¿Qué es un software antivirus? Definición de antivirus

Si ya tiene un software antivirus, puede creer que está todo listo. Pero puede que no sea tan sencillo. Con la aparición de nuevas y más sabias ciberamenazas y virus, es importante estar al día con lo último en protección antivirus.

Si hay alguna grieta en sus defensas de ciberseguridad, es probable que los ciberdelincuentes intenten encontrar una forma de entrar. Asegurarse de que su software antivirus está en funcionamiento, y actualizado, es un buen punto de partida. Sin embargo, los piratas informáticos, los estafadores y los ladrones de identidad ajustan constantemente sus métodos, por lo que es una buena idea obtener protección de una solución de seguridad integral.

¿Para qué está diseñado el software antivirus?

¿Para qué está diseñado exactamente el software antivirus? Hablamos de un programa o paraguas de programas cuya finalidad es buscar y erradicar virus informáticos y otros programas maliciosos, también conocidos como malware. El software antivirus es un componente vital de su estrategia general de seguridad informática y en línea en su protección contra las violaciones de datos y seguridad junto con otras amenazas.

Cuando se mira de forma sencilla, un virus informático es similar a un virus frío. Está diseñado para ir de un ordenador o dispositivo a otro, copiándose a sí mismo y propagando códigos y programas maliciosos que pueden dañar e infiltrarse en sus sistemas operativos. Los virus están diseñados para que los delincuentes tengan acceso a los dispositivos de sus víctimas.

Estos virus, programas espía y otros programas maliciosos se conocen como malware, y pueden instalarse subrepticiamente en su ordenador o dispositivo. El malware puede hacer de todo, desde bloquear su dispositivo hasta vigilar o controlar su actividad en línea. Este control puede permitir a los hackers enviar spam y robar su información privada, lo que eventualmente podría conducir al robo de identidad.

El software antivirus proporciona protección contra este tipo de amenazas realizando tareas clave:

  • Apuntando a archivos específicos para la detección de software malicioso
  • Programando escaneos automáticos
  • Escaneando ya sea un archivo o todo su ordenador a su discreción
  • Eliminando códigos y software malicioso
  • Confirmando la seguridad de su ordenador y otros dispositivos
  • A medida que el cibercrimen evoluciona y se vuelve más sofisticado, tanto si se trata de su propio PC como de otros dispositivos de una red más amplia, no querrá dejarse a sí mismo ni a su red vulnerables. Si no dispone de un software de seguridad, podría estar abriendo la puerta a los ciberdelincuentes para que accedan a su información más delicada y, potencialmente, obtengan el control de su ordenador y sus dispositivos móviles.

    ¿Cuáles son los diferentes tipos de protección antivirus?

    A lo largo de los años han evolucionado varios tipos de programas antivirus. A la hora de configurar su paraguas de protección, es importante entender los programas antivirus más comunes disponibles.

    Antivirus con firma de malware

    El malware, o software malicioso, instala virus y software espía en su ordenador o dispositivo sin su conocimiento. El malware puede robar su información de inicio de sesión, utilizar su ordenador para enviar spam, bloquear su sistema informático y, esencialmente, dar a los ciberdelincuentes acceso a sus dispositivos y a la información almacenada en ellos, e incluso la capacidad de supervisar y controlar su actividad en línea.

    El software antivirus de firmas de malware detecta las firmas de malware, que son las huellas digitales del software malicioso. La protección antivirus puede buscar códigos maliciosos específicos, identificar virus concretos y desactivar estos programas.

    Aunque la protección antivirus con firmas de malware es clave para detectar y erradicar los virus conocidos, una de sus limitaciones es su incapacidad para hacer frente a los nuevos virus. El producto antivirus simplemente no contiene estas nuevas firmas de virus.

    Antivirus de monitorización del sistema

    Aquí es donde entra en juego el software antivirus de monitorización del sistema. Esta protección antivirus puede supervisar el software y los sistemas informáticos en busca de comportamientos sospechosos o atípicos del usuario.

    Por ejemplo, se crean alertas cuando un usuario se conecta a sitios desconocidos o intenta acceder a un gran número de archivos, o cuando hay un aumento significativo en el uso de datos.

    Antivirus de aprendizaje automático

    Otra forma de protección pueden ser las técnicas de aprendizaje automático, que monitorizan los comportamientos «normales» del ordenador o de la red. El software antivirus de aprendizaje automático es capaz de limitar las actividades de los programas u ordenadores si parecen sospechosas.

    Más concretamente, la detección de aprendizaje automático implementa algoritmos para facilitar la detección de malware que tiene un alcance más amplio. Este tipo de protección antivirus es beneficioso porque trabaja en conjunto con otras aplicaciones antivirus para proporcionar múltiples capas de protección.

    Un ejemplo de aprendizaje automático es el diseño del último software antivirus de Microsoft, que puede recopilar datos de más de 400 millones de ordenadores que funcionan con Windows 10 para descubrir nuevo malware. (Nota: Para ser claros, se trata de datos de diagnóstico que un consumidor puede optar por no reportar). Esto, a su vez, nos lleva de nuevo a la importancia de las firmas, ya que esta inteligencia permitirá el desarrollo de nuevas firmas para el último malware descubierto. Esta automatización es clave en su capacidad para estar al tanto de los últimos virus.

    ¿De qué nos ayuda a protegernos el software antivirus?

    La gracia del malware para los hackers es su capacidad para acceder o dañar un ordenador sin que nos demos cuenta. Es importante conocer los diferentes tipos de códigos maliciosos, o «malware», contra los que el software antivirus está diseñado para proteger:

    • Spyware: roba información sensible
    • Ransomware: extorsiona con dinero
    • Virus
    • Gusanos: propagan copias entre ordenadores
    • Troyanos: prometiendo una cosa pero entregando otra
    • Adware: publicidad
    • Spam: propagación de correo electrónico no deseado

    ¿No es suficiente con Windows Defender?

    A partir de Windows 8, Windows cuenta con una protección antivirus integrada conocida como Windows Defender que viene activada por defecto. Pero, ¿es suficiente? La respuesta es «tal vez» en el sentido de que su eficacia no es segura debido a que depende de varias partes móviles.

    Por ejemplo, Windows Defender es una buena defensa contra los virus tradicionales. Pero es posible que no detecte amenazas más allá de los virus normales y que no proteja sus dispositivos contra infiltraciones más sofisticadas, como el ransomware. Así que su eficacia también depende de lo cuidadoso que seas como individuo. ¿Vas a hacer clic en ese enlace o archivo adjunto de correo electrónico de un remitente o sitio web desconocido? Para estar seguro, es probable que necesites una capa de protección adicional.

    ¿Necesito protección antivirus para Mac?

    Aunque los Mac y otros dispositivos de Apple no sean atacados con tanta frecuencia como los ordenadores con Windows, sigue siendo una buena idea obtener protección antivirus adicional para estar preparado para lo que pueda venir en el futuro. Por el momento, si tienes cuidado con lo que abres, no haces clic en enlaces o archivos adjuntos desconocidos y eres cuidadoso en tu actividad online, puedes estar a salvo. Pero, ¿es un riesgo desconocido que estás dispuesto a correr? «Seguro por ahora» puede pasar a «ya no es seguro».

    Software antivirus gratuito: ¿Funciona?

    Otra pregunta habitual es si los antivirus gratuitos nos protegen. Pero, ¿alguna vez algo es realmente gratuito? «Los antivirus gratuitos» inevitablemente se apoyan y ganan dinero con publicidad y rastreo, y con la instalación de software basura.

    Las descargas gratuitas también pueden esconder malware. Si opta por esta vía, sólo descargue software de sitios en los que confíe absolutamente. También debes asegurarte de que la configuración de seguridad está lo suficientemente alta como para detectar códigos maliciosos.

    ¿Otra cosa a tener en cuenta a la hora de considerar si confiar en la protección antivirus gratuita? La protección contra el robo de identidad, la seguridad móvil y las opciones de soporte de seguridad de datos. Estas importantes características de seguridad suelen faltar en el software gratuito.

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    Considerando todos los riesgos mencionados anteriormente, la protección antivirus de terceros puede ser fundamental. Puede significar la diferencia teórica entre navegar en línea de forma segura – con su información financiera y de identificación personal (PII) a salvo dentro de su caja de seguridad en casa, y salir de compras con su información personal y financiera disponible para ser tomada.

    Norton 360 cuenta con las mejores defensas contra estas ciberamenazas, protege su información personal y sus transacciones en línea, y garantiza que los correos electrónicos y los enlaces provienen de fuentes de confianza. No deje su ciberseguridad al azar; contrate lo último en protección antivirus.

    Es inteligente recordar que el software antivirus por sí solo no es suficiente para protegerse de las ciberamenazas. La ciberseguridad también significa proteger no solo tus dispositivos, sino también tu identidad y privacidad.

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