Limerick

Limerick, una forma popular de verso corto y humorístico que suele ser disparatado y frecuentemente ribaldo. Consta de cinco versos, que riman aabba, y la métrica dominante es anapéstica, con dos pies métricos en el tercer y cuarto verso y tres pies en los demás. Se desconoce el origen del limerick, pero se ha sugerido que el nombre deriva del estribillo de una canción de soldados irlandeses del siglo XVIII, «Will You Come Up to Limerick?». A ella se añadían versos improvisados repletos de incidentes improbables y sutiles insinuaciones.

Las primeras colecciones de limericks en inglés datan de alrededor de 1820. Edward Lear, que compuso e ilustró los de su Book of Nonsense (1846), afirmó haber obtenido la idea de una canción infantil que comenzaba «There was an old man of Tobago». Un ejemplo típico de la colección de Lear es este verso:

Había un anciano que suponía
que la puerta de la calle estaba parcialmente cerrada;
Pero unas ratas muy grandes
Se comieron sus abrigos y sus sombreros,
Mientras aquel fútil anciano dormitaba.

A finales del siglo XIX, muchos hombres de letras famosos se entregaron a la forma. W.S. Gilbert hizo gala de su habilidad en una secuencia de limericks que Arthur Sullivan convirtió en la conocida canción de El hechicero (1877):

Me llamo John Wellington Wells,
Soy un comerciante de magia y hechizos,
De bendiciones y maldiciones,
Y de monederos siempre llenos,
De profecías, brujas y conjuros.

La forma adquirió una gran popularidad en los primeros años del siglo XX, y las revistas y las empresas organizaban a menudo concursos de limericks. Se desarrollaron muchas variaciones de la forma, como puede verse en el siguiente trabalenguas:

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Un tutor que enseñaba a tocar la flauta
Intentó enseñar a dos tañedores a picar.
Dijeron los dos al tutor,
«¿Es más difícil picar, o
enseñar a dos tañedores a picar?»

Otras variaciones están escritas en francés o en latín, algunas explotan las anomalías de la ortografía inglesa, y otras utilizan la forma para hacer observaciones concisas sobre serias preocupaciones filosóficas.

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