Comprar insulina sin receta en Walmart es una práctica común

La insulina sin receta (OTC) se vende más a menudo en Walmart que en otras cadenas de farmacias, muy probablemente debido a su menor costo y a la incapacidad de los pacientes para pagar los copagos de la insulina recetada, sugiere una nueva investigación.

Los hallazgos de las encuestas de casi 600 cadenas de farmacias de Estados Unidos en 2018 fueron publicados en línea el 18 de febrero en JAMA Internal Medicine por Jennifer N. Goldstein, MD, directora adjunta del programa de Medicina Interna en el Sistema de Salud Christiana Care, Newark, Delaware, y sus colegas.

Los resultados mostraron que la insulina de venta libre se vende más comúnmente en Walmart que en otras cadenas de farmacias y que la incapacidad de pagar los copagos de la insulina recetada se señaló como una razón común para la compra, particularmente en las farmacias de Walmart.

En Estados Unidos, las insulinas humanas como la NPH y la Regular (y las mezclas 70/30) están disponibles sin receta en todos los estados excepto en Indiana. La marca propia de insulina ReliOn de Walmart (fabricada por Novo Nordisk) es considerablemente más barata que las insulinas humanas de marca que se venden en otras cadenas de farmacias, con un precio aproximado de 25 dólares frente a los 152-163 dólares de los viales de 10 ml de Novolin (Novo Nordisk) o Humulin (Eli Lilly). En cambio, los análogos de la insulina como lispro (Humalog, Eli Lilly), aspart (Novolog, Novo Nordisk) y glargina (Lantus, Sanofi) requieren receta médica.

En una entrevista, Goldstein dijo a Medscape Medical News: «Muchos consideran que las insulinas con receta son más fáciles de usar y más predecibles que las insulinas humanas disponibles sin receta. Sin embargo, los precios de la insulina se han disparado en la última década y muchos pacientes con diabetes han tenido que racionar su insulina recetada debido al coste.»

Advirtió que, aunque las insulinas humanas sintéticas de venta libre «pueden ser una opción de tratamiento importante para los pacientes con diabetes que no tienen seguro o tienen un seguro insuficiente… el uso de dichas insulinas sin supervisión médica nunca se recomienda y podría ser muy peligroso.»

Walmart vende una estimación de 18.000 viales de insulina OTC al día

En 2018, Goldstein y sus colegas realizaron encuestas telefónicas a los empleados de seis farmacias de Walmart en cada uno de los 49 estados que permiten la insulina OTC y de otras cadenas de farmacias (CVS, Walgreen’s o Rite Aid) geográficamente más cercanas a cada Walmart.

El cuestionario fue completado por 561 farmacias. De ellas, el 97% de los encuestados de las 292 farmacias de Walmart y el 80% de las otras 269 cadenas de farmacias informaron de que vendían insulina OTC o sin receta.

De las 284 farmacias de Walmart que vendían insulina OTC, el 87% informó de que la vendía a diario, el 10,9% semanalmente, el 1,1% mensualmente y el 1,1% «algunas veces al año». Por el contrario, ninguna de las otras cadenas declaró venderla diariamente, el 1,4% declaró venderla semanalmente, el 8,8% mensualmente y el 46,3% «algunas veces al año». Cabe destacar que el 34,5% informó que nunca lo vendía (P < .001 para la comparación general).

Cuando se les preguntó si tenían conocimiento de pacientes que compraban insulina OTC porque no podían pagar el copago de su insulina prescrita, el 70,1% de las respuestas de Walmart fueron «sí», en comparación con sólo el 19,7% de las otras cadenas de farmacias (P < .001).

Las farmacias de Walmart informaron de que vendían una mediana de cuatro viales de insulina sin receta diariamente (media, seis viales; rango, 1-50). Basándose en un total de 4.700 farmacias Walmart en Estados Unidos, los autores estimaron que la compañía vende unos 18.800 viales de insulina sin receta al día.

«Se necesitan más datos para comprender los resultados de los pacientes que compran y usan insulina sin receta», dijo Goldstein.

Los autores no han revelado ninguna relación financiera relevante.

JAMA Intern Med. Publicado en línea el 18 de febrero de 2019. Resumen

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