¿Qué es la redistribución de distritos?

La redistribución de distritos es el proceso de redibujar los distritos legislativos.
Si usted vive en los Estados Unidos, vive en un distrito. Todos los representantes de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, las legislaturas estatales y muchos cargos locales se eligen a partir de distritos.
La calidad de su representación -las políticas que promulga el gobierno- se ve afectada por los límites de los distritos. El partido político que probablemente gane su distrito y el partido que probablemente gane el control de la legislatura de su estado pueden ser manipulados mediante el trazado inteligente de los distritos. Incluso hay un nombre especial para este comportamiento, gerrymandering. El gerrymandering puede subvertir el proceso democrático cuando los políticos eligen a los votantes; y los votantes no eligen a los políticos.
Nuestro objetivo es desmitificar la redistribución de distritos para que los políticos no puedan salirse con la suya. Queremos capacitarle para que se convierta en un participante en la redistribución de distritos. Queremos darle herramientas y la comprensión de cómo usarlas para que pueda trazar distritos que tengan sentido para su comunidad y su estado.
El propósito aquí es educarle sobre la redistribución de distritos. La redistribución de los distritos puede parecer un proceso complicado y aburrido, y los políticos estarían encantados de que usted siguiera pensando así. Esperamos que usted se empodere al entender qué son los distritos y cómo se trazan, no sólo para que se involucre en la redistribución de distritos, sino también para que pueda interactuar mejor con sus funcionarios electos.

¿Qué son los distritos?

Los distritos son áreas geográficas dentro de las cuales los residentes elegibles votan para elegir a sus representantes. Todo el mundo en los Estados Unidos vive en un distrito del Congreso. Puede introducir su dirección aquí para encontrar el distrito del Congreso en el que vive y quién le representa. Observe que su distrito del Congreso no se solapa con otro distrito del Congreso. Esto garantiza que todo el mundo tenga un solo miembro del Congreso que le represente.
En la parte inferior de la herramienta de búsqueda de distritos del Congreso, hay enlaces al sitio web de la legislatura de su estado. Todas las legislaturas estatales también tienen distritos. La mayoría de los estados tienen una herramienta similar de búsqueda de direcciones o un mapa en línea para sus distritos legislativos estatales. Si puede encontrar su distrito legislativo estatal, observará que su distrito legislativo estatal no tiene los mismos límites que su distrito del Congreso. Ningún estado tiene el mismo número de distritos legislativos estatales y del Congreso, por lo que estas diferentes legislaturas deben tener diferentes límites de distrito. Por si esto no fuera lo suficientemente complicado, es probable que usted también viva en distritos locales, como el consejo de la ciudad, el supervisor del condado, la junta escolar e incluso distritos como el de agua y el de conservación, entre muchos otros.
Aunque le parezca difícil descubrir todos los distritos en los que vive, es importante poder determinar quién le representa. ¿Tiene un problema con su escuela? Póngase en contacto con el miembro de su consejo escolar. ¿Ha perdido su cheque de la seguridad social? Ponte en contacto con tu diputado. La mayoría de los funcionarios electos tienen personal para ayudarte con este tipo de problemas. No les importa de qué partido político sea usted, ya que los funcionarios electos han aprendido que el servicio a los electores crea buena voluntad incluso con personas de diferentes partidos políticos.
Si usted no sabe quién le representa, los funcionarios electos saben a quién representan. Si está inscrito en el censo electoral, en la época de las elecciones puede recibir folletos por correo, llamadas telefónicas y visitas a la puerta de su casa de personas que hacen campaña para el cargo. Cuando vote, descubrirá que sólo puede votar por los candidatos a los cargos de los distritos en los que vive.

¿Qué son los distritos uninominales y plurinominales?

