Cómo el famoso póster de «Rosie la Remachadora» se convirtió en un símbolo de empoderamiento femenino

Hace 75 años, el cuadro de Norman Rockwell de Rosie la Remachadora apareció en la portada de un número de mayo de 1943 de The Saturday Evening Post.

Es posible que muchos ya conocieran a la ficticia Rosie por la radio. Un año antes, hizo su primera aparición en una canción emitida a nivel nacional. ¡Ahora aparecía en los quioscos y en millones de puertas de todo el país.

Sin embargo, hoy en día, cuando la gente oye «Rosie the Riveter», el cuadro de Rockwell no es el que le viene a la mente.

En su lugar, es la representación de J. Howard Miller de Rosie -flexionando, con un pañuelo rojo, acompañada de las palabras «We Can Do It!», que asociamos con el icono cultural de la Segunda Guerra Mundial.

Nick Lehr/The Conversation
Durante la guerra, el póster de la izquierda, pintado por J. Howard Miller, sólo estuvo expuesto durante dos semanas. El de Norman Rockwell, en cambio, fue visto por millones de personas.

Beyoncé lo ha colgado en Instagram, Hillary Clinton lo utilizó en sus campañas presidenciales y un sinfín de bienes de consumo, desde tazas de café hasta imanes, están enlucidos con la versión de Miller de Rosie. Todos la utilizan para enviar un mensaje de empoderamiento femenino.

Pero de las muchas iteraciones de Rosie la Remachadora, algunos se sorprenderán al saber que el póster «We Can Do It!» de Miller fue, durante un tiempo, uno de los menos populares. El cartel se expuso en las fábricas de Westinghouse durante sólo dos semanas, y pocos estadounidenses lo vieron durante los años de la guerra.

¿Por qué otras versiones de Rosie la Remachadora fueron más populares durante la guerra? Y ¿cómo acabó esta versión convirtiéndose en la Rosie que imaginamos hoy?

Hoy en día, la ahora famosa imagen de Rosie la Remachadora podría evocar la forma heroica en que las mujeres durante la Segunda Guerra Mundial asumieron trabajos tradicionalmente ocupados por hombres -trabajadores de fábricas, taxistas e incluso soldados- para ayudar en el esfuerzo bélico.

Pero durante los años de la guerra, en realidad había bastante ambivalencia sobre la incorporación de las mujeres al trabajo, especialmente si tenían hijos pequeños. Los esfuerzos para proporcionar una guardería adecuada para las mujeres se encontraron con una oposición considerable. Y los trabajadores masculinos que permanecían en el frente doméstico se resistían a la idea de que las mujeres trabajaran como soldadoras, remachadoras y obreras de la construcción, temiendo la feminización de estas profesiones y la disminución de los salarios.

Debido a estas preocupaciones sobre los fluctuantes roles de género, gran parte de la propaganda de guerra retrataría a las mujeres que acabaron asumiendo roles no tradicionales en la fuerza de trabajo como trabajadoras atractivas, blancas, femeninas y de clase media.

La imagen más conocida de Rosie la Remachadora en tiempos de guerra fue el cuadro de Norman Rockwell para la portada de The Saturday Evening Post, que mostraba a una musculosa remachadora profanando despreocupadamente el «Mein Kampf». En muchos de estos carteles, es fácil imaginarse a las mujeres volviendo a su papel de amas de casa una vez terminada la guerra.

Sin duda refleja la notable contribución de las mujeres al esfuerzo bélico. También es más masculina que gran parte de la propaganda de guerra protagonizada por mujeres, algo que sin duda inflamó las ansiedades estadounidenses sobre los roles de género. Al mismo tiempo, su feminidad sigue presente con su lápiz de labios rojo y su figura femenina.

Por supuesto, una vez concluida la guerra, las mujeres se vieron obligadas a abandonar estos papeles, y Rosie fue olvidada en gran medida durante los años del baby boom, entre 1946 y 1964.

Pero a principios de la década de 1980, las feministas buscaban imágenes del pasado que pudieran recuperar como símbolo del empoderamiento femenino. Es posible que hayan considerado el cuadro de Rockwell. Pero, a diferencia de la obra de Rockwell, el cartel menos famoso de Westinghouse no estaba protegido por derechos de autor. Tampoco contenía una referencia velada a la guerra: «Mein Kampf».

En la era post-Vietnam, las feministas querían una imagen de mujer que fuera visualmente atractiva pero no necesariamente pro-guerra. Además, en comparación con el cuadro de Rockwell, la mujer del cartel de Miller no es tan abiertamente obrera y podía ser fácilmente manipulada para apoyar una amplia gama de causas activistas.

Al final, el mensaje que las feministas querían enviar con la imagen no era el mensaje original del cartel. El cartel de Miller, al igual que la mayor parte de la propaganda de Rosie, debía ser un llamamiento para que hombres y mujeres trabajaran juntos mientras durara la guerra por deber patriótico.

Pero como todavía estaban luchando contra la discriminación laboral y salarial generalizada, las feministas simplemente querían utilizar a Rosie para demostrar que las mujeres podían realizar los trabajos tradicionalmente desempeñados por los hombres igual de bien, si no mejor. El eslogan «¡Podemos hacerlo!» se refería originalmente a ganar la guerra. Pero ahora pretende sugerir que las mujeres pueden hacer cualquier cosa que se propongan.

La Rosie con el pañuelo rojo era de aspecto femenino y atractivo, atrevida pero no demasiado conflictiva. En otras palabras, la imagen era una defensora segura y maleable, que sigue desplegándose hoy en día.

Sarah Myers, profesora adjunta de Historia de la Universidad de Saint Francis y G. Kurt Piehler, profesor asociado de Historia de la Universidad Estatal de Florida

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

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