Batalla del Mar del Coral

Esta escaramuza de la Segunda Guerra Mundial, de cuatro días de duración y que tuvo lugar en mayo de 1942, supuso la primera batalla aeronaval de la historia. Los japoneses pretendían controlar el Mar del Coral con una invasión de Port Moresby en el sureste de Nueva Guinea, pero sus planes fueron interceptados por las fuerzas aliadas. Cuando los japoneses desembarcaron en la zona, fueron atacados por los aviones de los portaaviones de la fuerza de tarea estadounidense comandada por el contralmirante Frank J. Fletcher. Aunque ambos bandos sufrieron daños en sus portaaviones, la batalla dejó a los japoneses sin suficientes aviones para cubrir el ataque terrestre de Port Moresby, lo que supuso una victoria estratégica de los Aliados.

La primera batalla aeronaval de la historia y un enfrentamiento en el que el papel principal lo desempeñaron los aviones lanzados desde buques en el mar, esta batalla fue el resultado de los esfuerzos japoneses por realizar un desembarco anfibio en Port Moresby, en el sureste de Nueva Guinea. Sin que los japoneses lo supieran, los rompecódigos aliados habían averiguado lo suficiente sobre las comunicaciones enemigas como para discernir los planes japoneses a tiempo de que las flotas aliadas se reunieran en el Mar del Coral.

El almirante Frank J. Fletcher comandaba las fuerzas de tarea estadounidenses, incluidos dos grandes portaaviones y otros buques, y una fuerza de cruceros liderada por los británicos montó una oposición de superficie. Los japoneses utilizaron muchos más barcos, pero los dividieron en varios grupos muy separados, uno de los cuales contenía un portaaviones ligero. La fuerza de cobertura japonesa (dirigida por el vicealmirante Takagi Takao) también contaba con dos grandes portaaviones.

Hubo una serie de oportunidades perdidas mientras los aviadores de los portaaviones aprendían su oficio. Los ataques aéreos de ambos bandos no alcanzaron sus objetivos o los encontraron sólo después de agotar su artillería. Los estadounidenses conectaron primero, hundiendo el portaaviones ligero Shoho. Cuando las fuerzas principales intercambiaron ataques aéreos, los estadounidenses perdieron el portaaviones Lexington (el Yorktown también resultó dañado), y los japoneses sufrieron daños en el portaaviones Shokaku.

Sin embargo, sin cobertura aérea, la fuerza de invasión japonesa dio media vuelta, dejando la victoria estratégica a los aliados. Los resultados tuvieron un importante impacto en la batalla de Midway un mes después, reduciendo las fuerzas japonesas disponibles en esa batalla clave.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *