Infección por calicivirus felino

¿Qué es el calicivirus felino?

El calicivirus felino es un virus que es una causa importante de infecciones de las vías respiratorias superiores y de enfermedades orales en los gatos. Este virus infecta a los gatos de todo el mundo y puede causar la enfermedad tanto en especies de gatos domésticos como exóticos. Aunque varios virus y bacterias diferentes pueden causar enfermedades respiratorias en los gatos, el calicivirus es uno de los agentes infecciosos más comunes aislados en gatos con una infección respiratoria. Se puede encontrar información sobre algunos otros agentes infecciosos que pueden causar una infección respiratoria superior en los gatos en «Infección respiratoria superior felina».

¿Cuáles son los signos clínicos de una infección por calicivirus?

Los signos clínicos típicos de una infección de las vías respiratorias superiores afectan a la nariz y la garganta, como estornudos, congestión nasal, conjuntivitis (inflamación de las membranas que recubren los párpados) y secreción de la nariz o los ojos. La secreción puede ser clara o de color amarillo/verde. Además de estos síntomas típicos, los gatos con una infección por calicivirus suelen desarrollar úlceras en la lengua, el paladar duro, las encías, los labios o la nariz. Estos gatos suelen salivar o babear en exceso, ya que las úlceras son muy dolorosas. Otros signos inespecíficos de una infección de las vías respiratorias superiores son la anorexia, el letargo, la fiebre, el aumento de tamaño de los ganglios linfáticos y los ojos entrecerrados.

Algunas cepas de calicivirus pueden hacer que un gato infectado desarrolle una cojera repentina y dolorosa en una o más articulaciones; esta cojera se produce con más frecuencia en los gatitos. Aunque es poco frecuente, hay una cepa específica de calicivirus felino que causa una enfermedad generalizada grave. Los síntomas iniciales afectan a los ojos, la nariz y la boca, pero el gato infectado desarrolla rápidamente fiebre alta, depresión grave, edema de las patas y/o la cara, ictericia y síntomas de enfermedad de múltiples órganos. Esta cepa es altamente infecciosa, y la tasa de mortalidad es de hasta el 67%.

¿Cómo se contagia un gato con una infección por calicivirus?

El calicivirus es altamente contagioso y los gatos infectados pueden eliminar el virus en la saliva o en las secreciones de la nariz o los ojos. Si un gato infectado estornuda, las partículas virales que se transmiten por el aire pueden ser rociadas a varios metros de distancia. Se especula que el virus también puede ser eliminado en la orina o las heces, pero esto no se considera una fuente importante de infección.

«Los gatos susceptibles pueden contraer una infección por contacto directo con otro gato infectado o por exposición ambiental a objetos que han sido contaminados con secreciones infecciosas.»

El virus puede sobrevivir hasta una semana en un entorno contaminado (y posiblemente más tiempo en un lugar fresco y húmedo). Los gatos susceptibles pueden contraer una infección por contacto directo con otro gato infectado o por exposición ambiental a objetos que han sido contaminados con secreciones infecciosas. Las personas que han tocado objetos contaminados o un gato infectado, también pueden transmitir el virus a los gatos susceptibles.

Aunque todos los gatos susceptibles pueden desarrollar una infección por calicivirus, los síntomas tienden a ser más graves en los gatitos jóvenes.

¿Cuánto dura una infección típica por calicivirus?

Una vez que un gato se expone al calicivirus, pasará por un período de incubación de 2 a 6 días antes de desarrollar los signos clínicos que suelen durar entre 14 y 21 días. Durante todo este tiempo, el gato será potencialmente infeccioso para otros gatos. Como mínimo, los gatos infectados eliminarán el virus en sus secreciones corporales durante 2-3 semanas.

Después de la aparente recuperación de la enfermedad, hasta la mitad de los gatos infectados pueden desarrollar un estado de portador en el que seguirán eliminando el virus. En algunos de estos gatos el estado de portador puede durar sólo unos meses, pero en un pequeño porcentaje de gatos el estado de portador puede persistir de por vida. Las gatas portadoras pueden o no mostrar ningún signo de infección cuando están excretando activamente el calicivirus y sirven como una importante fuente de infección para los gatos susceptibles. Las gatas portadoras de este virus pueden transmitir la infección a sus gatitos recién nacidos.

¿Cómo se diagnostica una infección por calicivirus?

En la mayoría de los casos, el diagnóstico presuntivo de una infección por calicivirus se basa en los signos clínicos característicos, especialmente si hay úlceras. No siempre es necesario un diagnóstico definitivo del virus, pero puede recomendarse en el caso de los animales de cría, o si un gato individual tiene una infección que responde mal al tratamiento.

El diagnóstico puede confirmarse recogiendo muestras de células y secreciones de la boca, la nariz o los ojos y enviando estas muestras a un laboratorio para realizar pruebas especializadas, como el aislamiento viral, la identificación mediante una prueba de PCR (reacción en cadena de la polimerasa) o una tinción inmunohistoquímica. Si la infección se ha extendido a los pulmones, pueden recogerse muestras para su examen mediante un procedimiento denominado lavado transtraqueal. Si un gato muestra signos repentinos de cojera, puede recomendarse la realización de radiografías para descartar otras causas, como una lesión. Si un gato tiene síntomas respiratorios persistentes, su veterinario le recomendará pruebas diagnósticas adicionales, como radiografías de tórax o de cráneo, análisis de sangre o pruebas de cultivo y sensibilidad de las secreciones anormales.

¿Cómo se trata una infección por calicivirus?

La mayoría de los gatos con una infección por calicivirus no complicada pueden ser tratados sintomáticamente en casa. Su veterinario puede recetar un medicamento ocular para aplicar de forma tópica si su gato tiene una secreción ocular purulenta (verde/amarilla). Aunque las infecciones víricas no responden a los fármacos antibacterianos, los fármacos antibacterianos de amplio espectro (p. ej, combinación de amoxicilina y ácido clavulánico, marca Clavamox®) pueden recetarse en un esfuerzo por evitar que las infecciones bacterianas secundarias compliquen la enfermedad, especialmente en los gatitos.

«La mayoría de los gatos con una infección por calicivirus no complicada pueden ser tratados sintomáticamente en casa.»

El veterinario puede administrar medicamentos antiinflamatorios (una única inyección) para aliviar los síntomas de cojera. Los gatos que tienen úlceras persistentes pueden beneficiarse de los tratamientos que apoyan el sistema inmunológico.

Los gatos con congestión nasal o de las vías respiratorias pueden beneficiarse de un aumento de la humidificación ambiental, como ser llevados a un cuarto de baño con vapor durante 10-15 minutos varias veces al día (véase el folleto «Técnicas de nebulización y coupage en gatos» para más información). Para minimizar la irritación de las secreciones, suele ser útil limpiarlas lejos de la cara o los ojos del gato con un pañuelo húmedo. Dado que los gatos con una infección respiratoria tendrán una disminución del sentido del olfato, a menudo tienen una disminución del apetito – alimentar con una comida enlatada ligeramente calentada y muy palatable puede ayudar a mejorar su apetito. En algunos casos, se puede recetar un estimulante del apetito.

Si un gato está deshidratado, deprimido o tiene un caso grave de enfermedad, su veterinario recomendará la hospitalización para un tratamiento más intensivo, incluyendo líquidos intravenosos y otros tratamientos de apoyo.

¿Cómo se pueden prevenir las infecciones por calicivirus?

Dado que el calicivirus es una enfermedad altamente infecciosa y que los gatos aparentemente sanos pueden ser portadores de la enfermedad, puede ser difícil evitar que su gato se exponga al virus. Las instalaciones de alojamiento, las sociedades humanitarias, los refugios de animales y las exposiciones de gatos son lugares en los que los gatos susceptibles pueden estar fácilmente expuestos al calicivirus.

Evitar el contacto directo entre su gato y otros gatos minimizará en gran medida la posibilidad de que su gato contraiga una infección. Además, seguir unas buenas prácticas de saneamiento e higiene, como lavarse bien las manos antes y después de acariciar a otro gato, reducirá la probabilidad de que transmita la enfermedad a su gato.

Los gatos susceptibles pueden contraer una infección por contacto directo con otro gato infectado o por exposición ambiental a objetos como cepillos, cuencos de comida, cajas de arena, juguetes para gatos o mantas que hayan sido contaminados con secreciones infecciosas. Los objetos que han sido contaminados con calicivirus pueden desinfectarse sumergiéndolos durante al menos 10-15 minutos en una solución de lejía y agua (1 parte de lejía por 32 de agua).

Las vacunas básicas estándar que se administran a los gatos incluyen la inmunización contra el calicivirus y ayudarán a reducir la gravedad de la enfermedad y a acortar su duración si su gato está expuesto. Los gatitos necesitan varias dosis de refuerzo de esta vacuna entre las 8 y las 16 semanas, y al menos otra dosis de refuerzo un año después. Después de esta serie inicial, la vacuna también tendrá que ser reforzada de forma regular cada 1-3 años.

«Las vacunas básicas estándar que se administran a los gatos incluyen la inmunización contra el calicivirus.»

Es especialmente importante dar a su gato una vacuna de refuerzo antes de que se encuentre en una situación de alto riesgo como el alojamiento, el aseo, ir a una exposición de gatos, o de otra manera estar expuestos a los gatos que podrían ser portadores potenciales de calicivirus. Su veterinario le aconsejará sobre el programa de refuerzo recomendado para su gato individual.

¿Están otros gatos de la casa en riesgo de infección?

Un gato que tiene una infección por calicivirus será infeccioso para otros gatos durante el período de incubación y durante al menos 3 semanas después de desarrollar los síntomas. Un gato portador de calicivirus puede ser siempre infeccioso para otros gatos. Los gatos que no están vacunados, son jóvenes o tienen problemas crónicos subyacentes son más susceptibles y pueden desarrollar una enfermedad grave. Para la mayoría de las cepas de calicivirus, los gatos adultos que tienen más de 3 años de edad, o los gatos que han sido adecuadamente vacunados, probablemente sólo desarrollarán un caso leve de enfermedad, que puede resolverse sin tratamiento.

Siempre es aconsejable aislar a un gato nuevo de los demás gatos de la casa durante al menos 1 ó 2 semanas para minimizar la transmisión del calicivirus o de cualquier otra enfermedad infecciosa.

¿Está mi familia en riesgo?

El calicivirus es muy específico para cada especie y no representa ningún riesgo para las personas u otras especies de animales.

Contribuidores: Tammy Hunter, DVM; Cheryl Yuill, DVM, MSc, CVH

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *