¿Qué es la tecnología de la información sanitaria? Explorando la vanguardia de nuestro sistema sanitario

Instalaciones sanitarias conectadas a través de la nube

Los acrónimos misteriosos y los títulos de trabajo confusos son algo común en el campo sanitario. Recientemente te has topado con un término nuevo para ti que te ha despertado la curiosidad por saber más: tecnología de la información sanitaria (HIT).

¿Qué es la tecnología de la información sanitaria y cómo influye en el mundo médico? La tecnología está por todas partes en un centro sanitario, desde el registro electrónico de los pacientes y la actualización de sus historias clínicas hasta el envío de los resultados de una extracción de sangre en su historial online. La tecnología de la información sanitaria es el campo que se encuentra entre bambalinas y que mantiene todos esos sistemas funcionando sin problemas.

Tanto si es la primera vez que oye hablar de esta especialidad de las ciencias de la salud como si ya ha oído el término antes, es posible que no se dé cuenta del efecto que tienen estos profesionales de la tecnología en el sector sanitario. Acompáñanos a sumergirnos en esta carrera sanitaria impulsada por la tecnología para aprender más sobre el mundo de la tecnología de la información sanitaria.

¿Qué es la tecnología de la información sanitaria?

La tecnología de la información sanitaria es el área de la sanidad que supervisa los sistemas tecnológicos que utilizan los proveedores de servicios sanitarios para gestionar los datos de los pacientes. «La tecnología de la información sanitaria se refiere a los sistemas electrónicos que los profesionales de la salud -y cada vez más, los pacientes- utilizan para almacenar, compartir y analizar la información», según la Oficina del Coordinador Nacional de Tecnología de la Información Sanitaria (ONC).

La tecnología de la información sanitaria incluye tecnologías como las historias clínicas electrónicas (HCE) y las recetas electrónicas, así como herramientas tecnológicas que ayudan a los pacientes a alcanzar objetivos de salud como dejar de fumar o controlar la diabetes. Esta fusión de la tecnología con la atención sanitaria ha permitido crear HCE más precisas que siguen a un paciente a diferentes centros de salud, y ha dado a los pacientes más control sobre su salud a través de aplicaciones y un mayor acceso a la información.

Aunque la HIT abarca muchos sistemas y tipos de tecnología, su objetivo es siempre mantener la privacidad del paciente al tiempo que mejora su atención. Los avances en las redes informáticas sanitarias seguras han permitido a los médicos y a otros miembros del equipo de atención al paciente tener una mejor comunicación que nunca.

¿Qué hacen los profesionales de la informática sanitaria?

Para responder a esto, primero tendremos que dar un paso atrás y tener en cuenta la variedad de funciones que se encuentran bajo el paraguas de la informática sanitaria. En este campo se encuentran funciones que se centran casi exclusivamente en los registros médicos de los pacientes, como técnico de información sanitaria, gestor de información sanitaria y especialista en informática sanitaria. Además, hay profesionales de HIT que se centran más en el trabajo tradicional de tecnología de la información, como el diseño, la implementación y el mantenimiento de las redes informáticas. Independientemente del título del trabajo, todos estos expertos en HIT comparten el objetivo común de utilizar la tecnología para mejorar el campo de la atención sanitaria tanto para los pacientes como para los proveedores.

Para los técnicos de información sanitaria específicamente, generalmente tienen la tarea de garantizar la exactitud de los datos de los pacientes, como las notas del médico y los resultados del laboratorio, y la organización y el mantenimiento de las bases de datos, según la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS).1

Debido a que los documentos médicos contienen información confidencial de los pacientes, un gran enfoque de la HIT es mantener la privacidad del paciente y cumplir con las estrictas regulaciones gubernamentales. En términos generales, los profesionales de HIT se aseguran de que los sistemas tecnológicos de su centro de salud estén encriptados de forma segura y cumplan con las normas reglamentarias para mantener los documentos médicos sensibles a salvo de cualquier persona que no debería tener acceso.

¿Cuál es la importancia de HIT?

La tecnología de la información sanitaria es de vital importancia en la era digital. «En 2019, los consumidores de servicios sanitarios siguen exigiendo mayor transparencia, accesibilidad y personalización», afirma Patrick Gauthier, director de soluciones sanitarias de Advocates for Human Potential, Inc. La HIT juega un papel clave para todo lo anterior, y más.

Poder compartir rápidamente la información del paciente entre hospitales y clínicas -un concepto conocido como «interoperabilidad»- puede ser la diferencia entre la vida y la muerte para algunos pacientes. La ONC comparte que las HCE y otras herramientas de HIT ayudan a los equipos de atención al paciente a coordinarse entre sí, lo que conduce a una atención al paciente de mayor calidad y a unos costes sanitarios más asequibles.

Aunque el campo de la HIT estaba luchando por mantenerse al día hace tan solo unos años mientras las clínicas y los hospitales hacían la transición a la nueva tecnología bajo los mandatos del gobierno como el uso significativo, Gauthier cree que la HIT ha llegado a su punto álgido y solo seguirá creciendo en importancia a medida que la tecnología transforme el campo de la atención sanitaria. «La mayoría de los consumidores confían ahora más que nunca en las TI de la salud»

¿Cuál es el futuro de las TI de la salud?

No es de extrañar que, a medida que la tecnología se desarrolla y se expande, el campo de las TI de la salud crezca a la par. «Las entidades gubernamentales están facilitando a las empresas sanitarias el intercambio de datos y eso está permitiendo que la siguiente ola de HIT entre en el redil», dice Jason Reed, trabajador clínico de HIT con 17 años de experiencia y propietario de Best Rx For Savings. «El escenario está preparado para una explosión de HIT que nos lleve a la siguiente fase de la atención médica».

Reed predice que los trabajadores de HIT pronto trabajarán con tecnología de vanguardia como cirugías de realidad virtual, monitores de pacientes que informan de los datos a los médicos a través de un smartphone e incluso inteligencia artificial. «La IA también será un campo en crecimiento con muchos puestos de trabajo a medida que utilicemos algoritmos para enseñar a las máquinas a detectar tendencias en las montañas de datos recogidos por las HCE», dice Reed.

Estos avances en HIT son parte de un futuro emocionante para los pacientes. Desde los rastreadores de salud portátiles hasta una comunicación más sencilla con un equipo de atención, el campo de la HIT está en la cúspide de otorgar a los pacientes más control sobre su salud del que nunca antes habían tenido.

La intersección de la atención sanitaria y la tecnología

¿Qué es la tecnología de la información sanitaria? Aunque muchos pacientes no conozcan los detalles más finos de esta especialidad de las ciencias de la salud, no hay duda de que la HIT está mejorando la salud de los pacientes cada día más.

¿Quieres saber más sobre cómo es trabajar en una de las funciones clave de primera línea en la tecnología de la información sanitaria? Consulte nuestro artículo «¿Qué es un técnico de información sanitaria? Un vistazo a esta carrera entre bastidores»

1Oficina de Estadísticas Laborales, Departamento de Trabajo de EE.UU., Occupational Outlook Handbook, www.bls.gov/ooh/. La información representa datos nacionales promediados para las ocupaciones enumeradas e incluye a trabajadores de todos los niveles de educación y experiencia. Las condiciones de empleo en su zona pueden variar.

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