Historias de amor: Cómo se enamoraron Humphrey Bogart y Lauren Bacall en la gran pantalla

Muchos romances de Hollywood han comenzado en la pantalla y se han trasladado a la vida real de los actores implicados, pero el más emblemático tiene que ser el de Humphrey Bogart y Lauren Bacall.

Con tan sólo 19 años cuando conoció a Bogart, que ya era una estrella de Hollywood aclamada y 25 años mayor que ella, Bacall confesó en sus memorias de 1978, By Myself, que «no hubo ningún trueno, ningún rayo» cuando le vio por primera vez.

Bogart y Bacall protagonizan ‘Tener y no tener’. (Mary Evans/AAP)

Era 1943 y la pareja iba a protagonizar juntos «Tener y no tener», pero Bacall estaba nerviosa por la producción y pronto se encontró acudiendo a Bogart en busca de apoyo.

El primer día de rodaje, ella no paraba de temblar, así que él le dijo que bajara la barbilla para ocultarlo, obligándola a mirarle en lo que se convirtió en su famosa «Mirada».

El dúo se hizo rápidamente amigo y, como la película se rodó únicamente en orden cronológico, captó la floreciente conexión entre ellos. Y qué conexión fue.

«Es uno de esos casos en los que es muy posible que seamos testigos presenciales de un actor o una actriz enamorándose», dijo el historiador de cine Leonard Maltin a Vanity Fair sobre su romance en la pantalla.

Humphrey Bogart, a la derecha, sosteniendo a la actriz Lauren Bacall en una escena de ‘Tener y no tener’ de 1944. (AP/AAP)

«Aunque los buenos actores nos hacen creer eso todo el tiempo, tiene que haber algo más de emoción cuando es real.»

La química entre Bacall y Bogart era tan fuerte en el rodaje que la película, que en un principio iba a contar con el romance del personaje de Bogart con otra mujer, se cambió para que se enamorara de la de Bacall.

«Química… no se puede superar la química», dijo Bacall en 2007, pero la química entre ella y Bogart era tan fuerte fuera de la pantalla como dentro.

Sólo tres semanas después de comenzar el rodaje, la pareja compartió su primer beso -en el camerino de Bacall después de un día de rodaje- y más tarde él le pidió su número de teléfono, que ella garabateó en el reverso de una caja de cerillas.

«La química, no se puede superar.»

Su romance parecía que iba a empezar en serio entonces; el único problema, claro, era la mujer de Bogart.

En su tercer matrimonio por aquel entonces, Bogart llevaba con la actriz Mayo Methot desde 1938, pero su relación era de todo menos feliz.

El consumo excesivo de alcohol y las fuertes discusiones marcaron sus años juntos, y en 1942 Methot llegó a apuñalarle en un ataque de ira. No era el tipo de mujer con la que nadie quería cruzarse, y menos con una Bacall de 19 años.

Humphrey Bogart, a la izquierda, y su esposa la actriz Lauren Bacall aparecen en el Stork Club de Nueva York en 1950. (AP/AAP)

Pero ella no se dejó disuadir de ver a Bogart, y empezaron a verse en secreto en coches y en un club de golf cerca de donde estaban rodando Tener y no tener. Incluso utilizaron sus nombres en la pantalla, «Steve» y «Slim», para disfrazar sus identidades.

Pero su romance secreto estaba ligado a la película, y en mayo de 1944 el rodaje terminó y Bacall y Bogart se vieron obligados a separarse.

«Sé lo que significaba ‘Decir adiós es morir un poco'», le escribió él en una nota poco después de su separación.

«Porque cuando me alejé de ti por última vez y te vi allí de pie, tan querida, me morí un poco en el corazón»

En los meses siguientes, Bogart volvió a su matrimonio con Methot, pero a finales de año se reencontró con Bacall en el rodaje de El gran sueño.

Lauren Bacall, a la izquierda, y Humphrey Bogart en Cannes durante unas vacaciones en 1953. (AP/AAP)

Al principio, trató de mantenerse fiel a Methot, que al parecer había aceptado dejar de beber. Bacall escribió más tarde sobre la elección de Bogart: «Le dije que tendría que respetar su decisión, pero que no tenía que gustarme»

Pero Bogart tuvo problemas cuando su química con Bacall se reavivó en el set de rodaje, y tras meses de idas y venidas finalmente dejó a Methot.

Se divorciaron el 10 de mayo de 1945 -exactamente un año después de que terminara el rodaje de Tener y no tener- y sólo 11 días después se casó con Bacall en una pequeña ceremonia en la granja de un amigo en Ohio.

Cuando ella llegó al altar, él la saludó con un «Hola, cariño», a lo que Bacall respondió «Oh, qué bien». Bogart llegó a llorar mientras intercambiaban los votos.

Humphrey Bogart y Lauren Bacall el día de su boda. Lauren con su hija, Leslie Bogart. (Getty/Mary Evans/AAP)

Según la propia Bacall, Bogart había dudado sobre si casarse con ella, pero fue demasiado «insistente» como para negarse después de tanto tiempo.

«Desde el principio me dijo: ‘Te quiero, y si quieres una carrera, haré todo lo que pueda para ayudarte, pero no me casaré contigo'», reveló Bacall en una entrevista de 2011 con Vanity Fair.

«Quería una esposa que le acompañara y estuviera allí, y tenía toda la razón. Y eso es lo que quería, y por eso quería tener hijos. Él nunca había tenido un hijo. Así que yo era la Srta. Pushy en ese sentido. Pero era feliz siendo su esposa. Me encantaba. Porque le quería de verdad».

A diferencia de sus anteriores matrimonios, la unión de Bogart con Bacall fue feliz. Aunque admite que probablemente perdió papeles en el cine porque era vista como «la mujer de Bogie», Bacall estaba realmente enamorada.

Lauren Bacall fumando un cigarrillo y apoyada en el hombro de su marido, el actor Humphrey Bogart, en un set de rodaje hacia 1948. (Getty)

En 1949 la pareja dio la bienvenida a su primer hijo, un varón llamado Steven por el personaje de Bogart en Tener y no tener, y en 1952 añadieron a su familia a la hija Leslie.

Pero eran estrellas de cine de Hollywood antes de ser padres y cónyuges, y todo el mundo, desde los ejecutivos del cine hasta sus propios fans, pensaban que algo iría mal.

Después de todo, éste era el cuarto matrimonio de Bogart y era décadas mayor que Bacall, detalles que muchos considerarían preocupantes. No es que a Bacall le importara lo más mínimo.

«Lo que no tuvieron en cuenta es que los Bogart estaban enamorados.»

«Cuando Bogie y yo nos casamos, los tenebrosos de Hollywood sacudieron sus cabezas colectivamente y gimieron: ‘No durará'», recordó.

«Sabíamos que no era así. Lo que no tuvieron en cuenta los que anticipaban la catástrofe fue que los Bogart estaban enamorados»

Ella renunció a muchas oportunidades profesionales para criar a su familia y desempeñar un papel «tradicional» como esposa y madre, algo en lo que el «anticuado» Bogart insistía un poco.

En los 11 años que estuvieron casados, Bacall se centró en sus hijos y en apoyar a Bogart, dejando que su carrera pasara a un segundo plano en una elección que muchas mujeres modernas considerarían sorprendente. Para Bacall, mereció la pena.

Lauren Bacall, de 27 años, ajustando la pajarita de su marido Humphrey Bogart, de 50, en una recepción en 1951. (PA/AAP)

«Si me hubiera quedado sólo con mi carrera, me habría perdido a Bogie, a los niños, a la esencia misma de la vida», dijo a The Guardian en 2005.

Y cada vez que Bogart recordaba sus «buenos tiempos» en el cine juntos, su respuesta era sencilla: «Le decía: ‘Olvídalo, amigo. Estos son los buenos tiempos'»

Pero sus buenos días no iban a durar, y en 1956 a Bogart se le diagnosticó un cáncer de esófago, muriendo menos de un año después, el 14 de enero de 1957.

Con sólo 32 años cuando enviudó, Bacall se centró en sus dos hijos pequeños, y aunque tuvo una serie de otros romances en las décadas siguientes, ninguno se mantuvo.

Murió en 2014, a los 89 años, y bromeó apenas tres años antes de su muerte que -a pesar del medio siglo transcurrido desde su fallecimiento- Bogart seguía ligado a ella.

Lauren Bacall se sienta en el regazo de su marido, el actor Humphrey Bogart, en un rodaje. (Getty)

«Mi obituario estará lleno de Bogart, estoy segura», dijo a Vanity Fair.

De hecho, tras su muerte, publicaciones de todo el mundo recordaron su romance con Bogart y sus 11 años de felicidad juntos. Cuando un romance así florece en la pantalla y luego se traslada a la vida real, es difícil no maravillarse.

Incluso la propia Bacall sabía lo milagrosa que era la historia de amor de ella y Bogart, escribiendo después de su muerte: «Nadie ha escrito nunca un romance mejor que el que nosotros vivimos».

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