Dolor MSK posmenopáusico y calidad de vida

Vinculación del dolor MSK crónico y el insomnio en mujeres posmenopáusicas.

Con el aumento de la esperanza de vida, más de un tercio de las mujeres pasarán su vida en la etapa posmenopáusica y, como resultado, es probable que experimenten síntomas menopáusicos causados por las alteraciones hormonales. Los principales síntomas de la menopausia son el dolor musculoesquelético y el insomnio, junto con los síntomas vasomotores. Las personas con dolor musculoesquelético (MSK) crónico que presentan insomnio suelen informar de una mayor intensidad del dolor, una mayor latencia del sueño, un sueño más fragmentado y un menor tiempo total de sueño que los pacientes no insomnes. El sueño es un factor crucial para las mujeres con dolor crónico MSK; hay un gran número de pruebas que demuestran que las alteraciones del sueño aumentan la sensibilidad al dolor,2 y agravan el riesgo de discapacidad, depresión y problemas de salud relacionados con el dolor.3

Sueño en el periodo posmenopáusico

Los autores han estudiado1 el impacto del dolor crónico MSK y el insomnio en mujeres en la etapa posmenopáusica durante 5 años. Definieron el estadio posmenopáusico según el sistema de estadificación del Stages of Reproductive Aging Workshop (STRAW),4 con amenorrea durante al menos 1 año y concentraciones de hormona folículo-estimulante (FSH) superiores a 30 mIU/mL. El climaterio posmenopáusico se refiere al período de transición de la fase reproductiva a la fase no reproductiva y puede asociarse a síntomas específicos, denominados síntomas climatéricos, como afecciones vasomotoras y MSK (entre el 22 y el 85% de las mujeres posmenopáusicas refieren dolor MSK),5-7 y trastornos del sueño, influidos por la disminución de las hormonas ováricas estrógeno y progesterona. Se ha dado a estos trastornos una nomenclatura específica, como «artralgia de la menopausia «8 o «síndrome de la menopausia «9 . Además, la Organización Mundial de la Salud reconoce que las afecciones MSK son factores clave en la carga global de la enfermedad,10 ya que estas afecciones afectan a cientos de millones de individuos en todo el mundo.

El insomnio puede ocurrir como un síntoma de la menopausia o como un trastorno por sí mismo. Como síntoma, el insomnio se refiere a la queja de episodios esporádicos de sueño insuficiente y abarca un gran contingente de individuos, con o sin consecuencias diurnas de insatisfacción con la cantidad y calidad de su sueño. Los síntomas de insomnio son muy frecuentes en la población general y también en las mujeres posmenopáusicas. El insomnio como trastorno requiere un diagnóstico por parte de un médico y un tratamiento adecuado. El trastorno del insomnio se define en la Clasificación Internacional de los Trastornos del Sueño (ICSD-3)11 y en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) de la Asociación Americana de Psiquiatría12 como una queja de sueño que se produce al menos tres veces por semana, durante al menos 3 meses, y que se asocia a una alteración diurna. Se considera que el insomnio es una alteración crónica del ciclo de sueño-vigilia, que tiene consecuencias diurnas y que afecta significativamente a la salud mental y física. Además, el insomnio aumenta el riesgo de padecer enfermedades psiquiátricas y cardiovasculares, así como la morbilidad y la mortalidad.

Los trastornos del sueño durante el periodo posmenopáusico se han asociado a numerosas consecuencias para la salud. En este contexto, la menopausia ha sido considerada por algunos investigadores como un precursor de los problemas de sueño.13,14 En conjunto, los datos apuntan a un empeoramiento del sueño en el periodo posmenopáusico tanto por factores endógenos como exógenos y multifactoriales, demostrando la complejidad de este periodo de la vida femenina. La prevalencia del insomnio durante la etapa posmenopáusica es alarmante, variando del 27% al 73%.15-17

Vinculación del insomnio con el dolor: resultados del estudio

Los autores examinaron cuatro grupos de mujeres posmenopáusicas, con el objetivo de verificar la asociación entre el insomnio y el dolor en esta etapa de la vida biológica femenina:

Un objetivo secundario era establecer qué grupo puede estar más afectado por los patrones de sueño alterado, la interferencia del dolor en las actividades diarias, la intensidad del dolor, el número de focos de dolor, los síntomas del climaterio y del estado de ánimo, y la calidad de vida.

