Salud

¿Por qué algunas personas son adictas a comer sustancias que no son alimentos? La respuesta es que pueden padecer un trastorno alimentario conocido como pica. Una característica común de este trastorno es el consumo constante de sustancias no nutritivas durante al menos un mes.

Hay varias razones por las que una persona puede estar demostrando comportamientos asociados a la pica: podría ser un desequilibrio químico, una deficiencia nutricional como la deficiencia de hierro o un trastorno obsesivo compulsivo.

Los comportamientos relacionados con la pica deben ser tratados inmediatamente debido al riesgo de complicaciones que pueden ocurrir. Los individuos podrían exponerse a infecciones graves y condiciones médicas como infestaciones parasitarias, úlceras, obstrucciones intestinales y abrasiones dentales.

Los síntomas y complicaciones que comúnmente se relacionan con la pica pueden incluir:

  • Comer arena o tierra, esto potencialmente conduce a dolor gástrico y sangrado.
  • Consumir arcilla, lo que puede causar estreñimiento.
  • Ingerir pintura, podría poner a una persona en riesgo de contraer envenenamiento por plomo
  • Comer objetos metálicos, esto podría conducir a la perforación del intestino.
    • Algunas personas son más propensas que otras a estar sujetas a este trastorno alimentario. Estos individuos pueden incluir:

      • Mujeres embarazadas (la pica es más común en mujeres con su primer embarazo; pueden anhelar artículos como el hielo o la tiza).
      • Del 10 al 32 por ciento de los niños entre las edades de uno a seis años.
      • Adultos con TOC o esquizofrenia.
      • Personas desnutridas.
      • Individuos con discapacidades mentales o del desarrollo.
      • Hay varios enfoques que se pueden ejercer en el tratamiento de la pica. El tratamiento depende del diagnóstico. Un médico puede realizar análisis de sangre para determinar si la razón del trastorno puede ser el resultado de una deficiencia nutricional. Si este es el caso, se complementan los nutrientes que faltan. Otro enfoque puede ser la terapia para tratar los problemas de salud mental o ambiental. Se recomienda buscar una resolución de inmediato porque si se deja sin tratar la pica puede persistir durante años y puede causar daños irreversibles.

        Todo el contenido de este boletín está destinado únicamente a fines de información general y no pretende ni implica ser un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional. Por favor, consulte a un profesional médico antes de adoptar cualquiera de las sugerencias de esta página. Nunca debe ignorar el consejo médico profesional ni retrasar la búsqueda de tratamiento médico basándose en el contenido de este boletín. CONSULTE RÁPIDAMENTE A SU MÉDICO O LLAME AL 911 SI CREE QUE TIENE UNA EMERGENCIA MÉDICA.

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