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Todo es relativo.

27 de agosto de 2019

Bec Crew

Neil Kaye/@neilrkaye

La proyección del mapa Mercator con el verdadero tamaño y forma del país superpuesto.

Uno de los mapas del mundo más conocidos y utilizados, la Proyección Mercator, representa a Groenlandia y África como si tuvieran aproximadamente el mismo tamaño. En realidad, África es 14 veces más grande.

Esta ingeniosa animación de Neil Kaye, un científico de datos climáticos de la Met Office -el servicio meteorológico nacional del Reino Unido- muestra cómo sería la Proyección Mercator si representara el verdadero tamaño de cada país en relación con los demás.

De repente, vemos que países como Estados Unidos, Canadá y Rusia se encogen (y se separan, de modo que aparecen mares donde no los hay), mientras que las gigantescas masas terrestres de África y Sudamérica se mantienen más o menos igual.

Australia, que es el sexto país más grande del planeta por su tamaño después de Rusia, Canadá, China, Estados Unidos y Brasil, también se mantiene constante en la animación.

Mapa de tamaño real del país

Diseñada originalmente para ser una herramienta de navegación, la proyección del mapa de Mercator ha sido durante siglos el mejor amigo de los marineros, porque representa líneas de dirección real constante, lo que significa que una línea recta que conecte dos puntos cualesquiera del mapa viajará en la misma dirección que mostraría una brújula.

La forma en que está diseñada hace que los objetos más cercanos al ecuador aparezcan a escala relativa entre sí, pero los objetos más cercanos a los polos aparecen más grandes de lo que son.

En la década de 1980, se generalizó su uso en las aulas para enseñar geografía y, hasta 2018, fue la elección de Google como proyección cartográfica.

En los últimos años, se ha hablado mucho de la distorsión que aplica al tamaño relativo de la masa terrestre de los países, pero la animación de Kaye impulsa la idea de que fue diseñada con fines náuticos más que como recurso educativo.

Mostrando la proyección del mapa de Mercator con el verdadero tamaño y forma del país superpuesto#dataviz #maps #gis #mapping pic.twitter.com/Gqr1Dd8YrM

– Neil Kaye (@neilrkaye) 14 de agosto de 2019

Como señala Nick Stockton en Wired, «realmente no es un mal mapa. Simplemente ha estado en el lugar equivocado durante mucho tiempo»

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