Los niños en cuarentena se comportan mal. Cómo ayudarles

Algunos de los síntomas menos conocidos del coronavirus son los arrebatos de ira, el quedarse despierto después de la hora de dormir y la insolencia. Cuando la realidad de la cuarentena por el COVID-19 se ha instalado, los niños hacen lo que hacen los niños: pedir ayuda de la forma más descarada posible. Las regresiones, las rabietas y el mal comportamiento son partes normales de la infancia, y es de esperar que aumenten con los niños en cuarentena. También pueden ser un indicio de que tu hijo padece un trastorno de ansiedad. A continuación, le explicamos cómo distinguirlos y cómo ayudarles a superar los problemas, independientemente de la gravedad de su reacción.

Regresión en el sueño

Cuando está estresado, su hijo puede actuar como si hubiera dado unos pasos atrás en su desarrollo, sobre todo en su forma de dormir. «Los niños tienen dificultades con cosas que antes dominaban», dice Lindsey Giller, psicóloga clínica del Centro de Trastornos del Estado de Ánimo del Child Mind Institute. Estas regresiones pueden ocurrir durante los grandes cambios de la vida, como traer a un hermanito a casa desde el hospital – o el distanciamiento social a causa del COVID-19.

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Los niños que no han tenido accidentes en meses pueden volver a mojar la cama. A algunos les persiguen las pesadillas. Otros pueden tener dificultades para conciliar y mantener el sueño. Es comprensible que tu hijo tenga problemas para dormir profundamente ahora, pero hay medidas que puedes tomar para solucionar sus problemas a la hora de dormir.

En primer lugar, mantén una rutina constante. Manda a los niños a la cama a la misma hora todas las noches, y haz que se atengan a un horario para otras actividades nocturnas, como ponerse el pijama y lavarse los dientes, según Children’s Wisconsin. Para ayudar a que lo entiendan, dibuja el paso de la rutina en tarjetas y haz que las metan en un sobre a medida que terminen sus tareas nocturnas: beber leche, cepillarse los dientes, leer tres libros, mecerse, acurrucarse con su peluche favorito.

Si el problema es mojar la cama, no le regañes. Sigue ayudándoles con normalidad, por ejemplo, utilizando una alarma para despertarles en mitad de la noche para que vayan al baño. Premie a su hijo cuando pase la noche sin un accidente, pero no le preste demasiada atención cuando tenga un desliz.

Si las pesadillas están asolando a su hijo, empodérelo. Prueba una técnica que les haga sentir que tienen el control, como un canto nocturno para que los malos sueños desaparezcan.

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Las rabietas

Mínimos inconvenientes con los que tu hijo solía estar bien, como que otro padre le ponga a dormir, pueden desencadenar una rabieta en condiciones de estrés. «En este momento, la línea de base de la ansiedad de todos está elevada», dice Giller. La capacidad de los niños para hacer frente a pequeños cambios en su rutina puede desaparecer con la ansiedad adicional, y cualquier pequeño contratiempo puede desencadenar un estallido. Este mal comportamiento no es intencionado. Es una respuesta natural de los niños para mostrarte que están luchando.

Lo que debes hacer cuando tu hijo tiene un ataque depende de la razón por la que está actuando. Puede que necesiten consuelo si están tristes o preocupados, pero normalmente lo mejor es ignorar la rabieta. Una vez que empieza, no hay mucho que puedas hacer para detenerla, aunque puedes intentar acercarte y hablar de sus emociones. Cuando se le pase la rabieta, asegúrate de que tu hijo cumple con la tarea que la provocó, como cambiarse. Cuando se recupere, dale muchos abrazos y tranquilízalo.

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Un momento notorio para provocar rabietas es la transición entre actividades. Mantener una rutina estricta puede facilitar el cambio. Escriba un horario (con dibujos) para ayudar a los niños a seguir el plan del día, y avise varios minutos antes de que llegue el momento de cambiar de actividad para reducir el riesgo de un estallido.

