Piloto de aventura

Las motos clásicas son geniales, pero ¿qué probabilidad hay de que uses una fuera de la carretera? Una moto de cross vintage, seguro, pero si tienes un trineo de desierto de la vieja escuela o una scrambler, ¿querrías arrasar con ella en la tierra? Tal vez, pero podría arruinar todo el trabajo duro que pusiste en su restauración.

Hay un punto dulce, donde una máquina ha sido reconstruida lo suficiente para hacerla funcional y semi-atractiva, pero no tanto como para que tengas miedo de dejarla caer en una fosa de grava. Y, probablemente podrías ver que esta Honda CL350 de 1973 (en venta en California) encaja en ese punto dulce.

Esos son silenciadores nuevos, pero los colectores tienen un aspecto costroso. Foto: Craigslist

Una Honda CL350 siempre ha sido algo deseable, pero quizá lo sea aún más estos días, gracias a la moda de las scrambler vintage. Todo el mundo está hackeando motos antiguas para hacer abominables «customs» que en realidad no son más que un juego de manillares de moto de cross y neumáticos de tacos. La mayor parte del resto del paquete (guardabarros cortados, faro diminuto, etc.) es un simple cambio cosmético, y muchos de esos ajustes en realidad hacen que la moto sea una máquina peor en el mundo real, no mejor.

Sin embargo, la CL350 estaba razonablemente bien configurada para una moto de su época, e incluso ahora, debería funcionar bastante bien como una moto de calle completa, teniendo en cuenta su época. Era una scrambler de calle, no estaba diseñada para carreras off-road. Pero hay que recordar que, aunque la CL350 no era un peso ligero, muchos corredores todoterreno seguían pilotando enormes trineos británicos para el desierto a finales de los 60 y principios de los 70. La Honda no parecía tan mala contra ese estándar. De hecho, una CL350 muy modificada ganó la segunda carrera NORRAD Baja 1000, pilotada por Larry Bergquist y Gary Preston. Tenía sentido; gran parte de la escena original de la Baja había sido iniciada en el anterior y similar Honda CL72, por Billy Robertson Jr. y Dake Ekins.

Por supuesto, la comparación con cualquier moto dual sport o de tierra moderna dejará a la 350 con un aspecto ridículo, pero deberías ser capaz de rodar a velocidades razonables en caminos de grava.

Nuevos neumáticos. Eh, niños, eso es un freno de tambor, ¡un primitivo dispositivo ABS! Foto: Craigslist

Probablemente no te entusiasmaría sacarlo a la carretera. La CL350 sólo tenía unos 33 caballos, incluso menos que la CB350, que tenía exactamente el mismo motor. Ese genial tubo de escape alto era pesado, elevaba el centro de gravedad y le quitaba potencia al motor. Deberías ser capaz de manejarte en carreteras secundarias sin problemas, pero las supercarreteras más rápidas, especialmente las del oeste, podrían no ser demasiado agradables.

El bicilíndrico refrigerado por aire tenía en realidad 324 cc de cilindrada, con transmisión de cinco velocidades. No perdía aceite por todas partes como sus homólogas del mercado británico, mientras que seguía haciendo lo que se consideraba una potencia razonable. La combinación de prestaciones, precio y fiabilidad fue una receta para el éxito inmediato. Honda vendió supuestamente 600.000 de sus diversos modelos derivados de la CB350 en Norteamérica entre 1968 y 1973. Esas cifras son casi impensables hoy en día, y aunque la CB750, la Z1900 y modelos similares se llevan toda la prensa hoy en día, no es exagerado decir que la serie 350 de Honda fue una de las líneas más importantes que se importaron a los Estados Unidos y Canadá. La gente aprendió a montar en ellas antes de pasar a motos más grandes… o tal vez no lo hicieron. La 350 era una moto suficiente para muchos pilotos, que estaban acostumbrados a máquinas aún más débiles de Italia y Japón. Pregunte a los motociclistas de edad, y muchos de ellos tienen cuentos de sus aventuras de larga distancia en estas motos.

Yikes. Esa alforja con latas de munición podría funcionar para el Señor Humungus, pero el falso aspecto postapocalíptico podría no convenir a la mayoría de los propietarios de bicicletas vintage. Foto: Craigslist

El motor 350 no tenía la longevidad de sus homólogos más grandes de Honda, y muchas de estas máquinas fueron martilladas en la pista en las carreras de época, o simplemente golpeadas hasta la muerte a través de una vida de constante abandono. O bien, fueron destrozadas por hipsters convertidos en cafe racers. Sin embargo, todavía existen muchas de estas motos. Encontrar repuestos no es un problema.

Según el anuncio de Craigslist del vendedor, así es como llegó esta máquina. El anuncio dice que recibió una «Reconstrucción completa del extremo superior usando las mejores partes de dos motores idénticos». Hrm. Eso podría ser bueno, o realmente malo. El anuncio menciona un montón de otras piezas nuevas: batería, neumáticos, tubos, faro LED, interruptores, cadena, regulador, espejos, bujías, etc. Y, los silenciadores son nuevos también. Según el anuncio, están hechos de acero inoxidable. Puede que no te sientas tan mal si los golpeas, pero también significa que no son «vintage» o «auténticos», si ese tipo de cosas te preocupan.

La tapicería del asiento se está rajando, dice el anuncio, y el depósito necesita un nuevo trabajo de pintura. Los colectores tienen un aspecto bastante costroso, también, y esa alforja de latas de munición, bueno, funcionaría en una película de Mad Max.

A pesar de algunas pegas, la moto sería interesante para muchos pilotos, pero el precio es bastante alto teniendo en cuenta el estado.

Soooooooo sobre ese precio. 4.200 dólares sería probablemente un buen precio si esta moto estuviera relativamente poco cuidada… pero no lo está. Así que la pregunta es, ¿es todo el trabajo hecho a la moto va a mantener? Si es así, esto podría ser una máquina de la vieja escuela muy divertido, y hey, no se puede tomar su dinero con usted cuando usted está gone.

Pero si que el desgarro se hizo por un torpe Visigoth de un mecánico, entonces usted podría estar comprando un $ 4,200 pesadilla. Eso significa, como suele ser el caso, que lo mejor sería mirar esta máquina en persona, y recordar todas las otras cosas que 4.200 dólares podrían comprarte, como una bonita DR650 nueva, o esa R100 GS que siempre quisiste cuando salieron por primera vez, o lo que sea.

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