Enfermedad de Parkinsons y demencia

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson puede ser difícil de diagnosticar. Ninguna prueba puede identificarla. El Parkinson puede confundirse fácilmente con otra condición de salud. Un proveedor de atención médica suele hacer un historial médico, incluyendo un historial familiar para averiguar si alguien más en su familia tiene la enfermedad de Parkinson. También le hará un examen neurológico. A veces, una resonancia magnética o una tomografía computarizada, o alguna otra exploración de imagen del cerebro puede identificar otros problemas o descartar otras enfermedades.

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¿Cómo se trata la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson no se puede curar. Pero hay diferentes terapias que pueden ayudar a controlar los síntomas. Muchos de los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson ayudan a compensar la pérdida de la sustancia química dopamina en el cerebro. La mayoría de estos medicamentos ayudan a controlar los síntomas con bastante éxito.

También puede utilizarse un procedimiento llamado estimulación cerebral profunda para tratar la enfermedad de Parkinson. Envía impulsos eléctricos al cerebro para ayudar a controlar los temblores y los movimientos espasmódicos. Algunas personas pueden necesitar cirugía para controlar los síntomas de la enfermedad de Parkinson. La cirugía puede implicar la destrucción de pequeñas áreas de tejido cerebral responsables de los síntomas. Sin embargo, estas cirugías se realizan raramente desde que se dispone de la estimulación cerebral profunda.

¿Cuáles son las complicaciones de la enfermedad de Parkinson?

La enfermedad de Parkinson provoca al principio síntomas físicos. Más adelante pueden surgir problemas con la función cognitiva, incluyendo olvidos y problemas de concentración. A medida que la enfermedad empeora con el tiempo, muchas personas desarrollan demencia. Esto puede causar una profunda pérdida de memoria y dificulta el mantenimiento de las relaciones.

La demencia de la enfermedad de Parkinson puede causar problemas con:

  • Hablar y comunicarse con los demás
  • Resolver problemas
  • Comprender conceptos abstractos
  • Olvidar
  • Poner atención
    • Si tiene la enfermedad de Parkinson y demencia, con el tiempo, es probable que no pueda vivir solo. La demencia afecta a su capacidad para cuidar de sí mismo, incluso si todavía puede realizar físicamente las tareas diarias.

      Los expertos no entienden cómo o por qué la demencia suele aparecer con la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, está claro que la demencia y los problemas con la función cognitiva están relacionados con cambios en el cerebro que causan problemas con el movimiento. Al igual que en la enfermedad de Parkinson, la demencia se produce cuando las células nerviosas se degeneran, lo que provoca cambios químicos en el cerebro. La demencia de la enfermedad de Parkinson puede tratarse con medicamentos que también se utilizan para tratar la enfermedad de Alzheimer, otro tipo de demencia.

      ¿Se puede prevenir la enfermedad de Parkinson?

      Los expertos aún no entienden cómo prevenir la enfermedad de Parkinson. En algunos casos, parece haber una predisposición genética a desarrollar la enfermedad de Parkinson, pero no siempre es así. Se está investigando para encontrar nuevas formas de tratar y prevenir la enfermedad.

      Vivir con la enfermedad de Parkinson

      Estas medidas pueden ayudarle a vivir bien con la enfermedad de Parkinson:

      • Una rutina de ejercicios puede ayudar a mantener los músculos flexibles y móviles. El ejercicio también libera sustancias químicas naturales del cerebro que pueden mejorar el bienestar emocional.
      • Las comidas ricas en proteínas pueden beneficiar la química de su cerebro
      • La terapia física, ocupacional y del habla puede ayudar a su capacidad para cuidar de sí mismo y comunicarse con los demás
      • Si usted o su familia tienen preguntas sobre la enfermedad de Parkinson, quieren información sobre el tratamiento o necesitan encontrar apoyo, pueden ponerse en contacto con la Asociación Americana de la Enfermedad de Parkinson.

      ¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

      Llame a su proveedor de atención médica si usted o su ser querido notan un cambio repentino o significativo en los síntomas o si se producen cambios de humor, aumento de los síntomas de depresión o sentimientos de suicidio.

      Puntos clave sobre la enfermedad de Parkinson

      • La enfermedad de Parkinson es un trastorno del movimiento que puede hacer que los músculos estén tensos y rígidos.
      • Puede dificultar la marcha y el cuidado de uno mismo.
      • Puede provocar problemas como depresión, alucinaciones y demencia.
      • La enfermedad de Parkinson progresará, pero los medicamentos pueden ayudar con algunos síntomas.

      Siguientes pasos

      Consejos para ayudarle a sacar el máximo provecho de una visita a su proveedor de atención médica:

      • Conozca el motivo de su visita y lo que quiere que ocurra.
      • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere que le respondan.
      • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer preguntas y a recordar lo que le diga su proveedor.
      • En la visita, anote el nombre de un nuevo diagnóstico y cualquier medicamento, tratamiento o prueba nuevos. Anote también las nuevas instrucciones que le dé su proveedor.
      • Sabe por qué se prescribe un nuevo medicamento o tratamiento y cómo le ayudará. Sepa también cuáles son los efectos secundarios.
      • Pregunte si su enfermedad puede tratarse de otras maneras.
      • Sepa por qué se recomienda una prueba o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
      • Sabe qué puede esperar si no toma el medicamento o no se hace la prueba o el procedimiento.
      • Si tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
      • Sabe cómo puede ponerse en contacto con su proveedor si tiene preguntas.
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