Lloros constantes

«Los niños están respondiendo a su experiencia de estrés y ansiedad», dice Giller. «No están seguros de cómo lidiar con ello de una manera diferente, por lo que se derrumban». Si tu hijo no deja de llorar, primero identifica la causa de sus lágrimas. El llanto puede ser una señal de que algo va muy mal, como una lesión o una enfermedad. Si tu hijo no sufre un dolor físico, ayúdale a poner nombre a las emociones que siente.

Una vez que sepas lo que le pasa por la cabeza (puede que esto no ocurra con las primeras tandas de lágrimas), tranquiliza a tu hijo diciéndole que no pasa nada por sentirse triste, molesto o enfadado. Formad juntos un plan para que se sienta mejor, como ir a dar un paseo o crear arte para expresar sus emociones. Y si está llorando por cosas pequeñas, no te abalances sobre él para solucionar su problema, ya que esto refuerza que una sesión de sollozos consigue lo que quiere, según el Hospital Infantil de Filadelfia.

ADVERTENCIA

Si tu hijo está preocupado por el COVID-19 en particular, tranquilízale, pero no le ocultes la verdad. Proporcione datos apropiados para su edad y reafirme que los mantendrá a salvo y cuidará de ellos sin importar lo que ocurra en el mundo.

Gritos y desafío

Lo que parece un comportamiento desafiante puede ser en realidad un intento del niño de escapar de una situación porque le causa estrés. La ansiedad provoca una respuesta de lucha o huida, y los niños que eligen la «lucha» pueden parecer opositores y agresivos. Sin embargo, los gritos, los golpes y otros problemas de ira pueden ser la forma en que un niño responde a sentirse abrumado o a ser incapaz de controlar sus emociones, según el Child Mind Institute.

Al igual que otras respuestas a la ansiedad, mantener una rutina y hablar de los sentimientos subyacentes puede calmar estos malos comportamientos. Además, señale los aspectos positivos del programa de cuarentena de su hijo, como el hecho de que se le permita pasar más tiempo frente a la pantalla, para que se sienta positivo. Si tu hijo sigue con los nervios a flor de piel, pídele que pruebe a hacer ejercicios de respiración y a practicar la atención plena para que se quede anclado en el momento.

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Retirada

Una de las señales más claras de que su hijo tiene un problema grave de ansiedad, dice Giller, es la retirada. Retirarse de esta manera puede significar que un niño deje de comunicarse con una persona con la que tiene una fuerte relación o que no participe en actividades que antes le gustaban.

Para hacer frente a la retirada de un niño, intente convencerle de que salga de su caparazón. Abrirse a sus propios sentimientos puede animarles a hacer lo mismo. Si siguen retraídos, podría valer la pena acudir a un profesional.

Trastornos de ansiedad frente a reacciones de estrés

Todos estamos en un momento un poco frenético, por lo que puede ser difícil decidir cuándo buscar ayuda profesional para su hijo. Si la ansiedad se interpone en la vida diaria de su hijo -si no puede participar o disfrutar de actividades apropiadas para su edad- o se siente abrumado, busque ayuda. Controla durante cuántos días aparecen los síntomas. El estrés puede hacer que los síntomas aparezcan y desaparezcan durante días o incluso semanas, pero los niños con trastornos de ansiedad muestran signos durante períodos más largos. Incluso si su hijo no tiene un trastorno de ansiedad, puede valer la pena hablar con un profesional sobre cómo tratar sus reacciones extremas al estrés durante la COVID-19.

Aunque pase casi todo el día con su hijo, no asuma que sabe lo que está sintiendo. Incluya tiempo en su horario para comprobar y preguntar sobre sus emociones, y no tenga miedo de compartir las suyas propias como modelo.

En lugar de ofrecer soluciones para los problemas en la vida de su hijo que le están causando ansiedad, deje que se sientan en la incomodidad de la situación. Si se quejan de que están tristes por no poder ir a jugar con sus amigos, explícales que tú también estás triste por no poder ver a tus amigos, pero es lo que tienes que hacer en este momento para mantener a todos a salvo. No será así para siempre. Trabajando juntos y siendo honestos, lo superaréis como familia.

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