Definición médica de sarcoma de Kaposi

Sarcoma de Kaposi: Un tipo relativamente raro de neoplasia cutánea que suele afectar a personas de edad avanzada o, a aquellas con un sistema inmunitario anormal como en el caso del SIDA. El sarcoma de Kaposi es un tumor altamente vascular («angioblástico») de la piel que se caracteriza por placas y pápulas blandas y violáceas que forman nódulos que suelen empezar en los pies y los tobillos y luego se extienden lentamente por la piel de las piernas, las manos y los brazos. Estos tumores también pueden desarrollarse internamente y causar graves hemorragias internas.

El tratamiento depende de la gravedad del tumor. Las dosis bajas de radioterapia pueden ser eficaces para tratar los casos leves de sarcoma de Kaposi. Sin embargo, en los casos más graves, pueden utilizarse fármacos anticancerosos para frenar la propagación del tumor.

El tumor fue descrito por primera vez en 1872 por el dermatólogo Moritz Kaposi (Moritz Kaposi Kohn) (1837-1902). Nacido en Austro-Hungría, Kaposi identificó por primera vez este cáncer de piel en hombres mayores italianos y judíos de Europa del Este.

El sarcoma de Kaposi es ahora mucho más común y se propaga más agresivamente por el cuerpo entre los pacientes con SIDA. Debido a la epidemia de sida, el sarcoma de Kaposi abandonó su oscuro nicho oncológico y entró en el uso cotidiano durante la década de 1990.

El sarcoma de Kaposi está causado por un virus del herpes: el herpesvirus humano 8 (HHV-8). Este virus puede transmitirse a través de los besos. Entre los hombres homosexuales infectados con el HHV-8 pero sin sarcoma de Kaposi, el virus se encontró en un estudio en el 30% de las muestras de saliva y los hisopos bucales, en comparación con sólo el 1% de las muestras anales y genitales y, cuando estaba presente, los niveles del virus eran mucho más altos en la saliva que en el semen. Los hombres homosexuales que se dedican a los «besos profundos», es decir, los que implican un gran contacto con la saliva, parecen tener un mayor riesgo de contraer el virus y desarrollar el sarcoma de Kaposi. Por lo tanto, puede ser relevante que el HHV-8 esté estrechamente relacionado con el virus de Epstein-Barr, causante de la mononucleosis infecciosa, que puede transmitirse por medio de los besos.

La enfermedad también se llama sarcoma de Kaposi, pero se prefiere el sarcoma de Kaposi ya que el Dr. Kaposi describió el tumor pero no lo poseía.

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