Old Overholt

Los primeros añosEditar

Henry Oberholzer (anglicismo «Overholt»), un granjero menonita alemán, se trasladó a West Overton, Pensilvania, a orillas del arroyo Jacobs, en el oeste de Pensilvania, en 1800. Su familia procedía de una zona de Alemania especializada en la destilación de «korn», o whisky de centeno, y Henry adoptó la tradición.

GrowthEdit

Abraham Overholt (1784-1870)

En 1810, Abraham Overholt (1784-1870), hijo de Henry, se hizo cargo de la gestión de la destilería y la convirtió en un negocio. En la década de 1820, la destilería producía de 12 a 15 galones de whisky de centeno al día. Abraham hizo crecer la empresa rápidamente; en 1843, los periódicos de Baltimore anunciaban el «Old Rye» de Overholt; en aquella época, sólo las pocas destilerías más importantes se anunciaban por su nombre. Para 1859, Overholt incorporó su negocio como «A. Overholt & Co.» Operaba en un nuevo edificio de destilería de seis pisos, 100 pies de largo y que podía producir 860 galones por día.

En 1881, el nieto de Abraham, Henry Clay Frick, se hizo cargo de la empresa. Como una de las personas más ricas del país, la destilería era un negocio secundario sentimental para Frick. Frick tomó como socios a Andrew Mellon y a un tal Charles W. Mauck, cada uno de los cuales poseía un tercio del negocio.

En 1888, Mauck adoptó el nombre «Old Overholt» como nombre oficial de la empresa, añadiendo una imagen de Abraham como logotipo. Por esa época, la empresa comenzó a vender su producto en botellas en lugar de barriles. Hacia 1900, Old Overholt se convirtió en una marca nacional. En los primeros años del siglo XX, Old Overholt se convirtió en uno de los whiskies más importantes y respetados del país.

Frick murió en diciembre de 1919, y dejó su parte a Andrew Mellon. Esto puso fin a la propiedad familiar en la empresa.

ProhibiciónEditar

La destilería Old Overholt en West Overton, PA

La prohibición nacional del alcohol en 1920 golpeó duramente a la mayoría de las cervecerías y destilerías estadounidenses, dejando a muchas fuera del negocio. Tal vez por su asociación con Mellon, que entonces era secretario del Tesoro bajo el mandato de Warren G. Harding, Old Overholt pudo conseguir un permiso para vender whisky medicinal. Este permiso permitía a Overholt vender las existencias de whisky a los farmacéuticos para uso medicinal.

En 1925, bajo la presión de los prohibicionistas, Mellon vendió su parte de la empresa a un tendero de Nueva York, poniendo así fin a la propiedad local. La compañía fue vendida de nuevo en 1932 a la National Distillers Products Co., que era propietaria de más de 200 marcas.

Guerra y declive

Durante la Segunda Guerra Mundial, Overholt y otras destilerías de whisky recibieron la orden del gobierno de fabricar alcohol industrial. Tras el final de la guerra, el whisky cayó en desgracia entre el público estadounidense en general, ya que los bebedores se pasaron al vodka. El whisky de centeno cayó especialmente en desgracia y, en la década de 1960, Old Overholt era el único whisky de centeno puro distribuido a nivel nacional. La marca pasó por dificultades durante la década de 1970, ya que las ventas siguieron disminuyendo. En 1987, Old Overholt se vendió a James B. Beam Distilling Company, una filial de American Brands, que trasladó la producción a Kentucky. Posteriormente, la división Jim Beam fue adquirida por Suntory.

Desde diciembre de 2015, Old Overholt y Old Grand-Dad, ambas marcas de Beam Suntory, se comercializan juntas como «The Olds».

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