En los distritos uninominales, como los de la Cámara de Representantes de EE.UU., los votantes eligen sólo a un candidato para representar a su distrito. En los distritos plurinominales, los votantes pueden elegir a dos o más candidatos.
La mayoría de los gobiernos de Estados Unidos tienden a utilizar distritos uninominales para los cargos legislativos. En 1967, el gobierno federal aprobó una ley que exige que los distritos del Congreso sean unipersonales. Los distritos uninominales no son requeridos por la Constitución de los Estados Unidos, y no se utilizaban necesariamente en el pasado. Muchos estados y localidades también utilizan distritos uninominales.
Algunos estados tienen distritos legislativos estatales plurinominales y algunos gobiernos locales utilizan distritos plurinominales para los cargos locales. Hay diferentes tipos de elecciones plurinominales. Si todos los miembros son elegidos por sufragio universal, los votantes votan por separado a los candidatos a cada cargo. Por ejemplo, si se eligen dos miembros de un distrito, los votantes emitirán un voto para los candidatos al primer puesto y votarán por separado a los candidatos al segundo puesto. Algunos estados utilizan la votación en bloque, en la que los votantes reciben un número de votos igual al número de cargos a cubrir, todos los candidatos se enfrentan entre sí, y los votantes pueden votar por tantos candidatos como votos tengan. Algunas localidades pueden utilizar métodos de representación proporcional poco comunes -para Estados Unidos- para elegir a varios candidatos de un mismo distrito. La ventaja de los distritos plurinominales es que una legislatura puede tener 60 escaños, pero si todos los miembros son elegidos de distritos de dos miembros, puede haber sólo 30 distritos. Algunos estados, como Maryland y New Hampshire, permiten incluso que varíe el número de miembros elegidos de cada distrito.

¿Por qué se hace la redistribución de distritos?

La redistribución de distritos es el rediseño de los distritos legislativos. Según la ley federal, la redistribución de los distritos debe realizarse después de un censo por dos razones. En primer lugar, deben trazarse nuevos distritos cuando un estado gana o pierde distritos congresionales como resultado del reparto de los distritos congresionales entre los estados. En segundo lugar, aunque el número de distritos no cambie, los gobiernos deben volver a trazar los distritos para que éstos tengan la misma población. Estas son las razones por las que debe realizarse la redistribución de los distritos. Algunos gobiernos pueden optar por llevar a cabo la redistribución de distritos por razones políticas. El caso más infame de los últimos tiempos fue la redistribución de distritos de 2003 en Texas, donde los legisladores estatales demócratas huyeron del estado para evitar una redistribución de distritos del Congreso a mediados de la década.
Reparto
El artículo 1, sección 2 de la constitución de los Estados Unidos exige al gobierno federal que realice un censo de su población cada diez años con el fin de repartir los escaños de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos entre los estados. A cada estado se le asigna un número de escaños aproximadamente igual a su población, y cada estado tiene garantizado al menos un escaño. Dado que el número de escaños de la Cámara de Representantes de EE.UU. está fijado en 435, un nuevo prorrateo hace que algunos estados ganen escaños en el Congreso y otros pierdan escaños. Dado que todos los estados tienen hoy en día distritos congresionales uninominales, el cambio del número de escaños de un estado obliga a éste a redibujar sus distritos.
Equilibrar las poblaciones de los distritos
Cuando los distritos tienen poblaciones desiguales, esto se conoce como mal reparto. Por ejemplo, las personas que viven en un distrito con 1.000 personas tendrían diez veces más representación que un distrito con 10.000 personas.
En 1964, el Tribunal Supremo de EE.UU. dictó dos sentencias históricas, Wesberry v. Sanders y Reynolds v. Sims, que exigían que los distritos legislativos del Congreso y de los estados se redibujaran oportunamente tras el censo para que sus poblaciones fueran aproximadamente iguales. Algunos estados no habían trazado nuevos distritos durante hasta sesenta años, lo que había proporcionado a las zonas rurales de lento crecimiento más representación que a las zonas urbanas de rápido crecimiento. En la época de la llamada revolución del reaprovisionamiento, se preveía que el equilibrio de las poblaciones de los distritos cambiaría las políticas gubernamentales hacia las favorecidas por los intereses urbanos e incluso limitaría el gerrymandering.
Estas sentencias y muchas otras anularon efectivamente las prácticas estatales de repartir sus escaños legislativos entre sus condados o ciudades; por ejemplo, proporcionando a cada condado un escaño y repartiendo el resto entre los condados de mayor población (irónicamente, un proceso similar al reparto de los escaños del Congreso entre los estados). Muchos estados modificaron sus constituciones para revisar sus procesos de redistribución de distritos, de modo que los tribunales federales no anularan esta sección de su constitución estatal.
¿Cuántas veces puede un estado redistribuir sus distritos?
En 2003, la nación quedó cautivada por un grupo de legisladores demócratas del estado de Texas que huyeron del estado para evitar que los republicanos hicieran un «gerrymanding» de los distritos del Congreso del estado. Lo que estaba en juego era el plan de redistribución de distritos favorecido por los demócratas y adoptado por un tribunal para las elecciones al Congreso de 2002, después de que la legislatura estatal no aprobara un plan de redistribución. Finalmente, los demócratas cedieron y volvieron a Texas y los republicanos pudieron poner en marcha su mapa. Los demócratas impugnaron posteriormente la legalidad de trazar los distritos a mitad de la década, sin que un nuevo censo provocara la necesidad de trazar nuevos distritos.
El Tribunal Supremo dictaminó en el caso LULAC contra Perry que no existe una prohibición federal de redistribuir los distritos a mitad de la década. Algunos estados tienen prohibiciones sobre la redistribución de distritos a mitad de década escritas en sus constituciones o estatutos, o sus tribunales estatales han dictaminado que la práctica es ilegal. Texas no es uno de estos estados, por lo que el Tribunal Supremo de EE.UU. permitió que los distritos de Texas se mantuvieran, al menos por estos motivos (la impugnación del derecho al voto del plan del Congreso de Texas tuvo éxito). Presumiblemente, esto significa que un estado que no tenga una prohibición de mitad de década puede redistribuir los distritos antes de cada elección si así lo desea.