Los resultados demostraron una asociación entre el insomnio y el dolor crónico MSK en mujeres posmenopáusicas,1 confirmándose una relación bidireccional entre ambas condiciones, aunque se encontró que el insomnio contribuía a peores resultados clínicos, incluyendo la percepción del dolor. El grupo con insomnio informó de una mayor gravedad y una mayor interferencia del dolor en comparación con los grupos sin insomnio. El grupo con ambas comorbilidades informó del mayor nivel de impacto en términos de gravedad del dolor y su interferencia en las actividades diarias. Este grupo también informó de una mayor frecuencia de dolor MSK en el cuerpo (3 o más sitios), así como de una mayor intensidad del dolor a lo largo del día, en comparación con los otros tres grupos.

Al medir los síntomas del climaterio, ambos grupos con insomnio informaron de más quejas de síntomas graves y de un empeoramiento de la calidad de vida. En el modelo de regresión, la ansiedad, la depresión y el insomnio se asociaron con peores síntomas climatéricos. El grupo con ambas afecciones tenía más quejas somáticas y psicológicas, mientras que el grupo con insomnio solo tenía más quejas psicológicas.1

Aunque los individuos con ansiedad son más propensos a experimentar síntomas de insomnio, aquellos con insomnio tienen una probabilidad aún mayor (17 veces) de experimentar ansiedad.18 Los pacientes con dolor crónico e insomnio también informan de mayores tasas de ansiedad.19 En conjunto, estos datos apuntan a un ciclo de insomnio-dolor-ansiedad que se refuerza negativamente y que es difícil de disociar.

La depresión y la interferencia del dolor en las actividades diarias fueron los factores más asociados a una peor calidad de vida en nuestra muestra. De nuevo, el grupo con ambas comorbilidades informó de una peor calidad de vida. Al analizar los dominios de calidad de vida, el grupo de insomnio + dolor crónico MSK describió una peor calidad de vida en el dominio psicológico, y el grupo de dolor crónico MSK describió una peor calidad de vida en el dominio físico. Potencialmente, el insomnio influye en la calidad de vida, independientemente de que esté o no asociado al dolor.

Una polisomnografía de toda la noche de los sujetos analizó los patrones de sueño de forma objetiva. Ambos grupos con insomnio demostraron un sueño más fragmentado, como era de esperar; índices de apnea-hipopnea más altos; y una saturación periférica más baja. A pesar de ser estadísticamente significativos, estos hallazgos no fueron clínicamente relevantes, ya que los voluntarios del estudio fueron excluidos por otros trastornos del sueño distintos del insomnio (por ejemplo, apnea obstructiva del sueño), y los valores medios del examen polisomnográfico de los grupos estaban entre los estándares normativos de estas variables.

Discusión & Investigación futura

Los autores creen que los grupos de insomnio estudiados experimentaron más dolor debido a una mayor fragmentación del sueño, lo que puede haber contribuido a una mayor percepción de su dolor y a un sueño menos reparador. Esto puede estar indicado además en la estabilidad/mantenimiento del sueño y una desregulación del proceso homeostático del ciclo vigilia-sueño. Al igual que en nuestra investigación, la fragmentación del sueño es una de las alteraciones del sueño más comunes observadas en una revisión de la literatura que describe los datos polisomnográficos de los pacientes con afecciones crónicas de MSK.20 Nuestros hallazgos polisomnográficos también mostraron aumentos en los índices de apnea-hipopnea de los grupos con insomnio. En conjunto, estos hallazgos apuntan a la influencia de los trastornos del sueño, específicamente el insomnio, en la percepción de los síntomas del climaterio y el aumento del dolor en este período de la vida femenina.

En conclusión, una revisión de la literatura sugiere que los trastornos del sueño pueden ser predictores más fuertes del dolor que el dolor lo es de los trastornos del sueño.21 La relación sueño-dolor puede no ser tan bidireccional como se creía anteriormente, sino más bien, mayor en una dirección.22 En consonancia con esto, pero todavía no en estudios de mujeres posmenopáusicas, algunos investigadores han descubierto que las alteraciones del sueño, tanto en cantidad como en calidad, son factores de riesgo para el desarrollo o el agravamiento del dolor a lo largo del tiempo.22,23

La asociación bidireccional demostrada entre el insomnio y el dolor musculoesquelético crónico en mujeres posmenopáusicas, con repercusiones negativas, requiere más atención, incluido el desarrollo de medidas de prevención y tratamiento. Además, estos hallazgos pueden alentar el examen de otros síntomas co-ocurrentes en esta población.

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