Sif

Sif (1909) por John Charles Dollman

BeowulfEdit

En inglés antiguo, sib («familia») es un cognado del nórdico antiguo Sif y sif. En el poema en inglés antiguo Beowulf (líneas 2016 a 2018), la esposa de Hroðgar, Wealhþeow, se mueve por la sala sirviendo hidromiel a los guerreros y desactivando el conflicto. Varios estudiosos, empezando por Magnus Olsen, han señalado la similitud con lo que hace Sif en el festín descrito en Lokasenna. Richard North señala además que, inusualmente, la sib está personificada aquí y en las líneas 2599 a 2661, y sugiere que pueden ser referencias a Sif en la religión danesa: «Ambos casos pueden indicar que el poeta de Beowulf estaba en condiciones de imaginar una Escandinavia del siglo VI sobre la base de su conocimiento de las leyendas danesas contemporáneas.»

Cabello como trigo y posibles cognadosEditar

El estudioso del siglo XIX Jacob Grimm propone una reconstrucción de una deidad germánica cognada a Sif en otras culturas germánicas y propone una naturaleza similar a la de las diosas Frigg y Freyja:

El Goth. sibja, OHG. sippia, sippa, AS. sib gen. sibbe, denotan paz, amistad, parentela; de ellos infiero una divinidad Sibja, Sippia, Sib, correspondiente a ON. Sif gen. Sifjar, la esposa de Thôrr, pues también el ON. tiene un pl. sifjar que significa cognatio, sifi amicus (OHG. sippio, sippo), género tamizado, cognatio. Por este sentido de la palabra, Sif parecería ser, como Frigg y Freyja, una diosa de la belleza y el amor; como los atributos de Oðinn y Thôrr coinciden, sus esposas Frigg y Sif tienen también un significado común.

Grimm conecta las referencias eddicas al cabello dorado de Sif (el oro se denomina Sifjar haddr; el cabello de Sif) con el nombre de la hierba haddr Sifjar (Polytrichum aureum). Grimm dice que «los expositores ven en esto los frutos dorados de la Tierra quemados por el fuego y que vuelven a crecer, comparan a Sif con Ceres», y Grimm dice que «con ello concuerda el hecho de que O. Slav. Siva es una glosa de Ceres dea frumenti» pero cita problemas etimológicos entre los posibles cognados. Grimm dice que la madre de Thor era la tierra, y no su esposa, sin embargo «encontramos el simple Sif que significa tierra». Grimm añade que no es concluyente con respecto a Sif y que, «deberíamos tener detalles más completos sobre Sif, y estos son totalmente deficientes en nuestra mitología. En ninguna parte se registra la relación mística de la semilla de maíz de Deméter, cuyo dolor conmovedor por su hija amenaza con traer la hambruna a la humanidad (Himno a Cer. 305-306), ni nada parecido».

Citando la etimología de su nombre, el erudito del siglo XIX Guðbrandur Vigfússon teoriza que Sif «representa a la madre tierra con sus gavillas doradas de grano; era la diosa de la santidad de la familia y el matrimonio».

El académico Rudolf Simek teoriza que Sif probablemente se originó como un complemento de Thor a través de sus asociaciones de fertilidad, y que el nombre Sif (Simek proporciona la etimología «relación por matrimonio») puede haber significado originalmente simplemente «la esposa (de Thor)». Simek rechaza las nociones de un «culto a la vegetación» que venera a Sif, dice que Sif no parece tener una función, descarta las teorías que proponen conexiones entre el pelo de Sif y el grano como «interpretación excesivamente entusiasta», y teoriza que Snorri inventó la historia de los mechones rapados de Sif en un intento de explicar los atributos de varios dioses.

El erudito H. R. Ellis Davidson afirma que Sif puede haber sido una antigua diosa de la fertilidad, coincidiendo con un vínculo entre su brillante cabello y los campos de trigo dorado. Respecto a Sif, Thor y la fertilidad, Davidson dice:

El culto a Thor estaba vinculado a la vivienda y las posesiones de los hombres, y al bienestar de la familia y la comunidad. Esto incluía la fecundidad de los campos, y Thor, aunque representado principalmente como un dios de la tormenta en los mitos, también se ocupaba de la fertilidad y la preservación de la ronda estacional. En nuestros tiempos, las pequeñas hachas de piedra del pasado lejano se han utilizado como símbolos de fertilidad y han sido colocadas por el agricultor en los agujeros hechos por el taladro para recibir la primera semilla de la primavera. El matrimonio de Thor con Sif, la del cabello dorado, del que se habla poco en los mitos, parece ser un recuerdo del antiguo símbolo del matrimonio divino entre el dios del cielo y la diosa de la tierra, cuando viene a la tierra en la tormenta y la tormenta trae la lluvia que hace fértiles los campos. De este modo, Thor, al igual que Odín, puede considerarse que continúa el culto al dios del cielo que se conocía en la Edad de Bronce.

El erudito John Lindow propone que existe una importancia mitológica potencialmente subestimada del papel de Sif en la historia de su cabello esquilado; su tocado se crea junto con los elementos más importantes y poderosos de la mitología nórdica. Lindow afirma además que puede ser fácil perder de vista el papel central que desempeña Sif en la creación de estos objetos.

RowanEdit

Sif se ha relacionado con Ravdna, la consorte del dios del trueno sami Horagalles. Las bayas rojas del serbal eran sagradas para Ravdna y el nombre Ravdna se asemeja a las palabras germánicas del norte para el árbol (por ejemplo, el nórdico antiguo reynir). Según Skáldskaparmál, el serbal se llama «la salvación de Thor» porque Thor se salvó una vez aferrándose a él. Se ha teorizado que Sif fue concebida una vez en forma de serbal al que se aferró Thor.

Acusaciones de Lokasenna

Sif duerme mientras Loki acecha detrás en una ilustración (1894) de A. Chase

Respecto a las acusaciones que Loki hace a Sif en Lokasenna, Carolyne Larrington dice que Sif no está atestiguada en ningún otro lugar como infiel, aunque señala que Odín hace una acusación similar en Hárbarðsljóð, y teoriza una posible conexión entre la historia de Loki cortando el pelo de Sif con estas referencias. Larrington dice que «cómo se acercó lo suficiente como para llevar a cabo esto podría explicarse por este verso»

Identidad del primer marido de SifEditar

Se han sugerido varias identidades para el primer marido de Sif, el padre de Ullr, pero como ninguna de las Eddas nombra a este marido, la mayoría de los estudiosos siguen considerándolo no identificado. N. A. Nielsen sugiere que estuvo casada con Njord antes de la guerra Æsir-Vanir, una interpretación que depende de considerar a Ullr idéntico a Freyr, lo que Rudolf Simek caracteriza como «muy percudido».

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