Saladino

Saladino (1137/1138-1193) fue un líder militar y político musulmán que, como sultán (o líder), dirigió las fuerzas islámicas durante las Cruzadas. El mayor triunfo de Saladino sobre los cruzados europeos se produjo en la batalla de Hattin en 1187, que allanó el camino para la reconquista islámica de Jerusalén y otras ciudades de Tierra Santa en Oriente Próximo. Durante la posterior Tercera Cruzada, Saladino no pudo derrotar a los ejércitos dirigidos por el rey inglés Ricardo I (Corazón de León), lo que supuso la pérdida de gran parte de este territorio conquistado. Sin embargo, fue capaz de negociar una tregua con Ricardo I que le permitió continuar con el control musulmán de Jerusalén.

El 4 de julio de 1187, las fuerzas musulmanas de Saladino (Salah al-Din) derrotaron decisivamente al ejército cruzado al sur de los Cuernos de Hattin, en Palestina, capturando a Guy, rey de Jerusalén; a Reginaldo de Châtillon, enemigo de Saladino al que mató personalmente; a más de doscientos caballeros de las órdenes hospitalarias y templarias a los que ordenó matar; y a muchos cruzados a los que rescató. El resto de los cristianos capturados fueron vendidos en los mercados locales de esclavos.

Nacido en el seno de una familia militar kurda y suní, Saladino ascendió rápidamente dentro de la sociedad musulmana como subordinado del líder militar sirio-norteño Nur al-Din. Tras participar en tres campañas en Egipto (gobernado por la dinastía fatimí chií), Saladino se convirtió en jefe de las fuerzas militares expedicionarias en 1169. Tras ser nombrado visir (consejero) del califa chií en El Cairo, consolidó su posición eliminando las fuerzas de infantería esclava subsahariana de los fatimíes. Finalmente, en 1171 el califato fatimí chiíta llegó a su fin gracias a Saladino con el reconocimiento del califato suní en Bagdad. Mientras tanto, Nur al-Din seguía presionando a Saladino para que le enviara dinero, suministros y tropas, pero éste tendía a dar largas. La muerte de Nur al-Din en 1174 evitó un enfrentamiento abierto entre ambos.

Aunque Egipto era la principal fuente de su apoyo financiero, Saladino apenas pasó tiempo en el valle del Nilo después de 1174. Según uno de sus admirados contemporáneos, Saladino utilizó la riqueza de Egipto para la conquista de Siria, la de Siria para la conquista del norte de Mesopotamia, y la del norte de Mesopotamia para la conquista de los estados cruzados a lo largo de la costa de Levante.

Aparte de esta simplificación excesiva, el grueso de las actividades de Saladino desde 1174 hasta 1187 consistió en luchar contra otros musulmanes y, finalmente, poner Alepo, Damasco, Mosul y otras ciudades bajo su control. Tendió a nombrar a miembros de su familia para muchas de las gobernaciones, estableciendo una dinastía conocida como los ayubíes en Egipto, Siria e incluso Yemen. Al mismo tiempo, estaba dispuesto a pactar treguas con los cruzados para liberar sus fuerzas para luchar contra los musulmanes. Reginaldo de Châtillon violó estos acuerdos, para disgusto de Saladino.

Los historiadores modernos debaten la motivación de Saladino, pero para los contemporáneos cercanos a él, no había dudas: Saladino se había embarcado en una guerra santa para eliminar el control político y militar latino en Oriente Medio, especialmente el control cristiano sobre Jerusalén. Después de la batalla de Hattin, Saladino, siguiendo la teoría militar predominante de la época, se movió rápidamente contra el mayor número posible de centros cristianos débiles, ofreciendo condiciones generosas si se rendían, y evitando al mismo tiempo largos asedios. Esta política tuvo el beneficio de conducir a la rápida conquista de casi todos los sitios de los cruzados, incluyendo la pacífica liberación musulmana de Jerusalén en octubre de 1187. Lo negativo fue que su política permitió a los cruzados tener tiempo para reagruparse y refortificar dos ciudades al sur de Trípoli: Tiro y Ashkelon.

Desde Tiro, las fuerzas cristianas, reforzadas por los soldados de la Tercera Cruzada (1189-1191), rodearon a los musulmanes en Acre, destruyeron el grueso de la armada egipcia y, bajo el liderazgo de Ricardo Corazón de León, capturaron la ciudad y masacraron a sus defensores musulmanes. Saladino, al evitar una batalla directa con las nuevas fuerzas cruzadas, pudo preservar el control musulmán sobre Jerusalén y la mayor parte de Siria y Palestina.

La reputación de generosidad, religiosidad y compromiso con los principios superiores de una guerra santa de Saladino ha sido idealizada por las fuentes musulmanas y por muchos occidentales, incluido Dante, que lo situó en compañía de Héctor, Eneas y César como un «pagano virtuoso».

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