a lo largo de dos años, mantuvieron su presencia seis días a la semana, sosteniendo pancartas para exigir el derecho al voto. Paul sabía que la única manera de lograr su objetivo era mostrando la actitud del Presidente hacia el sufragio, por lo que los piquetes lo lograrían de la mejor manera. Cada día Paul emitía «Órdenes Generales», seleccionando a las mujeres que estarían a cargo y que hablarían durante el día. Ella era la «Comandante» y Mabel Vernon era la «Oficial del Día». Para conseguir voluntarias para los piquetes, Paul creó días estatales, como el Día de Pensilvania, el Día de Maryland y el Día de Virginia, y creó días especiales para las mujeres profesionales, como las doctoras, las enfermeras y las abogadas.

Después de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial en abril de 1917, mucha gente consideró que los piquetes de las Centinelas Silenciosas eran desleales. Paul se aseguró de que los piquetes continuaran. En junio de 1917, los piquetes fueron arrestados acusados de «obstruir el tráfico». Durante los seis meses siguientes, muchos, incluido Paul, fueron condenados y encarcelados en el Occoquan Workhouse de Virginia (que más tarde se convirtió en el Complejo Correccional de Lorton) y en la Cárcel del Distrito de Columbia.

Cuando el público conoció la noticia de las primeras detenciones, algunos se sorprendieron de que sufragistas destacadas y mujeres muy bien relacionadas fueran a la cárcel por protestar pacíficamente. El presidente Wilson recibió una mala publicidad de este acontecimiento, y se sintió lívido por la posición a la que se vio obligado. Rápidamente indultó a las primeras mujeres arrestadas el 19 de julio, dos días después de haber sido sentenciadas, pero los informes sobre las detenciones y los abusos continuaron. El Boston Journal, por ejemplo, afirmaba: «La pequeña banda que representa al NWP ha sido maltratada y golpeada por los empleados del gobierno, los soldados y los marineros hasta que sus esfuerzos por atraer la atención del Presidente han calado en la conciencia de toda la nación»

Las sufragistas continuaron haciendo piquetes frente a la Casa Blanca después del indulto de Wilson, y durante toda la Primera Guerra Mundial. Sus pancartas contenían lemas como «Señor Presidente, ¿cuánto tiempo deben esperar las mujeres por la libertad?» y «Lucharemos por las cosas que siempre hemos tenido más cerca de nuestro corazón: por la democracia, por el derecho de quienes se someten a la autoridad a tener voz en sus propios gobiernos». Con la esperanza de avergonzar a Wilson, algunas de las pancartas contenían sus citas. Wilson ignoró a estas mujeres, pero su hija Margaret saludó en señal de reconocimiento. Aunque las sufragistas protestaron de forma pacífica, sus protestas fueron a veces violentas. Mientras protestaban, los hombres jóvenes acosaban y golpeaban a las mujeres, y la policía nunca intervenía en favor de las manifestantes. La policía incluso detenía a otros hombres que intentaban ayudar a las mujeres que estaban siendo golpeadas. A pesar de estar protestando en tiempos de guerra, mantuvieron el apoyo del público agitando pacíficamente. Durante todo este tiempo, más manifestantes fueron arrestados y enviados a Occoquan o a la cárcel del distrito. Ya no se ofrecían indultos.

Prisión, huelgas de hambre, aprobación de la 19ª EnmiendaEditar

Alice Paul brindando (con zumo de uva) por la aprobación de la 19ª Enmienda. 26 de agosto de 1920

En solidaridad con otros activistas de su organización, Paul se esforzó por recibir la sentencia de siete meses de cárcel que comenzó el 20 de octubre de 1917. Comenzó a cumplir su condena en la Cárcel del Distrito.

Ya fuera enviada a Occoquan o a la Cárcel del Distrito, las mujeres no recibían ningún trato especial como presas políticas y tenían que vivir en condiciones duras con malas condiciones sanitarias, comida infestada e instalaciones espantosas. En protesta por las condiciones de la cárcel del distrito, Paul inició una huelga de hambre. Esto hizo que la trasladaran al pabellón psiquiátrico de la prisión y que la alimentaran a la fuerza con huevos crudos a través de una sonda. «Ahora parece casi impensable, ¿no?» dijo Paul a un entrevistador de American Heritage cuando le preguntaron por la alimentación forzada. «Era chocante que un gobierno de hombres pudiera mirar con un desprecio tan extremo a un movimiento que no pedía nada más que una cosita tan simple como el derecho al voto.»

