Por qué el pintor postimpresionista Paul Cézanne es conocido como el «padre del arte moderno»

Pinturas de Paul Cezanne Naturaleza muerta de Paul Cezanne ¿Quién es Cezanne

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A finales del siglo XIX, el postimpresionismo surgió en Francia. Unificado por un enfoque subjetivo de la pintura, este importante movimiento artístico fue promovido por Vincent van Gogh y Paul Cézanne, un pintor francés cuya obra se caracteriza por sus pinceladas pictóricas, un enfoque vanguardista de la perspectiva y una paleta de colores vivos.

Además de su papel como un importante postimpresionista, Cézanne es célebre como el precursor del fauvismo y del cubismo. Dado su protagonismo en estos géneros rompedores, Cézanne está considerado como una de las figuras más influyentes de la historia del arte moderno.

Pinturas de Paul Cezanne Naturaleza muerta Quién es Cezanne

«Autorretrato con paleta», c. 1890 (Foto: The Yorck Project vía Wikimedia Commons Public Domain)

¿Quién es Cézanne?

Paul Cézanne nació en Aix-en-Provence, una comuna del sur de Francia, en 1839. Aunque vivió y trabajó principalmente en esta región, también pasó un tiempo en París, donde expuso con artistas impresionistas como Claude Monet y Mary Cassatt.

Aunque trabajó estrechamente con estas figuras, no se consideraba un impresionista. A diferencia de los impresionistas, Cézanne prefería pintar en un estudio a trabajar en plein air. Rechazaba su pincelada aparentemente espontánea y prefería las composiciones organizadas y ordenadas. Tampoco le interesaba captar impresiones fugaces de sus temas -característica clave del impresionismo- y se centraba en el simbolismo y la sustancia por encima del estilo. «Quería hacer del Impresionismo algo sólido y duradero como el arte de los museos», explicó (Cézanne de Joachim Gasquet: una memoria con conversaciones).

Como resultado de este enfoque artístico, Cézanne desarrolló una estética única que se distingue de la de sus contemporáneos.

Estética

Pincelada «constructiva»

Al principio de su carrera, Cézanne utilizó espátulas para producir pinturas con mucha textura. Sin embargo, después de trabajar junto a los impresionistas, se inspiró para adoptar nuevos métodos de aplicación de la pintura.

Pintura de Cézanne de una pirámide de cráneos

«Pirámide de cráneos», c. 1901 (Foto: Wikimedia Commons

Al igual que los impresionistas, adoptó una técnica de «pincelada rota». Sin embargo, a diferencia de las pinceladas rápidas, tipo boceto, características del Impresionismo, Cézanne empleó «pinceladas constructivas», es decir, marcas ordenadas estéticamente que funcionaban juntas para crear formas geométricas. Como Cézanne evitaba el uso de líneas oscuras, confiaba en esta pincelada contrastada para «definir los contornos de los objetos cuando sus puntos de contacto son tenues y delicados.»

Color brillante

Además de las pinceladas pictóricas, los cuadros de Cézanne también se caracterizan por una paleta de colores reconocible. Mientras que muchas de sus primeras obras están realizadas en tonos sombríos, con el tiempo adoptó una preferencia por los planos de tonos saturados.

Este tratamiento tonal es particularmente pronunciado en sus paisajes, como sus radiantes vistas del Monte Sainte-Victoire. En esta serie bañada por el sol, Cézanne reduce las montañas, los árboles y las casas mediterráneas de la campiña provenzal a bloques de color fragmentados pero armoniosos. Estos planos policromáticos añaden una sensación de profundidad a cada representación panorámica y muestran el enfoque vanguardista de Cézanne para representar la naturaleza. «Me alegré de mí mismo cuando descubrí que la luz del sol no se podía reproducir», explicó, según Renoir. Su vida y su obra. «Había que representarla con otra cosa… con el color.»

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«Mont Saite-Victoire», c. 1887 (Foto: vía Wikimedia Commons )

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«Mont Sainte-Victoire,» c. 1895 (Foto: vía Wiki Art )

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«Mont Sainte-Victoire y Château Noir,» c. 1904-1906 (Foto: Google Art Project vía Wikimedia Commons )

Perspectiva sesgada

En sus cuadros, Cézanne a menudo rechazaba las representaciones realistas del espacio en favor de composiciones más creativas. Esto es particularmente evidente en sus representaciones de naturalezas muertas, que con frecuencia presentan frutas, botellas y otros objetos cotidianos equilibrados sobre tableros inclinados y revueltos.

Pinturas de Paul Cezanne Bodegones de Paul Cezanne Quién es Cezanne

«La cesta de manzanas», 1890-1894 (Foto: Art Institute of Chicago vía Wikimedia Commons )

En estos cuadros, Cézanne jugaba con la perspectiva y las superficies aplanadas para mostrar la misma disposición desde múltiples ángulos a la vez. Para ello, enfatizaba cada objeto individual en lugar de la escena en su conjunto, lo que culminaba en composiciones llamativas y desordenadas. Este principio de distorsión desempeñaría posteriormente un papel importante en el cubismo, como señaló el artista Georges Braque en 1957: «Las reglas rígidas de la perspectiva que logró imponer en el arte fueron un error espantoso que ha costado cuatro siglos enmendar; Paul Cézanne y, después de él, Picasso y yo mismo podemos atribuirnos gran parte del mérito».

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«Naturaleza muerta con jarra de leche y fruta», c. 1900 (Foto: National Gallery of Art, Washington D.C. vía Wikimedia Commons )

Cuando se combina con sus pinceladas analíticas y su vívida paleta de colores, es este enfoque único de la perspectiva lo que eventualmente llevaría a Picasso a llamar a Cézanne «el padre de todos nosotros.»

Obras significativas

Los jugadores de cartas

Durante los primeros años de la década de 1890, Cézanne realizó una serie de cinco cuadros llamada Los jugadores de cartas. Aunque estas obras se centran en temas similares, difieren ligeramente en el número de figuras y en los enfoques estilísticos.

El cuadro Los jugadores de cartas de 1894-1895, por ejemplo, es uno de los tres lienzos que representan a dos jugadores de cartas en una mesa. Debido a su tardía realización, esta obra en particular contiene una pincelada más «constructiva», que presagia la quintaesencia del estilo de los últimos años de Cézanne.

Pintura de Cézanne de Los jugadores de cartas

«Los jugadores de cartas», 1894-5 (Foto: Wikimedia Commons )

Los bañistas

La obra magna de Cézanne, que también está ampliamente considerada como una de las obras maestras de todo el arte moderno, se llama Los bañistas. Este gran óleo mide unos 2,5 x 2,5 metros y representa a un grupo de mujeres desnudas que se relajan junto a un lago. Cézanne pintó varias versiones del tema a lo largo de su carrera y pasó siete años trabajando en la representación más famosa, que quedó inacabada en el momento de su muerte en 1906.

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«Los bañistas», 1898-1905 (Foto: Google Art Project vía Wikimedia Commons )

Este grandioso cuadro recuerda a las obras de maestros clásicos como Tiziano y Rubens en su contenido. Al igual que ellos, Cézanne plasmó una atmósfera de ocio romántico. Sin embargo, para mantenerse fiel a su propio punto de vista artístico, el postimpresionista abstrajo las figuras y el fondo con formas fuertes y geométricas.

Pinturas de Paul Cezanne Naturaleza muerta de Paul Cezanne Quién es Cezanne

Detalle de «Los bañistas»

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