¿Existe una «voz gay»?

El cineasta David Thorpe tiene una voz cálida y lanosa con un poco de inclinación. Es un poco flotante en las cadencias, un poco fuerte en las «S». ¿Sabes lo que quiero decir? Suena gay. No es que haya nada de malo en eso.

¿O sí? No mucho después de que Thorpe rompiera con su novio, empezó a pensar en su forma de hablar y en la de otros hombres gays, y en por qué ambas le molestaban tanto de repente. Cuando se escuchaba a sí mismo, se sentía «desincronizado» con su propia voz. En un tren a Fire Island, le repelió el parloteo de los hombres que le rodeaban, que sonaban como «una panda de bobos rebuznantes»

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Así describe el momento en su documental «Do I Sound Gay?», que se estrena este fin de semana en el IFC Center. El tema parece ligero, pero Thorpe profundiza sorprendentemente, planteando preguntas sobre los estereotipos y el autodesprecio que rara vez se plantean. (Intente decir esa última frase en voz alta con un ceceo.) Poniéndose a sí mismo ante la cámara, Thorpe visita a un logopeda que le señala su «subidón», su «nasalidad» y su «patrón de canto». Habla con un profesor de lingüística, un historiador de cine y un entrenador de voz de Hollywood que entrena a los actores para que suenen más rectos. Entrevistó a personajes públicos homosexuales, como David Sedaris, Tim Gunn, Don Lemon y George Takei, que han tenido que escucharse a sí mismos para ganarse la vida. Incluso pregunta a la gente por la calle si cree que suena gay. «Quizá te hubiera metido en el grupo de los artísticos», le dice una mujer.

El tema resulta ser un campo de minas, porque ¿qué está más relacionado con la personalidad que la forma de hablar? Los adolescentes homosexuales, señala Thorpe, a menudo aprenden que lo que «delata» su sexualidad es su voz, incluso más que el físico: una muñeca flácida es más fácil de enderezar que una inflexión. La homofobia del mundo se convierte en homofobia interiorizada. Incluso dentro de la comunidad de citas gay (y en el porno gay), la hipermasculinidad es habitualmente valorada, por lo que el autodesprecio se vuelve fácilmente hacia el exterior. Las raíces de la cultura pop son profundas, desde los maricas aristocráticos del cine anterior al Código Hays, pasando por figuras campistas que guiñan el ojo, como Paul Lynde y Liberace, hasta los afeitados villanos de Disney de «Aladino» y «El Rey León».»

Por supuesto, no todos los hombres homosexuales tienen la misma voz, o cualquier voz «gay»: es un estereotipo, después de todo. Thorpe habla con un amigo heterosexual que suena «gay» (creció en un ashram, rodeado de mujeres), y con un amigo gay que suena «heterosexual» (tiene hermanos deportistas). Pero Thorpe admite que hay algo desconcertante en haber aprendido, inconscientemente, a adoptar un estereotipo. ¿Eligió él sonar gay o fue él quien eligió sonar gay? Una amiga de la infancia le cuenta que, cuando salió del armario en la universidad, sus inflexiones cambiaron de repente, y que una parte de ella todavía oye la voz de un «impostor» cuando habla. Me recordó a un amigo heterosexual que una vez me dijo, poco después de salir del armario, que estaba empezando a sonar «esbelto». (El «ceceo» gay es un término un poco erróneo, que suele referirse a una «S» sibilante) ¿Estaba encontrando mi verdadera voz, o simplemente reprogramándome para ajustarme a un grupo diferente?

Obviamente, la conclusión -la de la película, y la mía- es disociar la «voz gay» de la vergüenza y volver a unirla al orgullo, pero no es tan fácil. «Para muchos hombres homosexuales, ese es el último vestigio, ese es el último trozo de homofobia interiorizada, es este odio a cómo suenan», dice Dan Savage a Thorpe. Los obstáculos, una vez que se piensa en ellos, son sísmicos, dadas las innumerables formas en que nuestra cultura otorga estatus a los atributos masculinos sobre los femeninos. Una de las formas en que los homosexuales tienden a compensar, según sugiere la película, es adoptando los patrones de habla arrogante de la clase de ocio, es decir, sonando «artsy-fartsy». También podría llamarse ingenio o inteligencia, un beneficio de la eliminación cultural. En cualquier caso, puedes acabar sonando como Addison DeWitt.

Cualquier grupo marginado se enfrenta a su propia versión de este dilema, ya sean los inmigrantes que se esfuerzan por borrar su acento, el debate sobre el ebánico o las mujeres de la era «Lean In» que redefinen lo que significa ser asertivas sin imitar a los hombres. El presentador de la CNN, Don Lemon, dice a Thorpe que le costó más neutralizar su acento negro sureño que su acento «gay». (El fenómeno de los hombres blancos homosexuales que imitan el habla de las mujeres negras es su propia subcategoría espinosa). Los patrones de habla de Hillary Clinton -ese acento de Arkansas que ya no existe, esas cadencias masculinas «autoritarias»- seguramente mantendrán ocupados a los lingüistas durante décadas. A medida que los gays y las lesbianas vayan ganando capital cultural, ayudados por victorias en materia de igualdad como la que acaba de conseguir el Tribunal Supremo, la «voz gay» seguramente también evolucionará. Cada vez más personas tendrán menos necesidad de ocultarlo, en la escuela, en el trabajo o en la televisión. Por otro lado, podría asimilarse al olvido.

Pero espero que no. Porque ¿cómo se escribe «fabuloso» sin una «A» aguda y una «S» sibilante?

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