El 14 de noviembre de 1917, las sufragistas que estaban encarceladas en Occoquan soportaron una brutalidad supuestamente avalada por las autoridades de la prisión que se conoció como la «Noche del Terror». El Partido Nacional de la Mujer (NWP) acudió a los tribunales para protestar por el trato que recibían mujeres como Lucy Burns, Dora Lewis y Alice Cosu, su compañera de celda en la prisión de Occoquan, que sufrió un infarto al ver el estado de Dora. Las mujeres fueron trasladadas posteriormente a la Cárcel del Distrito, donde Paul languideció. A pesar de la brutalidad que experimentó y presenció, Paul permaneció impávida, y el 27 y 28 de noviembre todas las sufragistas fueron liberadas de la prisión. A los dos meses Wilson anunció que habría un proyecto de ley sobre el derecho al voto de las mujeres.

Enmienda de Igualdad de DerechosEditar

En enero de 2019, la Cámara de Representantes y el Senado introdujeron resoluciones para eliminar el plazo de ratificación de la Enmienda de Igualdad de Derechos, que se añadió en 1972 y que Paul predijo con precisión que comprometería las posibilidades de éxito de la ERA.

Una vez logrado el sufragio en 1920, Paul y algunos miembros del Partido Nacional de la Mujer cambiaron la atención a las garantías constitucionales de igualdad a través de la Enmienda de Igualdad de Derechos (ERA), que fue escrita por Paul y Crystal Eastman. Redactada y entregada al Congreso en 1923, el texto original de la Enmienda a la Igualdad de Derechos -que Paul y el Partido Nacional de la Mujer apodaron «Enmienda Lucretia Mott» en honor a esta activista antiesclavista y sufragista de una generación anterior- decía: «Los hombres y las mujeres tendrán los mismos derechos en todo Estados Unidos y en todo lugar sujeto a su jurisdicción». En 1943, la enmienda pasó a llamarse «Enmienda Alice Paul». Su redacción se modificó a la versión que todavía existe hoy: «La igualdad de derechos ante la ley no será negada o restringida por los Estados Unidos o por cualquier estado en razón del sexo». Para Paul, la ERA tenía el mismo atractivo que el sufragio en el sentido de que era una enmienda constitucional y una campaña de un solo tema que ella creía que podía y debía unir a las mujeres en torno a un objetivo básico común. Paul entendía el valor de la política de un solo tema para crear coaliciones y asegurar el éxito.

No todo el mundo estaba de acuerdo con los siguientes pasos o con la ERA, y desde el principio, la enmienda tuvo sus detractores. Mientras que el activismo de Paul en los años posteriores al sufragio se centró en asegurar la protección legal de la igualdad de las mujeres en Estados Unidos y en el extranjero, otras activistas y algunos miembros del NWP se centraron en una serie de cuestiones que iban desde el control de la natalidad hasta la educación de las mujeres que acababan de obtener el derecho al voto. Algunos de los primeros aliados de Paul en materia de sufragio consideraron que la ERA era preocupante, especialmente porque creían que erosionaría la legislación protectora: las leyes sobre las condiciones de trabajo o el horario máximo que protegían a las mujeres en el lugar de trabajo. Si la ERA garantizaba la igualdad, argumentaban los opositores, la legislación protectora de las mujeres quedaría anulada. La Liga de Mujeres Votantes (LWV), que defendía la legislación laboral para las mujeres, se opuso a la Enmienda de Igualdad de Derechos. Paul y sus compañeros, incluido un pequeño grupo del NWP, pensaban que la legislación laboral basada en el sexo restringía la capacidad de las mujeres para competir por los puestos de trabajo con los hombres y ganar buenos salarios. De hecho, Paul creía que la legislación protectora perjudicaba a las mujeres asalariadas porque algunos empleadores simplemente las despedían en lugar de aplicar protecciones sobre las condiciones de trabajo que protegían a las mujeres. Las mujeres cobraban menos que los hombres, perdían trabajos que les obligaban a trabajar hasta tarde -a menudo una prohibición en virtud de la legislación protectora- y durante mucho tiempo se les impidió afiliarse a sindicatos en igualdad de condiciones que los hombres. También creía que las mujeres debían ser tratadas por la ley de la misma manera que los hombres y no como una clase que requería protección. Para Paul, esas protecciones no eran más que una «desigualdad legalizada», una postura que compartía la sufragista Harriot Stanton Blatch. Para Paul, la ERA era la forma más eficaz de garantizar la igualdad legal. Paul esperaba que las trabajadoras se unieran a la ERA; algunas lo hicieron, muchas no. Aunque al principio los miembros del NWP tenían la esperanza de poder elaborar un proyecto de ley que promoviera la igualdad y garantizara al mismo tiempo la protección laboral de las mujeres, para Paul eso era una contradicción. Es más, se sorprendió cuando Florence Kelley, Ethel Smith, Jane Addams y otras sufragistas se separaron de ella y se alinearon con la legislación protectora.

