Jardinería del Este de Texas

Nuevo mapa de zonas de rusticidad del USDA

Este invierno y primavera suaves, junto con las bienvenidas lluvias, están ayudando a alejar la sequía y el calor de 2011 de la mente de los jardineros. Aunque debemos seguir siendo precavidos ante el posible regreso de las condiciones de sequía, es difícil resistirse a las ganas de plantar el jardín, o de replantar y sustituir las plantas dañadas por la sequía.

Por si no lo ha visto o no se ha enterado, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) acaba de publicar un mapa actualizado de las zonas de rusticidad de las plantas (PHZM). Se trata de un mapa que muestra gráficamente las temperaturas mínimas medias anuales de invierno, divididas en zonas de 10 grados F. Este mapa se ha estado elaborando durante varios años, y refleja una gran cantidad de aportaciones no sólo de una multitud de estaciones meteorológicas, sino también de la gente de la industria de la horticultura. La última vez que se actualizó el mapa PHZM del USDA fue en 1990, y antes de eso en 1960, que fue la primera vez que el USDA elaboró un mapa de zonas de rusticidad. El Arnold Arboretum también ha elaborado mapas de zonas de rusticidad al frío en años anteriores. El mapa del USDA de 1990 ha sido criticado porque sólo utilizó un conjunto de datos de 13 años de observaciones, mientras que este nuevo mapa utiliza un conjunto de datos de 30 años, con muchas más estaciones de información, lo que lo convierte en un mapa más preciso y representativo que la versión de 1990.

Como era de esperar, las zonas de rusticidad al frío se han desplazado más cálidas desde el mapa de 1990. Para el área de Tyler, pasamos de estar en el límite de la zona 7b/8a (aproximadamente 10 grados F de temperatura mínima promedio) al límite de la zona 8a/8b (aproximadamente 15 grados F de temperatura mínima promedio) – un cambio de 5 grados. Como he vivido en Tyler, diría que 15 grados es mucho más cercano a la realidad que 10 grados para nuestras mínimas medias.

El nuevo mapa en línea en el sitio web del USDA tiene varias características nuevas, incluyendo el ser interactivo, por lo que se puede ampliar a nivel de calle para ver la zona climática, y también se puede buscar por código postal.

El sitio web del PHZM es: http://planthardiness.ars.usda.gov/PHZMWeb/

Tenga en cuenta que la temperatura mínima promedio de frío dice sólo una parte de la historia con respecto a la rusticidad de las plantas. Por ejemplo, una planta puede estar clasificada como resistente al frío en la zona 8a. Pero, si tuviéramos un otoño muy suave, con pocas temperaturas frías para animar a las plantas a entrar en letargo, seguido de un brote repentino y severo de frío bajo cero, incluso las plantas resistentes podrían resultar gravemente dañadas.

La resistencia al frío también puede variar en función de la duración de la exposición de las plantas a ciertas temperaturas. Un breve descenso de una o dos horas a 10 grados seguido de una tendencia al calentamiento podría no dañar a una planta, mientras que una exposición prolongada, o repetida, a la misma temperatura podría causar graves daños o incluso matar a la misma planta.

Algunas plantas pueden soportar temperaturas frías si el suelo no está húmedo, mientras que otras pueden pudrirse cuando se exponen a suelos fríos y húmedos.

También tiene microclimas alrededor de su casa, donde el aire frío puede acumularse en zonas bajas, o bolsas de aire más cálido se producen cerca de las estructuras. Cada uno de estos factores puede influir en la resistencia de una planta en un lugar específico.

Sin embargo, conocer la resistencia de una planta en un invierno típico es un primer paso importante en la selección de plantas para la columna vertebral de su paisaje. Es divertido «estirar la zona» – cultivar plantas que podrían ser marginalmente resistentes para nuestra área – pero tales plantas deben ser utilizadas con precaución y no se debe contar con ellas para la exhibición permanente del paisaje.

La primera helada promedio para nuestra área es a mediados de marzo, todavía una semana de distancia, y este clima templado tiene todo saliendo de la latencia. Puede que el invierno aún no haya terminado del todo. ¿Recuerda que nevó en abril en los últimos años? Sin embargo, es de esperar que hayamos visto las últimas temperaturas de congelación hasta el próximo invierno.

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