Hematoma auricular en gatos

Un hematoma auricular es una acumulación de sangre, suero o un coágulo de sangre dentro del pabellón auricular. Cuando está presente, el pabellón auricular será muy grueso. La hinchazón puede afectar a todo el pabellón auricular o puede afectar sólo a una zona.

¿Cómo se produce?

Cuando algo irrita el canal auditivo, el gato responde rascándose o sacudiendo la cabeza. Las sacudidas excesivas hacen que se rompan los vasos sanguíneos, lo que provoca una hemorragia. Una comprensión de la anatomía de la oreja hace que la secuencia de eventos sea más lógica.

El pabellón de la oreja está compuesto por una capa de piel a cada lado de una capa de cartílago. El cartílago da a la oreja su forma. Los vasos sanguíneos van de lado a lado atravesando el cartílago. Las sacudidas violentas hacen que los vasos se rompan cuando la piel se desliza por el cartílago.

¿Cuál es el tratamiento?

Hay dos enfoques utilizados para tratar los hematomas aurales. El primero es el enfoque conservador. Se utiliza una aguja para extraer el líquido del interior del pabellón auricular y se realiza una inyección de un corticosteroide en la zona que contenía el líquido. El pabellón auricular se venda de forma que se aplique presión sobre él para evitar la recolección del líquido. Este método se utiliza cuando el hematoma es pequeño o si las limitaciones económicas impiden la cirugía. Sin embargo, la tasa de éxito es sólo del 50% aproximadamente.

Si se opta por la cirugía, hay cuatro pasos comúnmente utilizados. Sin embargo, las diferentes situaciones exigen variaciones.

  1. Se extrae la sangre del pabellón auricular. Esto se consigue haciendo una pequeña incisión en cada extremo del hematoma. Se pasa un tubo de drenaje a través del hematoma y se sutura a la oreja. Esto asegura el drenaje de cualquier otra sangre o suero que se acumule en la zona. Como alternativa, se puede hacer una incisión en la piel sobre el hematoma y abrirla completamente. Esto es más probable que se utilice para grandes hematomas y para aquellos en los que la sangre se ha coagulado.
  2. Se oblitera el espacio donde se acumuló la sangre. Dado que la piel sobre el hematoma se ha alejado del cartílago, debe volver a unirse a él para evitar que se produzca otro hematoma. Esto se consigue mediante una serie de suturas que se pasan a través del colgajo de la oreja.
  3. El pabellón auricular se estabiliza para evitar más daños. La presencia del tubo de drenaje hará que el gato sacuda aún más la cabeza. Sacudir en este momento puede causar más daños en el pabellón auricular. Por lo tanto, el pabellón auricular se coloca sobre la cabeza del gato y se venda en su lugar. Aunque el vendaje puede ser algo incómodo, evitará que se produzcan más daños en el pabellón auricular y permitirá que progrese la curación adecuada.
  4. Se diagnostica y trata la causa del problema. Otro aspecto importante del tratamiento es tratar la causa del temblor. Si hay una infección, se dispensan medicamentos para tratarla. Sin embargo, algunos gatos no tienen infección pero tienen un material extraño (una garrapata, un trozo de hierba, etc.) alojado en el canal auditivo. Si es así, se extrae el material extraño. También es posible que un cuerpo extraño haya iniciado el temblor pero que posteriormente se haya desalojado. Si eso ocurre, y no hay infección, no es necesario un tratamiento adicional del canal auditivo.

¿Qué tratamiento de seguimiento es necesario?

El tubo de drenaje y el vendaje se suelen retirar en unos 3-5 días. En ese momento, el hematoma suele estar curado. Habrá dos agujeros en la piel por donde entró el tubo de drenaje. Se cerrarán en pocos días. Si se produce una secreción de los agujeros antes de que se cierren, debe limpiarse con peróxido de hidrógeno. En algunos gatos, los puntos de sutura a través del colgajo de la oreja se retirarán, y en otros, se disuelven.

Si había una infección, será necesario volver a revisar el canal auditivo para asegurarse de que la infección ha desaparecido. De lo contrario, puede producirse otro hematoma.

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