¿Cómo se hace la redistribución de los distritos?

El artículo 1, sección 4 de la Constitución de los Estados Unidos dice: «Los tiempos, los lugares y las condiciones de las elecciones». Esto significa que las legislaturas estatales tienen la autoridad principal para regular las elecciones federales, incluyendo el trazado de las líneas de los distritos del Congreso. Sin embargo, el Congreso es la autoridad máxima y puede sustituir a las leyes estatales. El Congreso ha ejercido esta autoridad, por ejemplo, para exigir distritos uninominales y mejorar la representación de los grupos raciales y étnicos minoritarios. Los tribunales federales han interpretado la constitución federal para exigir distritos de igual población. El Congreso no ha ordenado un procedimiento de redistribución de los distritos del Congreso, a pesar de los numerosos proyectos de ley que se han presentado. Por lo tanto, los estados conservan su autoridad para trazar los distritos -del Congreso, legislativos estatales y otros- dentro de estas directrices federales.
Los estados deciden cómo van a redistribuir los distritos. La constitución estatal y los requisitos estatutarios pueden encontrarse aquí.

Procedimientos estatales de redistribución de distritos

Los procedimientos varían entre los estados, e incluso pueden variar dentro del mismo estado para la redistribución de distritos congresionales y legislativos estatales. Los estados generalmente utilizan uno de dos métodos.

  1. Los estados que utilizan el proceso legislativo regular, el mismo para cualquier proyecto de ley.
  2. Los estados que utilizan una comisión en alguna parte del proceso. Estas comisiones son de tres tipos:
  3. La comisión como única autoridad de redistribución de distritos
  4. La comisión en un papel de asesoramiento a la legislatura, ofreciendo planes de redistribución que la legislatura puede adoptar a través del proceso legislativo.
  5. La comisión como respaldo al proceso legislativo, si se produce un atasco legislativo.

Las comisiones varían además, por lo general, en su composición y reglas de votación.

  1. Las comisiones partidistas tienen un número desigual de miembros partidistas que adoptan un plan de redistribución de distritos por mayoría de votos.
  2. Las comisiones bipartidistas tienen un número igual de miembros partidistas y adoptan un plan de redistribución de distritos por mayoría de votos o seleccionan a un comisionado de desempate por mayoría de votos.
  3. Las comisiones no partidistas de Arizona y California están compuestas por personas no políticas que han pasado por un proceso de investigación. Hay un número igual de miembros partidistas, con miembros de desempate que no están inscritos en un partido político o están inscritos en un partido menor.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *