La hipertensión en los perros

La mayoría de los propietarios de perros admitirían una falta de conocimiento o tal vez incluso una falta de preocupación por la hipertensión canina, o la presión arterial alta en los perros. Al fin y al cabo, como no tienen los mismos vicios que nosotros, no deberían estar en riesgo, ¿verdad? Pues bien, la respuesta puede ser un poco más compleja que las elecciones de estilo de vida.

Un estudio demostró que el 93% de los perros con enfermedad renal crónica también sufren de presión arterial alta. Otros estudios citan que más del 60% de los perros geriátricos (de más de 8 años) también padecen esta enfermedad, a menudo silenciosa. Una de las razones por las que se sabe tan poco sobre cuántos perros están realmente afectados es el hecho de que las mediciones de la presión arterial no son rutinarias durante la visita a la consulta de su mascota. Considerada como uno de los cinco signos vitales para los seres humanos, la presión arterial en nuestras mascotas no ha recibido la misma atención y, por lo tanto, las prácticas de medición inconsistentes y las directrices variables han hecho que sea difícil determinar qué valores se aceptan actualmente como hipertensión límite o leve en las mascotas.

La presión arterial en los seres humanos se mide ocluyendo suavemente, o bloqueando, una arteria en un brazo o una pierna. A continuación, se utiliza un estetoscopio para escuchar el retorno del pulso a medida que se libera lentamente la presión. Este punto se conoce como presión arterial sistólica, o el mayor de los dos números que se escuchan o leen. A continuación, se sigue liberando la presión y, cuando no se oye el pulso, esa presión se denomina presión diastólica. La presión arterial se lee entonces como sistólica sobre diastólica, o, por ejemplo, 140 sobre 80. En el caso de los perros, el estetoscopio no suele ser lo suficientemente sensible como para escuchar los sonidos del pulso y es prácticamente imposible detectar la señal diastólica. La mayoría de los veterinarios se limitan a registrar la presión arterial de la mascota como la medida sistólica o, por ejemplo, 180. Muchos veterinarios que utilizan mediciones de la presión arterial utilizan una sonda ultrasónica para «escuchar» cuando el pulso vuelve a la arteria. La sonda convierte entonces esa señal en un sonido audible para el médico. Los expertos advierten tanto a los veterinarios como a los propietarios que nunca deben alarmarse por una sola lectura alta. Lo importante es recordar que los resultados deben ser repetibles.

Los perros suelen padecer hipertensión secundaria, o presión arterial alta debido a algún proceso de enfermedad subyacente. Las enfermedades caninas más comunes que pueden provocar una presión arterial alta son la enfermedad renal crónica, la enfermedad de Cushing (una sobreproducción de cortisona por parte del organismo) y los tumores de la glándula suprarrenal. Con la presión arterial alta, los vasos sanguíneos pueden engrosarse y estirarse y pueden acabar rasgándose y desgarrándose, provocando una hemorragia. Esto puede no ser inmediatamente perceptible, pero a medida que los pequeños vasos en el ojo y en los riñones comienzan a ser destruidos, los pacientes comenzarán a mostrar signos clínicos. Los síntomas de hipertensión arterial suelen pasar desapercibidos para el propietario. La aparición repentina o gradual de la ceguera puede ser el único signo externo de que su mascota puede tener hipertensión. La presión arterial alta puede empeorar la enfermedad renal existente, puede causar hemorragias en el cerebro y, con el tiempo, afectará a todos los órganos del cuerpo.

Afortunadamente para nuestras mascotas, ya que la presión arterial alta suele ser el resultado de otro proceso de enfermedad, el control de la primera enfermedad a menudo revertirá o ayudará a controlar la presión arterial alta. Al igual que en el caso de los humanos, existen ciertos medicamentos que ayudan a relajar y dilatar los vasos sanguíneos, disminuyendo la presión del flujo sanguíneo. Su veterinario también puede recomendar a su mascota una dieta con restricción de sal para ayudar a disminuir los niveles de presión arterial. Por último, los análisis de sangre rutinarios y las mediciones rutinarias de la presión arterial se convertirán en algo de vital importancia para la salud de su mascota.

Hipertensión en perros

  • Los síntomas de la presión arterial alta son a menudo silenciosos, pero un signo común en los perros es una aparición gradual, o repentina, de la ceguera debido a los desgarros de los vasos sanguíneos dentro de la retina.
  • El tratamiento de la hipertensión arterial requiere que se identifique y se trate la enfermedad subyacente.
  • Después del tratamiento, los animales suelen resolver sus problemas de hipertensión arterial.
  • En caso de que no se pueda resolver la hipertensión arterial, se pueden utilizar medicamentos, como los inhibidores de la ECA, los bloqueadores de los canales de calcio y los dilatadores de los vasos sanguíneos, con diversos grados de éxito. El éxito depende del individuo y de la especie del animal en cuestión.
  • La medición de la presión arterial del perro es una ciencia inexacta. La mayoría de los veterinarios utilizan un monitor de presión arterial Doppler. Este dispositivo utiliza una sonda ultrasónica para traducir la señal sistólica apenas audible en un tono audible para que el médico lo oiga.
  • Debido a la falta de un número adecuado de pacientes estudiados, la definición de hipertensión leve o de hipertensión límite nunca se ha descrito completamente.
  • Además, el factor de estrés de la visita al veterinario puede hacer que la presión arterial de un animal se eleve hasta un punto que se considere hipertenso.

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