Aunque Paul siguió trabajando con el NWP, e incluso volvió a ser presidenta en la década de 1940, se mantuvo firmemente comprometida con la igualdad de las mujeres como su misión singular. Además de la ERA, Paul trabajó en favor de esfuerzos similares en la legislación estatal y en contextos internacionales. Ayudó a que las proclamaciones de las Naciones Unidas incluyeran la igualdad de la mujer y esperaba que esto animara a los Estados Unidos a seguir su ejemplo. Paul trabajó para cambiar las leyes que alteraban la ciudadanía de la mujer en función de la de su marido. En Estados Unidos, las mujeres que se casaban con hombres de países extranjeros perdían la ciudadanía estadounidense y eran consideradas por Estados Unidos como ciudadanas del país del que procedían sus maridos. Para Paul, esto suponía una violación de la igualdad de derechos, por lo que trabajó en favor del Tratado de Igualdad de Nacionalidad internacional en 1933 y en Estados Unidos para que se aprobara con éxito la Ley de Igualdad de Nacionalidad en 1934, que permitía a las mujeres conservar su nacionalidad al casarse. Justo después de la fundación de las Naciones Unidas en 1945, Paul quiso asegurarse de que la igualdad de la mujer formara parte de la carta de la organización y de que su Comisión de Derechos Humanos incluyera la igualdad de la mujer en su Declaración Universal de Derechos Humanos. Se impuso: la versión final de la Declaración en 1948 se abría con una referencia a la «igualdad de derechos entre hombres y mujeres».

La ERA se presentó en el Congreso en 1923 y tuvo varios picos y valles de apoyo en los años siguientes, mientras Paul seguía presionando para su aprobación. A finales de la década de 1930 hubo informes favorables de los comités en el Congreso, y con un mayor número de mujeres trabajando en empleos masculinos durante la guerra, el apoyo público a la ERA también aumentó. En 1946, la ERA se aprobó por tres votos en el Senado, no la mayoría necesaria para que avanzara. Cuatro años más tarde, obtuvo los votos del Senado pero fracasó en la Cámara de Representantes, lo que impidió su avance.

Paul se sintió alentada cuando el activismo del movimiento femenino cobró fuerza en las décadas de 1960 y 1970, lo que esperaba que significara la victoria de la ERA. Cuando el proyecto de ley fue finalmente aprobado en el Congreso en 1972, Paul no estaba contenta con los cambios en la redacción de la ERA, que ahora incluía límites de tiempo para asegurar su aprobación. Los defensores argumentaron que este compromiso -el nuevo plazo de siete años para la ratificación en los estados- permitió la aprobación de la ERA en el Congreso, pero Paul predijo correctamente que la inclusión de un límite de tiempo garantizaría su derrota. Incluir un plazo significaba que si la ERA no era ratificada por 38 estados en siete años, fracasaría y los partidarios tendrían que empezar de nuevo desde cero si querían verla aprobada (algo que no ocurrió con el sufragio u otras propuestas de enmienda constitucional). Además, esta versión ponía el poder de ejecución sólo en manos del gobierno federal; la versión original de Paul y la reformulada en 1943 exigían que tanto los estados como el gobierno federal supervisaran sus disposiciones. La versión de Paul era estratégica: los políticos que creían en los derechos de los estados, incluidos muchos estados del Sur, eran más propensos a apoyar una ERA que otorgara a los estados cierta autoridad de ejecución que una versión que no lo hiciera. Se demostró que Paul tenía razón: aunque la ERA recibió una prórroga de tres años por parte del Congreso, seguían faltando tres estados para la ratificación.

Los estados siguieron intentando ratificar la ERA mucho después de que se venciera el plazo, incluyendo Nevada en 2017 e Illinois en 2018. En 2017 y de nuevo en 2019, el Senado y la Cámara de Representantes introdujeron resoluciones para eliminar la fecha límite de la ERA, medidas que, de ser aprobadas, harían que la enmienda fuera viable de nuevo.

Ley de Derechos Civiles de 1964Editar

Artículo principal: Ley de Derechos Civiles de 1964 § Derechos de las mujeres

Paul desempeñó un papel importante en la adición de la protección para las mujeres en el Título VII de la Ley de Derechos Civiles de 1964, a pesar de la oposición de los liberales que temían que acabara con las leyes laborales de protección para las mujeres. La prohibición de la discriminación por razón de sexo fue añadida a la Ley de Derechos Civiles por Howard W. Smith, un poderoso demócrata de Virginia que presidía el Comité de Normas de la Cámara de Representantes. La enmienda de Smith fue aprobada por una votación de 168 contra 133. Durante veinte años, Smith había patrocinado la Enmienda de Igualdad de Derechos en la Cámara porque creía en la igualdad de derechos para las mujeres, aunque se oponía a la igualdad de derechos para los negros. Durante décadas había estado cerca del Partido Nacional de la Mujer y especialmente de Paul. Ella y otras feministas habían trabajado con Smith desde 1945 tratando de encontrar una manera de incluir el sexo como una categoría de derechos civiles protegidos.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *